Deux religieuses brésiliennes portées disparues après une attaque djihadiste au Mozambique

Une église catholique détruite par des attaques djihadistes à Cabo Delgado, dans le diocèse de Pemba au Mozambique.
Credit: Domaine public

La direction de l'Église catholique au Mozambique est à la recherche de deux religieuses appartenant à la congrégation de Saint Joseph de Chambéry dans le diocèse de Pemba qui ont disparu après que des djihadistes aient attaqué une ville portuaire de ce pays d'Afrique australe début août, prenant ainsi le contrôle de la ville où se trouve le couvent des religieuses.

Dans une interview accordée à l’Aide à l'Église en détresse (AED), le père Kwiriwi Fonseca, du diocèse de Pemba, dans le nord du Mozambique, a déclaré que l'on n'avait plus entendu parler des deux religieuses brésiliennes depuis le 5 août, lorsque les djihadistes ont attaqué le port de Mocímboa da Praia, dans le nord du Mozambique, obligeant les habitants à quitter la ville.

Le père Fonseca a rapporté que la dernière en date d'une série d'attaques, à laquelle le Pape François a réagi en exprimant sa solidarité avec le peuple de Dieu dans le pays, avait été suivie de plusieurs jours de combats continus au cours desquels le contact a été perdu avec Sœur Eliane da Costa et Sœur Inés Ramos, qui a plus de 70 ans.

"Lorsque la ville était occupée, il n'y avait pas de signal téléphonique et nous n'avons donc pas pu contacter les Sœurs, et nous avons pensé qu'elles avaient peut-être perdu leurs téléphones portables. Nous espérons qu'elles sont toujours en vie mais qu'elles n'ont aucun moyen de communication. Nous n'avons reçu aucune notification officielle", a déclaré le père Fonseca.

Le prêtre a en outre révélé à l'organisation pastorale et humanitaire que la région autour de Mocímboa da Praia avait été coupée de l'accès aux étrangers et que "personne ne peut y voyager".

"Si les sœurs sont retournées au couvent, nous n'avons aucun moyen de le savoir, car il n'y a pas d'endroit où elles peuvent acheter un nouveau téléphone portable", a déclaré le prêtre dans une déclaration qu'AED a partagée avec ACI Afrique mercredi 2 septembre.

Il a ajouté : "Sans nouvelles de ces personnes, nous ne savons pas si elles ont disparu, sont mortes ou ont été enlevées. Nous ne savons rien."

La crise humanitaire qui touche la province de Cabo Delgado, à l'extrême nord du Mozambique, est le résultat d'attaques terroristes.

Le père Cantífula de Castro, directeur adjoint de Radio Encontro, la station de radio de l'archidiocèse de Nampula dans la province voisine, a envoyé un message à AED dans lequel il explique la nécessité d'une aide humanitaire dans la région qui connaît une augmentation de la population de réfugiés en raison des attaques.

"Dans l'archidiocèse de Nampula, environ 5 000 réfugiés sont arrivés. La plupart d'entre eux sont des jeunes femmes et des enfants qui ont besoin d'une aide humanitaire. Et ils n'ont ni logement, ni nourriture, ni vêtements, ni aucune protection contre COVID-19", a déclaré le père Cantífula à l'AED qui aide le peuple du Mozambique à travers différents projets, allant de la reconstruction d'églises au soutien de prêtres et de missionnaires.

"Les gens vivent des souffrances insupportables à cause du terrorisme", a-t-il déclaré, ajoutant : "C'est une situation déplorable. On estime qu'il y a eu plus de 1 000 morts, avec des maisons brûlées, des villages abandonnés, des personnes réduites à vivre dans les collines et d'autres fuyant avec absolument rien et cherchant une protection dans des lieux relativement sûrs".

La province de Cabo Delgado est, depuis octobre 2017, le théâtre d'attaques d'insurgés armés qui, il y a quelques mois, ont ouvertement déclaré leur allégeance à l'ISIS. Tout a commencé lorsqu'un groupe armé islamiste connu localement sous le nom de Al-Sunna wa Jama'a (ASWJ) a attaqué un poste de police dans le district de Mocimboa da Praia.

Les attaques ont augmenté en intensité depuis le début de cette année.

Malgré la complexité de la situation et le manque de ressources, a déclaré le père de Castro, l'Eglise n'abandonne pas les gens, "mais reste à leurs côtés, leur apportant toute l'aide matérielle et le soutien spirituel qu'elle peut".

Dans son appel à la communauté internationale, le prêtre a déclaré : "S'il vous plaît, ne nous oubliez pas. Si vous le pouvez, aidez ces personnes qui ont tout perdu et qui ont été forcées de fuir leur maison".

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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