Une religieuse sud-africaine exhorte les femmes à "devenir des donneuses de vie"

Sœur Hermenegild Makoro, secrétaire générale de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC).
Credit: Domaine public

Lors d'une réunion de prière en ligne organisée pour exprimer la solidarité avec les femmes qui souffrent de la solitude et de l'isolement occasionnés par les restrictions de COVID-19, une religieuse sud-africaine à la tête de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC) a exhorté les femmes qui font partie des organisations à encourager la solidarité spirituelle et à partager des expériences de "don de vie" au milieu des défis posés par le coronavirus.

"Je vous demande, en tant que femmes, d'arrêter de partager des choses qui bloquent la croissance et le don de la vie", a déclaré la secrétaire générale de la SACBC, Sœur Hermenegild Makoro, lors de la réunion Zoom du 24 août.

Sœur Hermenegild a ajouté : "C'est un appel à toutes les organisations de femmes à s'unir dans la prière ; à devenir des donneuses de vie les unes pour les autres ; à combler l'isolement créé par COVID-19". 

Organisée par la direction de l'Union sud-africaine des organisations féminines catholiques (SAUCWO) sous le thème "Je ne peux pas respirer", la réunion de prière de l'après-midi du 24 août a rassemblé des participants venus de différentes régions d'Afrique australe. 

"Le souffle prend une nouvelle signification pendant la pandémie car tout le monde porte un masque et beaucoup d'entre nous ont l'impression de ne pas pouvoir respirer correctement" a déclaré Sœur Hermenegild en référence au thème de la réunion de prière virtuelle.

"La même chose s'applique à la distanciation sociale", a-t-elle dit et ajouté en référence à la lettre de saint Paul aux Romains, "Nous sommes plusieurs parties d'un même corps, et nous nous appartenons tous les uns les autres. Mais pendant la période de COVID-19, nous sommes obligés de maintenir une distance sociale les uns par rapport aux autres, et en fait d'avoir des contacts personnels aussi rarement que possible, seulement quand c'est nécessaire".

Soulignant certains des défis liés au COVID-19 et spécifiques aux femmes, la religieuse sud-africaine a déclaré : "Pour la première fois, certaines d'entre vous avaient une surveillance de leurs enfants 24 heures sur 24 ; ce n'était pas du tout facile. En même temps, c'était bien que vous puissiez être avec vos enfants".

"Pendant 24 heures, vous avez eu votre mari à la maison, et parfois vous ne saviez pas quoi faire de lui. Mais en même temps, c'était bien qu'après de nombreuses années, vous puissiez créer des liens avec votre mari", a-t-elle ajouté.

Elle a ajouté : "Je ne peux pas respirer, car j'ai ressenti un sentiment d'isolement pendant cette période. La solitude que nous avons tous ressentie pendant cette période".

Au sujet des cas de violence sexiste signalés pendant la période de confinement en Afrique du Sud, Sœur Hermenegild a déclaré que les femmes ont "honte de parler de ce qui se passe dans leurs foyers" et qu'elles "maquillent plutôt les cicatrices qu'elles reçoivent dans la chambre". 

"Aujourd'hui, nous pouvons même associer les symptômes de COVID-19 aux coups que je reçois dans ma chambre, parce que j'ai honte de parler de ce qui me ronge vraiment", dit-elle et poursuit, "Nous évitons d'aller dénoncer les abus, nous préférons nous taire. J'évite le genre de questions qu'on me posera, des questions embarrassantes".

Malheureusement, le secrétaire général de la SACBC a fait remarquer qu'au lieu que les femmes se soutiennent mutuellement dans les difficultés, "nous exerçons une pression les unes sur les autres pour que "nous ne puissions pas respirer" ; nous nous étouffons les unes les autres". 

Des groupes comme les associations de femmes deviennent des "sites concurrents" au lieu d'être un sanctuaire où les femmes peuvent partager librement, car elles savent qu'elles seront aidées, écoutées et qu'on leur donnera une chance de respirer", a-t-elle encore déploré. 

Pour aller de l'avant, Sœur Hermenegild a exhorté les femmes d'Afrique australe à "se lever et à être la voix de nos semblables, nos sœurs ; des femmes enracinées dans la prière".

Elle a ajouté : "Vous devriez être en mesure de créer cet espace sacré et sûr où chaque femme peut se tenir nue devant les autres ; raconter son histoire pour que vous puissiez devenir son porte-parole ; créer un sanctuaire où une autre femme sait que je suis respectée et prise au sérieux par tous les membres".

"En tant que femmes, nous pouvons être ouvertes les unes aux autres. Partagez vos difficultés ; partagez vos sentiments intérieurs ; mettez la honte de côté", a déclaré le secrétaire général de la SACBC lors de la réunion virtuelle de prière du 24 août.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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