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Aujourd'hui, 10 février nous célébrons Sainte Scholastique

Le 10 février, l'Église catholique se souvient de Sainte Scholastique, une religieuse qui était la sœur jumelle de Saint Benoît, le "père du monachisme" en Europe occidentale.

Les frères et sœurs sont nés vers 480 dans une famille noble romaine de Nursie, en Italie. Scholastica semble s'être consacrée à Dieu dès son plus jeune âge, puisque le récit de la vie de Benoît par le pape Grégoire le Grand mentionne que sa sœur a été "consacrée dès son enfance à Notre Seigneur".

La mère des jumeaux est morte à leur naissance. Lorsque Benoît fut assez âgé, il quitta la maison pour aller étudier à Rome, laissant Scholastique avec son père pour s'occuper du domaine de Nursie. Avec le temps, Benoît a quitté ses études pour vivre d'abord en ermite, puis comme chef d'une communauté de moines en Italie.

Lorsque Scholastica a appris le dévouement total de son frère au Seigneur, elle était déterminée à suivre son exemple. Il n'est pas certain qu'elle soit devenue religieuse immédiatement, mais on suppose généralement qu'elle a vécu pendant un certain temps dans une communauté de vierges pieuses. Certains biographes pensent qu'elle y a finalement fondé un monastère de religieuses.

Les communautés de frères et de sœurs étaient séparées d'environ huit kilomètres. Saint Benoît semble avoir dirigé sa soeur et ses religieuses, très probablement dans la pratique de la même règle que celle par laquelle vivaient ses propres moines.

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Contrairement à son frère, Sainte Scholastique n'a jamais fait l'objet d'une biographie officielle. Ainsi, on sait peu de choses de sa vie, si ce n'est son engagement dans la vie religieuse, qui était parallèle à celui de son frère. Le pape Grégoire a écrit que Scholastique venait une fois par an rendre visite à Benoît, dans une maison située à mi-chemin entre les deux communautés.

Le biographe de Saint Benoît a raconté une histoire qui est fréquemment racontée sur la dernière visite de ce genre entre les frères et sœurs. Ils passèrent le temps comme d'habitude dans la prière et la conversation pieuse - après quoi Scholastica supplia son frère de rester pour la nuit, mais il refusa.

Elle a alors joint ses mains, les a posées sur la table et a incliné sa tête sur elles en suppliant Dieu. Lorsqu'elle a levé la tête de la table, une telle tempête s'est immédiatement levée que ni Benoît ni ses confrères ne pouvaient partir.

"Voyant qu'il ne pouvait pas retourner à son abbaye à cause de ce tonnerre, de ces éclairs et de la pluie abondante, l'homme de Dieu devint triste et commença à se plaindre à sa sœur en disant : "Dieu te pardonne, qu'as-tu fait ?

"'Je voulais que tu restes, et tu ne voulais pas écouter'", lui répondit-elle. J'ai demandé à notre bon Dieu, et il a gracieusement accédé à ma requête, alors si vous pouvez encore partir, au nom de Dieu, retournez dans votre monastère et laissez-moi seule ici". Saint Benoît n'eut d'autre choix que de rester et de parler à sa soeur toute la nuit de questions spirituelles - y compris du royaume des cieux pour lequel elle allait bientôt partir.

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Trois jours plus tard, en l'an 543, dans une vision, Benoît vit l'âme de sa soeur, quitter son corps et, ressemblant à une colombe, monter au ciel. Il se réjouit avec des hymnes et des louanges, en rendant grâce à Dieu. Ses moines ont apporté son corps à son monastère et l'ont enterré dans la tombe qu'il s'était aménagée. Saint Benoît la suivit peu après et fut enterré dans la même tombe que sa soeur.