Caritas Freetown brave les revers pour sauver les filles abusées sexuellement en Sierra Leone

Le père Peter Konteh, fondateur du centre St. Mary's pour des soins provisoires pour enfants dans l'archidiocèse de Freetown en Sierra Leone,
Credit: Caritas Freetown

Au Centre Mary's Interim Child Care dans l'archidiocèse de Freetown en Sierra Leone, des filles de cinq ans à peine qui ont été victimes d'agressions sexuelles se lancent dans un processus de recherche de la justice dans ce pays d'Afrique de l'Ouest où les cas de violence sexuelle et sexiste (SGBV) sont nombreux.

Vivant avec 25 autres enfants dans cette maison perchée sur la pittoresque plage de la rivière numéro deux, sous l'abri de Caritas Freetown, se trouve Rebecca (nom d'emprunt), qui a été violée avec ses trois sœurs et infectée par une maladie.

Racontant l'incident à ACI Afrique, le père Peter Konteh, fondateur du centre qui offre également un refuge aux enfants sans abri et aux orphelins, explique que Rebecca, 10 ans, et ses frères et sœurs âgés de 16 et 14 ans ont été agressés sexuellement par leur beau-frère qui a essayé d'effacer toutes les preuves qui pourraient le conduire derrière les barreaux.

"Rebecca et ses deux sœurs vivaient avec leur sœur aînée. C'est le mari de leur sœur qui les a violées et qui a fait sortir en douce les deux enfants les plus âgés du pays pour éviter d'être pris. Nous sommes venus très vite pour prendre la plus jeune fille afin d'essayer de monter un dossier sur l'homme", dit le père Konteh, ajoutant que l'auteur de cet acte odieux a expédié ses deux victimes au Libéria voisin pour les empêcher de parler aux autorités.

Les 26 filles du Centre ne sont qu'une goutte d'eau dans l'océan, comparé aux milliers de filles qui vivent avec des souvenirs de viols qui ont entaché leur vie, selon le père Konteh qui est également directeur exécutif de Caritas Freetown.

"Les chiffres sont très alarmants", dit-il, lorsqu'on l'interroge sur la situation des SGBV dans le pays du point de vue du fondateur d'une organisation caritative.

"Le plus triste, c'est que la plupart des chiffres dont nous nous occupons concernent des enfants de moins de huit ans. Des enfants qui ont à peine commencé à aller à l'école et qui ne comprennent pas ce qui se passe autour d'eux", raconte-t-il.

Les statistiques fournies par la Rainbo Initiative, basée à Freetown, qui fournit des services médicaux et des conseils gratuits aux victimes de violence sexuelle et sexiste dans ce pays d'Afrique de l'Ouest, indiquent qu'il y a eu 3 137 et 3 695 cas de violence sexuelle en 2018 et 2019 respectivement. En outre, les rapports indiquent qu'en 2018, 76 % des victimes de viol étaient âgées de 15 ans ou moins, y compris les bébés. Le reste des victimes avaient entre 16 et 20 ans.

La violence sexuelle est un problème de longue date pour la Sierra Leone, certains la liant aux 11 années de guerre civile du pays.

Le père Konteh affirme que les enfants soldats qui ont participé à la guerre ont commis de multiples atrocités, y compris le viol d'enfants et de femmes, et que les vices les plus profonds continuent de jouer dans l'actuelle Sierra Leone.

"Il était facile pour les jeunes garçons qui se sont battus il y a de nombreuses années de s'imposer aux femmes. Les jeunes garçons sont devenus des hommes et ont été repris dans la société. Certains d'entre eux sont à l'origine des viols les plus fréquents", dit-il.

L'un des cas de viol qui a suscité une condamnation mondiale est celui d'une enfant de cinq ans qui est morte des blessures qu'elle a subies après avoir été violée par une bande d'hommes comprenant un parent présumé.

Et l'un des cas que le centre de soins provisoires pour enfants St. Mary's a pris en charge dans sa quête de justice, dit le père Konteh, est celui d'une jeune fille de sept ans qui aurait été violée à plusieurs reprises par un homme de 70 ans.

Certains de ces crimes sexuels sont perpétrés par des personnes influentes et des personnes occupant des postes de direction, révèle le père Konteh à ACI Afrique, et met en lumière un incident au cours duquel un politicien respecté a été pris en flagrant délit d'agression sexuelle sur une jeune fille de 15 ans.

Selon le prêtre sierra-léonais, le viol de mineurs a également une tendance rituelle, où certains croient que le fait d'avoir des relations sexuelles avec des vierges apporte la prospérité dans la vie.

La lutte contre la violence sexuelle en Sierra Leone menée par les groupes religieux et les organisations de la société civile a toujours été découragée par un système juridique inefficace, des niveaux de pauvreté élevés et la corruption, qui permet aux auteurs de ces crimes odieux de se soustraire aux procédures judiciaires.

Les dirigeants de Caritas Freetown partagent le fait qu'entre 2013 et 2014, lorsque l'épidémie d'Ebola a frappé la Sierra Leone, les grossesses d'adolescentes ont explosé dans le pays, une situation qui s'est accompagnée d'un taux élevé d'abandon scolaire chez les filles mineures. 

En conséquence, les responsables de la branche de charité et de développement de l'archidiocèse catholique de Freetown affirment que des niveaux élevés de pauvreté ont été enregistrés chez les femmes dans le pays, leur arrachant ainsi une voix au moment où elles deviennent victimes d'injustices sociales.

En outre, le pays a manqué pendant des années d'installations médicales équipées pour tester les abus et fournir des preuves scientifiquement prouvées qu'une victime a effectivement été violée, explique le directeur de Caritas Freetown.

"Nous n'avions pas de centres de test pour vérifier les allégations de viol en testant l'ADN. Mais récemment, le gouvernement a commencé à installer des centres de test bien équipés dans de nombreuses régions du pays et nous espérons qu'il sera plus facile d'obtenir de telles preuves pour les utiliser au tribunal. Au début, il s'agissait juste de la parole de la victime contre celle du violeur et cela n'a jamais aidé", dit-il.

L'autre avancée dans la lutte contre les SGBV est la révision de la loi sur l'enfance et la sexualité par les législateurs en Sierra Leone qui, entre autres dispositions, verra une augmentation du nombre d'années qu'un agresseur d'enfants passe en prison dans le pays.

La Sierra Leone aurait également mis en place un tribunal spécial pour traiter les cas de viols en augmentation, dans le but de renforcer la confiance des victimes et de les amener à signaler leurs cas sans craindre d'être victimes.

Au centre d'accueil provisoire pour enfants St. Mary's, les victimes d'abus sexuels trouvent l'environnement propice dont elles ont besoin pour obtenir justice avec l'aide de diverses entités, dont Caritas Freetown, les Salésiens de Don Bosco (SDB) qui ont un certain nombre d'initiatives qui ciblent les enfants vulnérables du pays, ainsi que d'autres organisations qui soutiennent les efforts visant à éradiquer la violence sexuelle et sexiste dans ce pays d'Afrique de l'Ouest.

Les Sœurs du Saint Enfant Jésus s'occupent des enfants du Centre qui était à l'origine une réserve pour les orphelins et les enfants laissés sans abri suite à l'épidémie d'Ebola.

"Nous avons construit le Centre en 2014 pour offrir un lieu de résidence sûr aux enfants sans abri et aux orphelins. Mais lorsque la lutte pour la justice des victimes d'agressions sexuelles est devenue un défi dans le pays, nous avons ouvert un bras pour ce groupe tout aussi vulnérable", explique le père Konteh.

Les enfants bénéficient de conseils et d'un encadrement et apprennent à s'affirmer pour préparer leurs comptes au tribunal.

Abonnez-vous gratuitement au bulletin d'information d'ACI Afrique

À ACI Afrique, notre équipe s'engage à rapporter la vérité avec courage, intégrité et fidélité à notre foi. Nous fournissons les actualités d'Afrique, vues à travers les enseignements de l'Église catholique - afin que vous puissiez grandir dans votre foi catholique et prendre conscience du peuple de Dieu en Afrique.

Lorsque vous abonnez aux actualités d'ACI Afrique, vous recevez par courriel les dernières nouvelles dont vous avez besoin.

Utilisez le formulaire ci-dessous pour nous indiquer où nous pouvons envoyer les dernières actualités d'ACI Afrique.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]