Deux prêtres kenyans partagent 8 pistes enrichissantes pour maintenir la foi en vie pendant le COVID-19

Le père Bonaventure Luchidio (à gauche) et le père Thomas Ngong (à droite) partagent des pistes enrichissantes pour garder la foi vivante pendant COVID-19.
Credit: Domaine public.

Un évêque du Niger, réfléchissant à l'ère post-COVID-19, a déclaré que la fermeture des églises comme moyen de contenir la propagation du virus représentait un danger pour les chrétiens tièdes, tout comme elle préparait les croyants qui, selon lui, sortiraient de la pandémie plus forts qu'auparavant.

Dans une interview accordée à l'Aide à l'Église en détresse (AED), Mgr Ambroise Ouédraogo du diocèse de Maradi au Niger a déclaré que le fait de laisser aux chrétiens la seule possibilité de prier chez eux avec leur famille présente des avantages, mais aussi des dangers pour les « chrétiens tièdes ».

« Pour certains (les chrétiens), le fait de ne pas pouvoir participer à la célébration eucharistique va approfondir leur désir et leur soif de Dieu, d'union et de communion avec lui et avec leur communauté. Pour les chrétiens tièdes, cependant, cela pourrait être la fin », a déclaré Mgr Ouédraogo.

C'est un message qui a été réitéré par d'autres membres du clergé qui ont expliqué comment l'Église peut maintenir l'engagement des laïcs tant que les églises restent fermées dans de nombreuses régions du monde. 

Les prêtres qui ont parlé à ACI Afrique lors des entretiens téléphoniques séparés ont également mis en évidence les différentes façons dont les chrétiens peuvent encore participer aux activités de l'église pendant la pandémie.

« Si nous ne sortons pas plus forts que jamais, pour accompagner notre peuple qui est maintenant confiné dans des maisons, beaucoup d'entre eux ne reviendront pas quand les églises seront finalement ouvertes », a déclaré le père Bonaventure Luchidio, directeur national des Œuvres pontificales missionnaires (EPM) au Kenya.

Décrivant la situation actuelle de l'Église dans le monde entier, le père Bonaventure a déclaré que les chrétiens étaient témoins d'une époque étrange où « les prêtres sont séparés du troupeau ».

« La situation est très pathétique. Avec la fermeture des églises et le déménagement des chrétiens dans leurs maisons, les prêtres se sentent séparés de leur troupeau et l'impact a été intense ».

D'autre part, la situation a présenté ce que le prêtre né au Kenya décrit comme « une église domestique où les familles ont apporté le Christ dans leurs foyers, faisant de leurs maisons le centre de l'évangélisation ».

Selon le père Thomas Ngong de la paroisse de Luanda, dans le diocèse de Kakamega au Kenya, COVID-19 a créé un dilemme spirituel qui, selon le prêtre, pourrait constituer un tournant pour l'Église à l'avenir.

« Les chrétiens se sentent désespérément abandonnés et spirituellement secs en cette période du COVID-19, en particulier au Kenya et dans d'autres pays où les églises ont été complètement fermées. Les pasteurs se sentent également impuissants dans leurs ministères pastoraux en cette période », a déclaré le père Thomas.

Les deux prêtres du diocèse de Kakamega soulignent les différents rôles du clergé, des catéchistes et des responsables de divers groupes d'église ainsi que des laïcs pour maintenir l'église en vie pendant COVID-19.

Obtenez les données de tous vos collaborateurs

Avec la suspension des interactions physiques, il fonctionne, plus que jamais, pour avoir les données de tous les fidèles qui appartiennent à la Paroisse, aux postes extérieurs et dans les différentes Communautés Ecclésiales Vivantes (CEV).  

Le fait de disposer de ces données, y compris les numéros de téléphone, aidera les membres de la communauté ecclésiale à rester interconnectés grâce aux réseaux de communication disponibles.

« Ces données aideront également la direction de l'Église à dresser la liste des membres les plus vulnérables de la communauté qui ont besoin d'aide à un moment où de nombreuses personnes sont confrontées à des défis émotionnels, financiers et psychologiques », déclare le père Bonaventure.

« La méthode de base pour collecter ces données est le recours aux Jumuiyas (CCS). Là, les gens sont plus proches les uns des autres et ils comprennent les antécédents de chacun », dit-il.

La même chose devrait être reproduite dans les différents groupes de l'Église, y compris les groupes de femmes, les groupes d'hommes et même les groupes de jeunes.

Partager les homélies sur les plateformes numériques

Lorsque le gouvernement du Kenya a annoncé la suspension des rassemblements publics, y compris la célébration de la messe publique en mars, le père Thomas a pensé que c'était une mesure temporaire et qu'elle serait adoptée.

Et alors qu'il attendait la réouverture des églises, le prêtre d'origine camerounaise a célébré la messe quotidienne en privé et a pensé aux chrétiens de la paroisse de Luanda, dans le diocèse de Kakamega, qui ont appelé, disant qu'ils avaient manqué la messe. Les jours passant, le père Thomas dit qu'il a décidé d'agir.

« Au début, je pensais que la suspension de la messe était temporaire, mais en attendant, je voyais la situation ne faire qu'empirer. C'est pourquoi j'ai décidé de commencer à partager les homélies du matin », dit-il, en se référant aux lectures des Écritures quotidiennes qu'il partage sur le mur du groupe paroissial WhatsApp depuis plus d'un mois.

Bien que les 94 participants du groupe WhatsApp de la paroisse de Luanda ne représentent qu'une petite partie des milliers de familles de la paroisse, le père Thomas dit qu’un tien vaut mieux que deux tu auras.

« Quand j'ai commencé à partager les homélies, je savais que je n'atteindrais pas autant de chrétiens que je l'aurais voulu. Mais le fait de servir ce petit nombre m'a donné une certaine forme de satisfaction », dit-il, ajoutant qu'il complète les messages de WhatsApp par des appels téléphoniques individuels à ceux qui n'ont pas WhatsApp.

Les homélies quotidiennes ont également atteint ceux qui n'ont jamais assisté aux messes quotidiennes, dit le prêtre missionnaire.

Visiter les personnes vulnérables

« Il y a un confinement au Kenya, mais personne n'a restreint la circulation dans nos villages et nos Campagnes », dit le père Bonaventure, ajoutant que les gens sont libres de se surveiller les uns les autres, en particulier leurs voisins.

Bien que le gouvernement kenyan ait interdit les déplacements à l'intérieur et à l'extérieur d'un certain nombre de villes où le nombre de cas du COVID-19 est le plus élevé, les gens sont libres de se déplacer dans ces villes et dans les villages, en respectant la règle du crépuscule à l'aube.

Partageant son propre apostolat avec les plus pauvres des pauvres des bidonvilles kenyans, le prêtre dit : « La semaine dernière, j'étais à Kibera (un des plus vastes bidonvilles d'Afrique) pour rendre visite aux pauvres qui ne pouvaient pas quitter leur lit. Je n'ai pas apporté grand chose ; juste un kilo de farine, deux tasses de haricots et 500ml d'huile végétale et une femme âgée malade m'a dit : « Père, tu viens de me donner de la nourriture  pour tout une semaine entière ».

« N'ayons pas peur de tendre la main, à condition de respecter les règles de sécurité du port d'un masque et de respecter la distance sociale. Ne créons pas de barrière entre nous et ceux qui ont vraiment besoin de nous », dit-il.

Le clergé basé à Nairobi et relevant de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB) a travaillé avec la Conférence des supérieurs religieux du Kenya (RSCK) pour venir en aide aux personnes dans le besoin dans plusieurs diocèses du pays.

« J'ai été un homme très occupé, travaillant avec la RSCK pour mobiliser des ressources afin d'accorder des allocations aux prêtres qui travaillent dans des endroits difficiles. Jusqu'à présent, nous avons distribué des KES. 50 000 000 de chèques à un certain nombre de communautés à Nairobi et à Malindi. Nous avons également émis des chèques à un certain nombre de foyers pour enfants », dit le père Bonaventure.

En outre, le RSCK a tendu la main aux victimes des inondations qui continuent de faire des ravages dans ce pays d'Afrique de l'Est.

« Il y a un prêtre à Bungoma (diocèse) dont la maison a été inondée par les pluies torrentielles. Il n'avait nulle part où loger et nous sommes donc allés lui trouver un endroit pour se loger », raconte le père Bonaventure.

De nombreuses paroisses de l'archidiocèse de Nairobi, de Mombasa et d'autres endroits au Kenya ont lancé le programme « Adoptez une famille » qui permet aux familles qui peuvent se permettre trois repas par jour de donner une partie de leurs ressources à l'Église. Le montant collecté est ensuite distribué aux familles qui ne peuvent pas se permettre de prendre un repas.

Suivez la messe sur les médias électroniques et numériques

L'archidiocèse de Nairobi travaille avec les chaînes de télévision locales pour transmettre la messe en direct le dimanche depuis le bouclage. La messe est également diffusée sur YouTube pour les propriétaires de Smartphones.

« Il y a de nombreuses façons d'écouter la messe de nos jours, tant sur les plateformes locales que sur les médias internationaux via Facebook, YouTube et bien d'autres plateformes ». Le Père Bonaventure ajoute : « J'encourage également les prêtres à utiliser les plateformes disponibles pour diffuser en direct les messes célébrées en privé ».

« La messe enregistrée n'est pas autorisée. Les gens doivent suivre la Messe en direct au moment où elle est célébrée », met en garde le prêtre.

Il y a de la place pour les sacrements de l'Église

Le père Thomas a été enfermé dans le diocèse de Malindi au Kenya depuis le début du mois d'avril, lorsqu'il a visité le diocèse, espérant y rester quelques semaines et retourner à la paroisse de Luanda, dans le diocèse de Kakamega. À peine connu dans une paroisse où il n'est jamais allé, le prêtre dit avoir déjà été approché par environ cinq personnes qui avaient besoin de se confesser.

« Il est possible de se faire confesser par un prêtre même si les églises restent fermées. Le prêtre peut décider du nombre de personnes qu'il peut prendre en charge dans une journée et tous doivent observer des mesures de sécurité telles que le port de leurs masques et le respect de la distance sociale », explique le père Thomas.

Le prêtre qui a également administré l'onction des malades exhorte ses confrères à offrir volontiers les sacrements aux fidèles tout en respectant les mesures de sécurité.

Se tenir au courant des nouvelles normes en matière de mariages et d'enterrements à l'église

Pour beaucoup, les mariages ne sont jamais complets sans faste et sans couleur et sans de nombreux invités et non invités. Mais avec la réglementation du COVID-19, une célébration plus simple à l'église pour célébrer le mariage est la norme. 

L'enterrement des proches est également devenu une affaire de famille, une situation que le Père Bonaventure trouve rafraîchissante.

« À un moment donné, les mariages et les enterrements étaient devenus des spectacles où les gens cherchaient à se surpasser. C'était une sorte de compétition », dit le prêtre, ajoutant : « Les gens contribuaient des millions de shillings pour avoir une cérémonie d'enterrement coûteuse, même s'ils ne s'étaient jamais occupés de la personne lorsqu'elle était encore en vie. Ces règlements du COVID-19 qui limitent les enterrements à quelques personnes sont une façon de nous enseigner la valeur de la vie ».

Selon lui, les mariages actuels nous rappellent que les gens n'ont pas besoin de mariages tape-à-l'œil pour s'installer en tant que mari et femme. 

« Avec moins de 10 personnes, vous pouvez obtenir un mariage à l'église. Il suffit d'avoir une mariée ou un marié, les prêtres et quelques témoins et vous pouvez y aller », dit-il.

L'autel familial

Coupée de la célébration de la messe publique, la famille est devenue le centre de l'évangélisation avec un autel complet avec la Bible, le Crucifix et une bougie.

« Nous encourageons les prières personnelles et les prières familiales là où il y a une famille. Laissez les gens trouver du temps seul avec Dieu pour prier et aussi pour s'agenouiller autour de la table et prier en famille », dit le père Thomas.

Le prêtre dit qu'en lisant et en réfléchissant à la seule Parole de Dieu, les familles accomplissent la première partie de la messe, qui est la Parole de Dieu.

« C'est très simple. Il suffit d'allumer une bougie, de lire la Parole de Dieu, de la développer, puis de prier. En tant que catholiques, nous avons beaucoup de chance car l'Église nous fournit chaque jour des lectures pour nous guider dans nos réflexions », dit le père Thomas.

Le père Bonaventure, directeur national du Pontifical Missionary Childhood (PMC) au Kenya, un mouvement pour les enfants de l'Église catholique, exhorte les familles à donner aux enfants un rôle de premier plan dans les prières familiales afin de nourrir la culture de la prière en eux dès leur plus jeune âge.

Il aide également les dirigeants de Jumuiya (SCC) à renforcer leurs réunions en utilisant des plateformes numériques.

Dans l'archidiocèse de Nairobi, les chrétiens ont trouvé des moyens novateurs de proposer des services Jumuiya sur WhatsApp, Skype, Zoom et d'autres plateformes de médias sociaux.

L'obligation financière des chrétiens envers l'Église en temps de pandémie

En dehors du travail de charité, les chrétiens qui ont l'appel à aider leurs prêtres sont invités à le faire en faisant des dons personnels et en restant disciplinés dans la dîme.

Le Père Bonaventure, cependant, note que les familles traversent ce qu'il appelle une « crise pandémique » après que de nombreux soutiens de famille ont perdu leur emploi ou sont partis avec des salaires réduits. Cela, dit-il, a entraîné une baisse significative de la dîme dans de nombreuses paroisses du Kenya.

« De nombreuses personnes ont perdu leur emploi parce que les employeurs réduisent les coûts. L'autre jour, le Kenya a annoncé que le secteur manufacturier était le plus touché en termes de pertes d'emplois. Dans les bidonvilles, les familles qui dépendaient des dons de leurs enfants scolarisés ne reçoivent plus rien après la fermeture des écoles. La situation est mauvaise », dit-il.

Le père Bonaventure, dont le bureau dépend de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB), basée à Nairobi, a déclaré à ACI Afrique que la dîme dans de nombreuses paroisses du pays avait diminuée de 60 %.

« Les gens veulent vraiment donner. Mais ils n'ont rien à donner. Beaucoup peuvent à peine subvenir aux besoins de leur propre famille », dit-il, ajoutant, en référence à la pauvre femme de la Bible qui a donné tout ce qu'elle avait, « En ce moment, il faut le cœur de la femme qui a l’obole de la Veuve pour penser à l'Église ».

« Un prêtre m'a fait part de son expérience dans un groupe WhatsApp où il a approché des paroissiens pour qu'ils lui donnent un peu d'argent afin de payer les employés de la paroisse », raconte le père Bonaventure, qui ajoute : « Ils ont contribué la première fois. Lorsque le prêtre les a approchés avec la même demande le mois suivant, une femme lui a dit que même si elle était prête à soutenir l'Église, elle n'avait plus d'argent ».


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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