L'église du Swaziland distribue des centaines de postes radio comme "cadeau spécial" dans le cadre de COVID-19

Mgr Jose Luis Gerardo Ponce de León offre un poste de radio à une bénéficiaire de l'initiative d'intervention COVID-19 entreprise dans le pays à un seul diocèse.
Credit: Diocèse de Manzini

La direction de l'Église catholique au Swaziland facilite la distribution de postes de radio aux personnes démunies dans le cadre d’une initiative de riposte au COVID-19 entreprise dans ce pays à diocèse unique.

Les détails de l'initiative radio ont été fournis par l'Ordinaire du diocèse de Manzini au Swaziland, Mgr Jose Luis Gerardo Ponce de León, dans sa réflexion du 7 septembre publiée sur son blog.

Mgr Ponce de León décrit l'initiative comme une réflexion "hors des sentiers battus" et les postes de radio comme "un cadeau spécial et de Dieu en ces temps difficiles".

L'idée d'inclure les postes de radio dans la réponse du diocèse à COVID-19, explique le prélat de Missinaire Consolata, est née d'une séance de réflexion au cours de laquelle les dirigeants du diocèse ont examiné ce qui pouvait être fait en plus de la distribution d'équipements de protection individuelle (EPI) aux travailleurs de la santé et de nourriture aux personnes démunies.

"Je dois avouer ma surprise lorsque quelqu'un a parlé de la possibilité d'acheter des radios. Vraiment ? Est-il nécessaire de fournir des radios aux familles ?" rappelle Mgr Ponce de León dans sa réflexion du 7 septembre.

Alors que le gouvernement mène des campagnes de sensibilisation au COVID-19 par le biais de diverses plateformes médiatiques en siswati et en anglais, le prélat de 59 ans se souvient avoir réalisé que "si les gens n'ont pas accès à ces médias, le message ne leur parviendra pas".

Les postes de radio sont l'un des cinq besoins que l'évêque a mis en avant dans son appel à l’aide au COVID19 au mois de mai dernier, lorsqu'il a demandé un soutien pour apporter "des messages vitaux et de l'éducation dans les foyers en fournissant des radios et des piles dans les zones rurales où il n'y en a pas".

Lorsque les jeunes du diocèse ont rendu visite aux familles pour les sensibiliser au COVID-19, "ils ont vérifié s'ils en trouveraient sans au moins une radio", dit-il dans sa réflexion du 7 septembre.

"Comme notre projet visait les plus vulnérables, il était essentiel de savoir si les informations fournies par le gouvernement leur parvenaient", se souvient le prélat d'origine argentine.

Depuis juillet, plus de 500 postes de radio ont été distribués aux familles nécessiteuses de Manzini, le seul diocèse catholique du Royaume d'Afrique australe du Swaziland, explique Mgr Ponce de León.

Il ajoute que les postes de radio profiteront également aux enfants et aux jeunes qui ne peuvent pas aller à l'école, car ils pourront écouter des programmes éducatifs animés par le ministère de l'éducation du pays.

"Ces radios sont "spéciales" car elles doivent être considérées comme un don de Dieu en ces temps difficiles et doivent donc être traitées comme telles. Les bénédictions de Dieu prennent toujours une place spéciale dans nos vies", se souvient le membre des Missionnaires de la Consolata qui a guidé le peuple de Dieu dans le diocèse de Manzini depuis sa nomination en novembre 2013, en parlant aux bénéficiaires des radios.   

Dans sa réflexion du 7 septembre, l'évêque rappelle en outre qu'il a exhorté les bénéficiaires à prendre soin des postes de radio en disant : "Alors que nous remercions Dieu par des mots et des louanges, la meilleure façon de montrer notre gratitude est de nous soucier des bénédictions de Dieu. Dans ce cas particulier, nous prendrons soin de ce cadeau". 

"Je n'aurais jamais pensé qu'une radio serait aussi nécessaire pour les plus vulnérables de notre pays et je suis reconnaissant à celui qui a su sortir des sentiers battus pour trouver des moyens de les protéger", déclare Mgr Ponce de León.

Le Swaziland, qui a des frontières avec le Mozambique et l'Afrique du Sud, a une population catholique de 5 %, répartie sur 17 paroisses qui composent le diocèse de Manzini.

Le diocèse relève de la province ecclésiastique de Johannesburg en Afrique du Sud et l'Ordinaire du lieu est membre de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC).


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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