Selon un évêque au Mozambique l'Église a prêté sa voix pour être la voix des pauvres" malgré le conflit

Mgr Luiz Fernando Lisboa, évêque du diocèse de Pemba, à Cabo Delgado, dans le nord du Mozambique.
Credit: Aide à l'Église en détresse (ACN) International.

Selon un évêque du Mozambique, l'Église catholique de ce pays d'Afrique australe est devenue la voix des pauvres du pays qui souffrent "le plus" au milieu du conflit armé dans la région de Cabo Delgado qui fait partie du diocèse de Pemba.

"L'Église a prêté sa voix pour être la voix des pauvres, de ceux qui n'ont pas le temps, de ceux qui n'ont pas la possibilité d'être devant une caméra, comme je le suis maintenant, et de pouvoir parler", déclare Mgr Luiz Fernando Lisboa du diocèse de Pemba au Mozambique dans une interview avec l'Aide à l'Église en détresse (AED) internationale.

Dans le reportage sur l'interview publié le jeudi 3 décembre, l'évêque Lisboa déclare que parler au nom des pauvres "est la première œuvre" et que "l'Église est engagée dans la vérité parce que nous suivons Jésus, qui a dit : "Je suis le chemin, la vérité et la vie"".

"Nous n'avons pas peur parce que nous disons la vérité", dit l'évêque, membre de la Congrégation de la Passion de Jésus-Christ (CP), populairement connue sous le nom de Passionnistes, dans le rapport d'interview obtenu par ACI Afrique.

En s'élevant contre la violence, dit l'évêque Lisboa, l'Église au Mozambique fait "ce dont le pape François parle si souvent : nous voulons sauver la dignité des gens ; nous voulons la justice sociale ; nous voulons que les gens voient leurs droits respectés, nous voulons que les gens vivent en paix".

"Ce n'est pas trop demander. C'est dans les constitutions de tous les pays, dans la Déclaration universelle des droits de l'homme, dans la Bible elle-même et dans le Coran. Ce que nous, les religieux, demandons, c'est la paix", souligne et pose l'Ordinaire de Pemba qui couvre la province de Cabo Delgado, "Est-ce trop demander que de demander la paix ? C'est le travail de l'Église".

Située dans le nord du Mozambique, Cabo Delgado connaît une instabilité croissante depuis octobre 2017, lorsque des djihadistes islamistes ont attaqué une base militaire et un poste de police dans la ville côtière de Mocimboa da Praia, où des entreprises étrangères entreprennent un projet de gazoduc de 60 milliards de dollars. Deux policiers sont morts dans l'attaque.

L'insurrection violente de trois ans aurait entraîné le déplacement d'au moins 355 000 personnes selon le HCR dont la direction lance un appel de fonds de 19,2 millions de dollars pour répondre aux besoins les plus fondamentaux des personnes déplacées.

"Plus d'un demi-million de personnes déplacées ont besoin de tout ! Ils ont besoin de nourriture, de vêtements, de médicaments, de casseroles, ils ont besoin d'attention, d'un endroit où vivre, de tout", déclare Mgr Lisboa dans le rapport du 3 décembre et ajoute : "C'est une guerre qui nous a apporté beaucoup de souffrance à tous". 

La guerre n'a que des perdants, mais ceux qui souffrent le plus sont les plus pauvres, déplore le prélat d'origine brésilienne dans l'interview accordée à la fondation pontificale AED International.

Au milieu de la violence et des déplacements de population qui en découlent, l'évêque de 64 ans déclare que tous les missionnaires sont unis et "travaillent tous à minimiser cette crise humanitaire, à rencontrer les plus vulnérables, à essayer de faire quelque chose pour réduire la souffrance".

"L'Eglise a travaillé à travers Caritas, qui est son bras humanitaire, pour répondre à cette urgence que nous avons connue", dit l'évêque de Pemba qui a souvent dénoncé les violences.

Faisant référence à l'Église catholique au Mozambique, il réitère : "Nous travaillons tous pour minimiser cette crise humanitaire, pour rencontrer les plus vulnérables, pour essayer de faire quelque chose pour réduire la souffrance. Nous n'avons pas peur parce que nous disons la vérité".

Suite à l'escalade de la violence à Cabo Delgado, les djihadistes ont détruit la deuxième plus ancienne église du diocèse, la Mission du Sacré-Cœur de Jésus à Nangololo, que les insurgés auraient occupée pendant 20 jours.

"La deuxième mission la plus importante du diocèse a été totalement détruite, l'église, la maison des prêtres, la maison des sœurs, la radio communautaire, la clinique externe - totalement dévastée", dit Mgr Lisboa en faisant référence à divers projets de l'Église à la mission catholique de Nangololo de son diocèse de Pemba.

Il ajoute : "Les gens avaient déjà fui la mission à travers les bois, vers d'autres villes et ici à Pemba. Nous aidons beaucoup de gens, afin qu'ils puissent aller dans des endroits plus sûrs".

Sur la cause de ce conflit vieux de trois ans, Mgr Lisboa, qui dirige le peuple de Dieu à Pemba depuis sa nomination en juin 2013, précise que "les chrétiens ne sont pas la principale cible des terroristes".

"De nombreuses églises chrétiennes importantes comme celle que j'ai mentionnée, la mission de Nangololo, ont été brûlées. L'église historique de Mocímboa da Praia a été brûlée ainsi que de nombreuses chapelles rurales", dit-il dans le rapport du 3 décembre, ajoutant : "Des mosquées ont également été brûlées".

Parmi les autres personnes qui ont été tuées, on compte des catéchistes, des animateurs de communauté, deux sœurs catholiques, ainsi qu'un chef musulman et d'autres dirigeants, a déclaré l'évêque en répétant : "Ce n'est pas une guerre contre les chrétiens".

"Parmi les chefs religieux ici à Cabo Delgado, au Mozambique, nous avons de bonnes relations et il n'y a jamais eu de problème entre nous", ajoute-t-il.

À ceux qui sont derrière l'insurrection à Cabo Delgado, Mgr Lisboa dit : "Il n'y a pas de vainqueur dans les guerres. Nous sommes tous perdants. Il y a des gens qui profitent, ils pensent qu'ils gagnent, mais ils sont aussi des perdants".

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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