Comment le Service Jésuite des Réfugiés assure la sécurité des réfugiés en Afrique malgré la COVID-19

La direction du Service Jésuite des Réfugiés (JRS) a, dans un entretien avec ACI Afrique, décrit comment le personnel de l'agence catholique assure la sécurité des réfugiés en Afrique de l'Ouest et dans la région des Grands Lacs dans le contexte de la pandémie du COVID-19, qui a aggravé les problèmes déjà existants.

Dans l'interview du 26 juin, les responsables du JRS reconnaissent qu'en raison de COVID-19, ils ont dû "adapter leurs activités à des contextes instables et nouveaux" dans le but d'assurer la sécurité des réfugiés au Tchad, en République centrafricaine (RCA), au Cameroun oriental, au Nigeria, au Burundi, en Tanzanie et en République démocratique du Congo (RDC).

"Comme les équipes du JRS ont été obligées de réduire leur mobilité et leur présence sur le terrain, le personnel du JRS au sein des communautés et les responsables locaux sont devenus des points de contact entre l'organisation et les personnes desservies", ont déclaré les responsables à ACI Afrique, en ajoutant : "Grâce à cette stratégie, le JRS a pu surveiller les communautés et intervenir selon les besoins". 

La fermeture des établissements d'enseignement et des centres psychosociaux en raison de la pandémie a laissé de nombreux enfants dans les pays africains exposés au travail des enfants, au recrutement armé et à d'autres types d'exploitation, avec le risque de violence sexuelle basée sur le genre envers les filles et les femmes qui augmente, affirment les responsables du JRS basés en Afrique de l'Ouest.

"Nous considérons l'éducation comme un droit humain fondamental. Dans les contextes de vulnérabilité, les écoles sont des espaces sûrs pour les enfants où ils peuvent développer leur avenir, ainsi que d'être protégés contre les abus et l'exploitation", ont déclaré les responsables de l'agence, qui a 40 ans.

Afin de faciliter l'accès des étudiants réfugiés à l'éducation dans le cadre des restrictions COVID19, le JRS "a supervisé et aidé les étudiants à poursuivre leurs études par des cours à domicile au milieu de l'enfermement".

Le JRS utilise également la radio et, dans certaines communautés, les groupes WhatsApp, pour offrir des cours et un soutien psychosocial, ont déclaré à ACI Afrique les responsables de l'agence catholique dont la mission est d'accompagner et de défendre les réfugiés ainsi que d'autres personnes déplacées de force.

Décriant le fait que "l'investissement dans une éducation et une formation de qualité pour les réfugiés n'est toujours pas une priorité", les fonctionnaires soulignent la situation critique des 3,7 millions d'enfants réfugiés dans le monde qui ne vont pas à l'école et lancent un appel : "Le monde ne devrait pas oublier non plus le droit des enfants à recevoir une éducation".

La surpopulation dans les camps, les conflits armés et la nécessité de gagner sa vie sont quelquesuns des défis qui rendent difficile le suivi des mesures de confinement, d'hygiène et d'assainissement destinées à prévenir COVID-19.

Pour aller de l'avant, la direction du JRS a lancé des "activités spécifiques de prévention COVID19". Ces activités comprennent des campagnes de sensibilisation, des dons pour les hôpitaux dans les régions éloignées et la distribution d'articles d'hygiène dans les quartiers et les centres éducatifs, ont déclaré les responsables du JRS.

Dans le cadre de la préparation du retour à l'école, le JRS renforce la stratégie Eau, Assainissement et Hygiène (WASH) dans les pays africains en construisant de nouveaux points d'eau et des latrines dans les établissements scolaires.

Au Burundi, où les cours ne se sont pas arrêtés pendant la pandémie, les responsables du JRS disent qu'ils ont déjà installé de nouvelles sources d'eau et enseigné aux étudiants comment maintenir des mesures d'hygiène correctes.

Outre les problèmes d'hygiène et d'assainissement, les responsables du JRS ont identifié les restrictions de mobilité, les hostilités dans certains pays, l'insuffisance des ressources, l'aggravation des conditions climatiques dangereuses dues au changement climatique, et le fait que les pays d'accueil ne donnent pas la priorité à l'apprentissage des réfugiés, comme étant quelques-uns des défis auxquels le personnel du JRS est confronté dans l'exercice de ses fonctions.

L'agence catholique qui s'intéresse à la guérison, à l'apprentissage et à la détermination de l'avenir des réfugiés et autres personnes déplacées de force est particulièrement préoccupée par les milliers de personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI) et de réfugiés en RCA, en RDC et par les personnes déplacées en raison des actions terroristes de Boko Haram dans le bassin du lac Tchad, qui comprend le Tchad, le Nigeria et le nord du Cameroun.

Selon le HCR, la RCA compte 669 900 personnes déplacées et 610 300 réfugiés, tandis que la RDC compte 5,01 millions de personnes déplacées et 916 800 réfugiés et demandeurs d'asile congolais, dont 58 % sont des enfants.

Ces chiffres, selon les responsables du JRS basés en Afrique de l'Ouest, "sont la preuve de la souffrance intergénérationnelle et sans fin de milliers de personnes à travers et à l'intérieur des frontières humaines".

Malgré les défis, les responsables du JRS trouvent "encourageant" l'engagement des membres des communautés avec lesquelles ils travaillent à Gbiti, dans l'Est du Cameroun, pour minimiser le risque d'infection par COVID-19. "Composé de réfugiés et de femmes locales, ils ont organisé plusieurs ateliers de fabrication de savon et les étudiants des cours de couture du JRS en RCA ont distribué des masques faciaux.

Les responsables du JRS ont également exprimé leur reconnaissance aux enseignants qui travaillent avec le JRS et aux étudiants du Tchad qui ont mené des campagnes de sensibilisation COVID-19 dans les camps de réfugiés à l'est du pays, en Afrique centrale et du Nord, et à N'Djamena, la capitale.

Cette article est basée sur une interview par e-mail du JRS WAF & GL, le 25 juin 2020. Toutes les photos sont créditées au JRS WAF & GL


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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