Les chefs d'église du Zimbabwe dénoncent le "traitement inhumain" des femmes et exigent des enquêtes

Les récents enlèvements et tortures de femmes, y compris de dirigeants politiques au Zimbabwe, ont attiré l'attention des dirigeants des différentes confessions chrétiennes de cette nation d'Afrique australe.

Dans une déclaration collective du 17 mai, ils ont dénoncé le "traitement inhumain" fondé sur le sexe. Ils ont demandé que des enquêtes indépendantes soient menées d'urgence sur cette question.

"Le Zimbabwe Heads of Christian Denominations (ZHOCD) a reçu avec choc et incrédulité la nouvelle d'un nouvel enlèvement et d'un traitement inhumain de trois jeunes femmes dont une députée", ont déploré les dirigeants de l'église.

Ils ont ajouté : "Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles tous les Zimbabwéens épris de paix et patriotes devraient être consternés par de tels enlèvements et tortures.

« Cela est contraire au cœur de la Constitution du Zimbabwe et des différentes conventions internationales dont le Zimbabwe est signataire et, surtout, à nos normes culturelles et à nos croyances fondamentales chrétiennes concernant le caractère sacré et la dignité de la vie", ont fait remarquer les dirigeants de l'église.

Cependant, trois femmes membres du principal parti d'opposition du pays auraient été arrêtées le mercredi 13 mai 2020, alors qu'elles manifestaient contre la réponse du gouvernement au COVID-19.

Elles ont été retrouvées quelques jours plus tard. Elles ont été jetées sur le bord de la route dans le nord de la capitale, Harare.  La violence présumée contre les femmes dirigeantes survient quelques semaines après que deux sœurs, Ntombizodwa et Nokhuthula Mpofu, aient été brutalement agressées par des policiers à Cowdray Park, dans la ville de Bulawayo, au sud-ouest du Zimbabwe.

 "Il est profondément troublant que le pays ait connu tant de cas d'enlèvements au cours des derniers mois, dont la plupart n'ont pas fait l'objet d'enquêtes concluantes", ont déploré les dirigeants de l'Eglise. Avant d’ajouter : "Ce qui est encore plus troublant, ce sont les insinuations, de la part de certains agents de l'Etat, selon lesquelles tous ces enlèvements sont soit gérés par étapes, soit effectués par une "troisième force" méconnaissable, sans que ces affirmations soient étayées par des preuves crédibles et irréfutables. Cela constitue un dénigrement de la responsabilité de premier ordre de la part du gouvernement".

Toutefois, dans leur déclaration, les chefs d'église regrettent également le fait que "ce mauvais traitement des femmes ait lieu en 2020, alors que le monde entier célèbre le 25e anniversaire de la Déclaration de Pékin, qui a été un point culminant dans la reconnaissance de la dignité des femmes après des siècles de domination patriarcale et de traitement des femmes comme des citoyens de seconde classe dans le monde".

"Nous avons réalisé que l'un des effets majeurs du confinement de COVID-19 a été l'augmentation inquiétante de la violence domestique, en particulier contre les femmes et les enfants. Il est impensable que cette violence puisse être reproduite dans des proportions encore plus graves avec la sanction de l'État", ont déploré les représentants du ZHOCD.

Il est important de préciser que, les dirigeants de l'Eglise sont également consternés de voir comment "des femmes pourraient souffrir de la garde de l'Etat, non seulement dans le cas de ces trois femmes, mais aussi, de l'agression brutale des deux femmes de Cowdray Park à Bulawayo le 16 avril par six policiers.

Suite aux cas de violence contre les femmes, les représentants du ZHOCD, qui comprennent la Conférence des évêques catholiques du Zimbabwe (ZCBC), l'Alliance évangélique du Zimbabwe (EFZ), l'Union pour le développement des églises apostoliques en Afrique du Zimbabwe (UDACIZA) et le Conseil des églises du Zimbabwe (ZCC), ont présenté quelques mesures pour remédier à la situation.

Ils ont demandé "l'ouverture d'une enquête indépendante urgente" sur les circonstances de l'agression des deux sœurs et des dirigeantes de l'opposition.

Ils ont recommandé que les conclusions "soient rendues publiques et que des mesures disciplinaires appropriées et rapides soient prises à l'encontre des auteurs de l'agression. ”

Les chefs religieux ont également appelé à "mettre fin à l'affaiblissement des droits constitutionnels des citoyens sous le couvert de l'intervention de COVID-19".

En outre, ils ont demandé "la restauration immédiate de l'intégrité du Parlement afin qu'il puisse exercer son contrôle sur le gouvernement".

Ils ont exhorté "tous les agents de sécurité à s'acquitter honorablement de leurs fonctions tout en préservant la dignité, la décence et le caractère sacré de la vie humaine".

A cet effet, ils ont également demandé à toutes les institutions de l'État, en particulier la Commission nationale pour la paix et la réconciliation, la Commission zimbabwéenne des droits de l'homme, la Commission pour l'égalité des sexes et l'Autorité nationale de poursuite, "à exercer leurs responsabilités constitutionnelles en veillant à ce que l'État et chaque personne, y compris les personnes morales, et chaque institution et agence du gouvernement à tous les niveaux respectent, promeuvent, protègent et réalisent les droits et libertés énoncés" dans la Constitution zimbabwéenne.

Au regard de ce qui précède, les représentants du ZHOCD veulent que les chefs d'entreprise, les organisations de la société civile, les églises, les partis politiques et les chefs traditionnels "s'engagent à présenter une pétition urgente contre l'enlèvement arbitraire de la torture, conformément à la Constitution du Zimbabwe et aux conventions internationales pertinentes".

Ils ont également appelé les Zimbabwéens "à continuer d'observer et d'adhérer aux mesures et réglementations du confinement national afin d'arrêter la propagation du coronavirus".

"Nous adressons nos prières collectives pour leur guérison et leur rétablissement rapides", ont conclu les dirigeants de l'église.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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