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Au Mozambique, un missionnaire parle de la vie heureuse à Cabo Delgado avant l'insurrection.

Le père Edegard Silva Junior, qui exerçait son ministère à la paroisse du Sacré-Cœur de Jésus à Muidumbe, Cabo Delgado, a fui la région du nord du Mozambique et cherche refuge à Pemba avec certains de ses paroissiens/ Crédit : Denis Hurley Peace Institute Le père Edegard Silva Junior, qui exerçait son ministère à la paroisse du Sacré-Cœur de Jésus à Muidumbe, Cabo Delgado, a fui la région du nord du Mozambique et cherche refuge à Pemba avec certains de ses paroissiens/ Crédit : Denis Hurley Peace Institute

Les habitants de divers districts de la province de Cabo Delgado, au nord du Mozambique, menaient une vie simple, heureuse et communautaire lorsque le père Edegard Silva Junior exerçait son ministère dans la région qui dépend du diocèse catholique de Pemba.

C'était avant que les militants ne mettent le pied dans la région en 2017, tuant des civils innocents un village après l'autre et forçant de nombreux autres à se réfugier dans les provinces voisines d'où ils aspirent maintenant au jour où ils pourront retourner chez eux et reconstruire leur vie. 

Le père Silva, un missionnaire brésilien qui a fui avec certains de ses paroissiens de la paroisse du Sacré-Cœur de Jésus dans le district de Muidumbe et qui exerce actuellement son ministère auprès de ses compagnons réfugiés à Pemba, à quelque 200 kilomètres de là, raconte la vie des gens avant l'insurrection. 

"La vie quotidienne des gens était marquée par des gestes simples : aller chercher l'eau au puits, piler la farine, s'asseoir par terre devant la maison, pour discuter, etc.", explique le prêtre au Denis Hurley Peace Institute (DHPI), un institut de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC). 

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Il ajoute, dans sa réflexion : " Tout a été interrompu lorsque, le 5 octobre 2017, la première attaque a eu lieu dans le quartier de Mocímbua da Praia. Depuis lors, nous n'avons plus connu la paix. La vie simple a changé et la peur constante fait désormais partie de nous."

Pour prêtre, le cri biblique du peuple de Dieu contraint de rester dans un pays étranger est devenu un chant commun pour les réfugiés de Pemba, y compris les missionnaires.

"Nous, missionnaires, sommes aussi dans cet exil, essayant de comprendre ce que Dieu nous dit", dit le P. Silva dans sa réflexion du vendredi 23 avril, et il ajoute : "La prière médiévale du Salve Rainha exprime notre expérience, gémissant et pleurant dans cette vallée de larmes." 

Muidumbe compte 79 000 habitants et est la deuxième plus ancienne mission du diocèse de Pemba, explique le père Silva. 

Il affirme que des plans étaient en cours pour célébrer l'un des plus grands jours de la mission avant que les attaques ne s'intensifient dans la région. 

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Dans notre planification pastorale, nous parlions de la préparation des célébrations du 100e anniversaire de la mission, qui "devrait" avoir lieu en 2024", explique le père Silva, ajoutant que les personnes qui cherchent actuellement refuge loin de chez elles ne sont pas sûres de pouvoir célébrer cet événement important.

Le prêtre rappelle l'insurrection, qui a été signalée pour la première fois dans divers villages, dont Magaya, Chitunda, Rua Rua, 1º de Maio, Miangalewa et Xitaxi, où a eu lieu le massacre de 52 jeunes.

Le membre des Missionnaires de Notre-Dame de La Salette (MS) se souvient de la mission dynamique de la Congrégation dans le village de Muambula à Muidumbe.

"Nous disposions d'une bonne infrastructure pour servir la population. (Nous avions) une église spacieuse, une école primaire et secondaire avec 3 000 élèves inscrits, une petite crèche qui s'occupait d'environ 80 enfants", dit-il. 

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Le Missionnaire rappelle également que la Mission disposait de la radio communautaire São Francisco de Assis, d'une clinique dentaire, d'une maison des prêtres, d'une maison des sœurs, d'un puits, de salles de catéchèse, de chambres, d'une cuisine, d'une salle à manger, entre autres installations.

Tout cela, partage-t-il, a été détruit avec les attaques qui ont eu lieu entre le 31 octobre et le 19 novembre 2020, lorsque les terroristes ont envahi et pris le village. 

Il rappelle que lors de la première attaque de Muidumbe, en avril de l'année dernière, les terroristes ont détruit le seul hôpital du district, la petite agence bancaire, la station-service et les bâtiments administratifs. 

C'est à ce moment-là que le prêtre missionnaire a fui vers Pemba en compagnie d'autres personnes ayant survécu à l'attaque. 

Il partage l'expérience d'avoir été témoin des tueries et des destructions, en disant : "Cela nous fait mal au cœur quand nous voyons que tout n'est plus que cendres et débris. Nous espérons revenir un jour, mais nous savons qu'il faudra beaucoup de temps pour reconstruire ce qui a été brûlé et détruit."

"Nous savons que les structures en béton, notamment la station de radio, le temple et d'autres, peuvent être reconstruites. Mais nous ne retrouverons jamais les nombreuses vies qui ont été violemment emportées ; les corps décapités, les jeunes kidnappés, les enfants disparus", dit le prêtre, et il ajoute : "Ce sont des rapports entendus qui nous coupent le cœur." 

Il affirme qu'à l'heure actuelle, la préoccupation n'est pas de reconstruire les bâtiments de Muidumbe mais de reconstruire la vie des survivants de la violence qui, selon lui, ont été profondément marqués. Beaucoup de ces personnes, partage l'ecclésiastique, sont attristées par le meurtre et l'enlèvement des membres de leur famille.

"La tristesse est imprimée sur le visage de chaque personne déplacée", dit le père Silva, et il ajoute : "Nous vivons un deuil profond qui affecte toutes les expressions de la vie communautaire, y compris la langue parlée entre eux, les coutumes, les chants et les danses, les fêtes du peuple. Le chant de la joie a fait place aux larmes".

"Le son puissant de la danse de Mapiko a laissé place au silence. Il ressemble à la douleur de l'exil, de la diaspora forcée, telle que l'a vécue le peuple de Dieu dans l'Ancien Testament", partage le prêtre brésilien dans son émouvante réflexion. 

Dans son message aux survivants de la région troublée de Cabo Delgado, le prêtre MS déclare : "Vous nous manquez aussi, à nous, missionnaires. Nous aimerions être présents dans la communauté, en accomplissant la mission qui nous a été confiée : s'occuper des écoles, du ministère de la santé, de la radio communautaire, des journées pleines de réunions."

Il ajoute : "Nous avons attendu la nuit pour nous reposer et, le lendemain, pour reprendre nos activités. Nous avons écrit une lettre pour exprimer notre désir d'être avec les gens. En tant que missionnaires, nous sommes aussi déplacés."

Il se désole du fait que, contrairement aux missionnaires qui bénéficient du soutien de leurs institutions, les pauvres locaux vivant en tant que réfugiés sont impuissants.

Il révèle que les habitants déplacés vivent dans des conditions précaires, que ce soit dans les camps ou dans les arrière-cours des maisons où ils sont accueillis. 

Dans de nombreuses attaques, les civils sont pris par surprise et fuient sans rien emporter pour les aider en chemin. Beaucoup d'entre eux, partage le Père Silva, finissent dans des buissons où ils vivent cachés et font face au danger de la famine et des maladies.

" Les gens restent dans la brousse dans des conditions précaires, ont faim et soif jusqu'à ce qu'ils trouvent le moyen d'atteindre une ville en dehors de la zone de guerre ", dit-il, ajoutant que dans certains cas, les personnes cherchant refuge sont refoulées dans ce qu'on appelle un " passage non désiré ". ”

Le mois dernier, le DHPI a rapporté que des résidents qui avaient fui l'attaque militante du mois dernier à Palma, une ville du nord du Mozambique, ont été refoulés lorsqu'ils ont essayé d'entrer en Tanzanie voisine.

De nombreuses provinces du Mozambique, relativement sûres, notamment dans le sud du pays, sont cependant plus accueillantes pour les personnes qui fuient les zones de guerre à Cabo Delgado. Le père Silva travaille avec des organisations caritatives à Pemba pour aider à réinstaller ces victimes de l'insurrection.

"Nous aidons de nombreuses familles à passer de la forêt à la ville en payant le transport. À ce moment-là, nous remercions le geste de solidarité de nombreuses personnes. Quand ils quittent la forêt, ils vont dans différentes villes, non seulement Pemba, mais aussi les provinces voisines ont reçu de nombreuses personnes déplacées", dit-il.

Les personnes qui fuient arrivent dans la ville de Pemba et se rendent chez des membres de leur famille ou des connaissances. Le père Silva indique que beaucoup de ces maisons peuvent accueillir jusqu'à 30 personnes, tandis que d'autres vont dans des campements créés par le gouvernement mozambicain, également marqués par des conditions extrêmement précaires. 

"Après tant de jours dans la brousse, subissant toutes sortes de privations, ils arrivent avec un visage défiguré, triste et inquiet", dit l'ecclésiastique missionnaire de la situation des réfugiés à Pemba. 

"Ils (les réfugiés) souffrent de nombreuses maladies dont la diarrhée, l'anémie, le paludisme, avec une prévalence plus élevée chez les femmes et les enfants", dit-il.

Ceux qui arrivent sont généralement accablés par les expériences traumatisantes qu'ils ont vécues en étant témoins des meurtres barbares de leurs proches.  Il s'agit souvent de familles disloquées où manquent pères, mères et enfants. Elles sont donc généralement accueillies par des personnes issues d'organisations humanitaires, dont le diocèse de Pemba, par le biais de Caritas et des paroisses. 

Le prêtre s'exprime sur la détérioration de la situation humanitaire à Pemba : "Il y a eu un moment où tout semblait calme, et soudain, voici que, dans de petites embarcations, des milliers de personnes sont arrivées sur la plage du quartier de Paquite. Ce jour-là, nous avons dirigé toutes nos forces vers cette réalité."

Selon le père Silva, malgré les efforts des organisations humanitaires, le nombre de personnes qui ont besoin de ce soutien a augmenté de manière disproportionnée. 

Appelant le peuple de Dieu dans ce pays d'Afrique australe à dénoncer la violence, le père Silva déclare : "Si la voix des prophètes se tait, les pierres crieront !" 

"Le diocèse de Pemba dénonce depuis longtemps cette vague de violence. Lorsque nous étions dans la région du Nord, à Muidumbe, nous avons parlé de la guerre et de la sécurité à chaque réunion avec la population", dit-il. 

Le prêtre d'origine brésilienne appelle à la prière et à l'aide humanitaire du reste du monde pour le nord du Mozambique, affirmant que les habitants de la région ont besoin d'être soutenus.  

"Cabo Delgado veut la paix ! Dans votre prière et celle de la communauté à laquelle vous participez, placez l'intention de paix au Mozambique", déclare encore l'Ecclésiaste, et ajoute : "Cette guerre doit être dénoncée. Nous avons besoin de votre soutien pour poursuivre l'action humanitaire."