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Au Nigeria, les chrétiens se réunissent en secret pour prier ensemble par peur des attaques.

Les bâtiments d'église abandonnés sont un spectacle courant dans divers lieux de culte de l'État d'Adamawa, dans le nord-est du Nigeria, au sein du diocèse catholique de Yola. Ce qu'il reste de ces lieux de culte autrefois dynamiques, ce sont des bâtiments profanés, dont certains ont été réduits en cendres en raison de l'insurrection prolongée qui sévit dans la région.

Dans certains endroits, des véhicules brûlés ont été laissés derrière pour raconter l'histoire de la souffrance que les chrétiens de cette partie de la nation la plus peuplée d'Afrique ont endurée aux mains de Boko Haram et d'autres militants armés.

On peut dire la même chose de l'État de Borno, couvert par le diocèse catholique de Maiduguri, et de plusieurs autres endroits du nord-est et du nord du pays d'Afrique de l'Ouest, raconte Doris Mbaezue, qui travaille dans l'unité de communication de Caritas Nigeria, dans une interview à ACI Afrique.

Selon la responsable de Caritas, les catholiques du pays, par peur de se rendre dans leurs lieux de culte en raison des attaques, tiennent des réunions secrètes dans des "lieux non définis" pour prier ensemble.

"Les églises sont abandonnées. Les catholiques du Nigeria sont connus pour être dynamiques dans l'Église, mais ce n'est plus le cas, en particulier dans les États d'Adamawa et de Borno", déclare Mme Mbaezue.

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Elle ajoute en référence aux catholiques des territoires des deux États nigérians : " Aujourd'hui, ils s'organisent et se réunissent dans des lieux totalement indéfinis pour étancher leur soif de prières communautaires. Ils ne se rendent plus dans leurs lieux de culte car ils savent qu'ils seront tués s'ils le font."

Le responsable de Caritas ajoute que les habitants des zones les plus instables du Nigeria ont fui pour se mettre à l'abri et vivent dans des zones de gouvernement local où ils dépendent des agences de développement pour leur subsistance.

Ceux qui sont restés dans les villages font face au danger d'attaques quotidiennes et sont soumis à des restrictions de mouvement, y compris l'interdiction de se rendre dans leurs fermes.

Malgré tous ces défis, la foi dans le pays continue de croître de jour en jour, déclare Mme Mbaezue à ACI Afrique dans son interview du mardi 23 mars.

Elle explique : "Les gens professent leur foi avec fierté. On pourrait imaginer que les attaques qui visent les religieux les effraient mais non. Les prêtres et les séminaristes qui donnent leur vie pour leur foi sont la plus forte motivation des gens ici. De plus en plus de gens sont prêts à mourir pour défendre leur foi."

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Le responsable nigérian de Caritas affirme que les attaques dans la nation ouest-africaine par des militants qui veulent conquérir et prendre le pouvoir par la force sont devenues incontrôlables, laissant de nombreuses personnes dans des camps où elles sont confrontées à la malnutrition et à la famine.

Caritas Nigeria, l'organisme de développement de la Conférence des évêques catholiques du Nigeria (CBCN), qui couvre 58 diocèses catholiques, travaille avec d'autres partenaires locaux et internationaux pour aider à soulager les souffrances des personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI), selon Mme Mbaezue.

Les domaines thématiques de la Charité comprennent l'urgence et la réponse humanitaire, la santé et le VIH, l'agriculture et les moyens de subsistance, la bonne gouvernance, le renforcement des capacités institutionnelles (ICS), et la lutte contre la traite des êtres humains et la migration.

L'aide est apportée en fonction des besoins variés des différents diocèses, explique Mme Mbaezue à ACI Afrique dans son interview du 23 mars.

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Dans la majorité des États situés dans la partie orientale du Nigeria, Caritas a mis en œuvre des programmes de santé dans des centaines d'établissements de santé primaires et secondaires.

L'intervention de l'organisation en matière de lutte contre la traite des êtres humains et de migration vise à remédier aux cas répétés de migration illégale dans le pays.

"Les jeunes Nigérians prennent des risques tous les jours en cherchant à quitter le pays à la recherche de pâturages plus verts, notamment en Europe. Ils passent par la Libye et beaucoup d'entre eux meurent dans le désert", déclare Mme Mbaezue.

Elle ajoute que ceux qui parviennent à faire demi-tour sont pris en charge par Caritas Nigeria qui les aide à reconstruire leur vie.

L'intervention se fait avec l'aide de Catholic Relief Services (CRS), Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), la Conférence épiscopale italienne (CEI) et d'autres agences de développement travaillant dans la région sud du Nigeria.

Les principaux domaines d'intervention de la réponse d'urgence et humanitaire, d'autre part, sont les États d'Adamawa et de Borno qui sont en proie à l'insurrection.

Dans ces deux Etats, Caritas Nigeria s'est associée au Fonds international des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), au ministère allemand des Affaires étrangères par l'intermédiaire de Caritas Allemagne et au ministère norvégien des Affaires étrangères par l'intermédiaire de Caritas Norvège, pour apporter une aide aux victimes de l'insurrection de Boko Haram.

Parmi les autres partenaires figurent l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et le gouvernement nigérian.

Dans les États d'Adamawa et de Borno, par exemple, Caritas Nigéria supervise des projets financés par l'UNICEF qui ont fait appel à d'autres partenaires pour réduire la malnutrition chez les enfants âgés de six à 59 mois.

"Les enfants de ces régions souffrent d'une grave malnutrition à cause de l'action des insurgés, de la perte des moyens de subsistance et de la famine", explique Mme Mbaezue, ajoutant que l'objectif du projet est également de prévenir de futurs cas de malnutrition.

Les parents y apprennent à préparer des aliments sains pour leurs enfants et sont également initiés aux pratiques d'alimentation des nourrissons et des jeunes enfants.

Dans le cadre du projet financé par la FAO dans l'État de Borno, les victimes de Boko Haram reçoivent des intrants agricoles tels que des semences et des engrais pour se lancer dans l'agriculture.

Quant au projet financé par le HCR dans l'Etat d'Adamawa, les victimes sont inscrites dans des centres de formation professionnelle où elles acquièrent des compétences en menuiserie, couture, fabrication de perles, entre autres, pour améliorer leurs moyens de subsistance.

Caritas Nigeria travaille également en collaboration avec le gouvernement nigérian pour fournir des repas aux personnes déplacées dans l'Etat de Borno, ce qui, selon Mme Mbaezue, apporte une "satisfaction immédiate" aux victimes.

"Trois repas sont préparés dans les camps chaque jour et donnés aux personnes déplacées qui arrivent dans les camps. C'est pour leur permettre de se ressourcer pendant qu'ils font des plans pour leur séjour", dit-elle, et elle ajoute : "Comme on dit, un estomac affamé ne peut pas s'engager dans une activité significative, ce programme alimentaire ne vise qu'à fournir une gratification instantanée aux victimes."

Pendant ce temps, la responsable de la Caritas nigériane a reproché aux médias de résumer le Nigeria à un endroit connu uniquement pour sa violence, affirmant qu'il y a beaucoup de choses positives à rapporter sur le pays d'Afrique de l'Ouest.

"Le Nigeria ne se résume pas aux insurrections. Il y a environ six zones géopolitiques au Nigeria où la vie se déroule comme d'habitude. Mais les médias ont cette façon de façonner les mentalités et maintenant les gens ne pensent qu'à Boko Haram lorsqu'ils entendent parler du Nigeria", explique Mme Mbaezue à ACI Afrique.

Elle poursuit : "Le Nigeria est très vert. Nous avons de l'huile de palme, nous avons des cassaves, nous préparons plus de 250 plats qui sont des mets délicats partout."

"Nous avons des personnes hautement qualifiées qui fabriquent des objets artisanaux vendus à l'échelle internationale et nous avons une culture de l'habillage très unique qui a permis à tout le continent de s'exprimer", poursuit la responsable de la Caritas nigériane dans l'entretien accordé le 23 mars à ACI Afrique.