Nomination des évêques des diocèses de Rustenburg et de Witbank en Afrique du Sud

Mgr Xolelo Thaddaeus Kumalo (à gauche) transféré du diocèse d'Eshowe au diocèse de Witbank et le père Robert Mogapi Mphiwe (à droite) nommé évêque du diocèse de Rustenburg.
Credit: Domaine public

Le mercredi 25 novembre, le Saint-Père a annoncé la nomination de deux évêques pour les diocèses sud-africains de Rustenburg et de Witbank, ce dernier étant un transfert papal.

La nouvelle de la nomination du père Robert Mogapi Mphiwe comme évêque élu pour Rustenburg et du transfert de Mgr Xolelo Thaddaeus Kumalo du diocèse d'Eshowe à Witbank a été publiée par le Bureau de presse du Saint-Siège mercredi 25 novembre. 

Le père Robert, qui a été vicaire général de l'archidiocèse de Pretoria en Afrique du Sud et curé de la paroisse de St. Thomas More à Centurion, devrait devenir le deuxième Ordinaire local de Rustenburg.

Ordonné membre du clergé de Pretoria en novembre 1997, ce clerc sud-africain de 48 ans succédera à l'évêque Kevin Dowling, membre de la Congrégation du Très Saint Rédempteur (Rédemptoristes) âgé de 76 ans, dont la retraite a été officiellement acceptée le 25 novembre.

L'évêque élu est titulaire d'une licence en liturgie de l'Université pontificale de Sant'Anselmo (l'Anselmianum), basée à Rome.

Suite à la nouvelle de la nomination du Père Robert, la direction de la Rencontre Interrégionale des Evêques d'Afrique Australe (IMBISA), qui regroupe neuf pays, a félicité l'évêque élu et l'a assuré de son "soutien et de ses prières".

De son côté, Mgr Dabulo Anthony Mpako, archevêque de Pretoria où l'évêque élu a exercé les fonctions de vicaire général et de curé, a transmis ses meilleurs voeux au nouveau prélat, exprimant l'espoir que "cette nomination puisse être une bénédiction pour tout le diocèse".

Dans sadéclaration du 25 novembre, l'archevêque Mpako déclare : "Bien que ce soit une perte pour notre archidiocèse, nous sommes heureux que le diocèse de Rustenburg reçoive un nouvel évêque (qui) s'est distingué comme un leader accompli à bien des égards".

En tant qu'Ordinaire local de Rustenberg, l'évêque élu sera le pasteur de quelque 45.200catholiquesdans lediocèse de 32.120kilomètrescarrés. 

En attendant, l'évêque Xolelo Thaddaeus Kumalo, qui a été transféré du diocèse d'Eshowe en Afrique du Sud à Witbank, succédera à l'évêque Giuseppe Sandri, décédé en mai 2019.

Depuis lors, le diocèse est sous la direction du père Molewe Machingoane en tant qu'administrateur diocésain. 

Mgr Xolelo, 66 ans, a été ordonné prêtre pour le diocèse de Bethléem en octobre 1991. 

En tant que prêtre, il a été entre autres vicaire paroissial de Clocolan et Phuthaditjhaba en Afrique du Sud, vicaire épiscopal pour les catéchistes, recteur du centre de formation St Jean-Paul II, vicaire général du diocèse de Bethléem. 

Il est un ancien élève du Séminaire national de St. John Vianney, affilié à l'Université pontificale Urbaniana.

L'administrateur diocésain du diocèse de Witbank a exprimé sa gratitude au Saint-Père pour le nouvel évêque qui "sent vraiment comme les moutons".

Dans sadéclaration du 25 novembre, le père Machingoane, au nom du peuple de Dieu du diocèse de Witbank, "souhaite une chaleureuse et cordiale bienvenue" au nouveau prélat. 

"Je profite de cette occasion pour féliciter, au nom de tout le diocèse, l'évêque Teddy et le remercier d'avoir accepté d'être notre berger en chef. Nous sommes en effet ravis de l'avoir comme évêque et nous lui offrons nos prières et notre soutien", déclare le père Machingoane.

En tant que huitième évêque de Witbank, Mgr Xolelo sera chargé de guider environ 100 000 catholiques dans les6 886 kilomètres carrés du diocèse.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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