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Soudan du Sud : 3 prêtres catholiques parmi une douzaine d'autres arrêtés après l’attaque sur un l'évêque

L'évêque élu du diocèse de Rumbek au Soudan du Sud, Mgr Christian Carlassare, transporté par avion à Nairobi, la capitale du Kenya, grâce aux services de la Fondation africaine pour la médecine et la recherche (AMREF), afin de recevoir un traitement spécialisé. L'évêque élu du diocèse de Rumbek au Soudan du Sud, Mgr Christian Carlassare, transporté par avion à Nairobi, la capitale du Kenya, grâce aux services de la Fondation africaine pour la médecine et la recherche (AMREF), afin de recevoir un traitement spécialisé.

Trois prêtres catholiques sud-soudanais font partie des 12 personnes qui ont été arrêtées à la suite de la fusillade de l'évêque élu du diocèse de Rumbek, au Soudan du Sud, aux premières heures du lundi 26 avril, ont indiqué à ACI Afrique plusieurs sources à Rumbek.

Mgr Christian Carlassare, qui a été nommé évêque du diocèse de Rumbek le 8 mars, a été touché aux deux jambes lorsque deux hommes armés ont tiré plusieurs balles sur sa porte, accédant ainsi à sa chambre dans un immeuble où vivent des pères servant à la cathédrale Sainte-Famille du diocèse sud-soudanais.

Il a reçu un premier traitement dans l'établissement de santé sous les auspices de Médecins d'Afrique CUAMM à Rumbek et a ensuite été transporté par avion à Nairobi, la capitale du Kenya, grâce aux services du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) et de la Fondation africaine pour la médecine et la recherche (AMREF) pour recevoir un traitement spécialisé.

Au moins cinq sources à Rumbek ont déclaré à ACI Afrique que trois membres du clergé du diocèse de Rumbek figurent parmi les personnes arrêtées dans le cadre de la fusillade du 26 avril.

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S'adressant à ACI Afrique le 26 avril sous couvert d'anonymat, l'une des sources a déclaré que les responsables de la sécurité chargés de l'affaire dans l'État des Lacs au Soudan du Sud suivent des pistes à partir d'un "téléphone portable" trouvé sur la scène du crime, à côté du téléphone de l'un des religieux catholiques, que les services de sécurité ont confisqué.

"Lorsque les deux hommes ont tiré sur l'évêque élu, l'un d'eux a laissé tomber son téléphone et l'évêque est tombé dessus. C'est ce téléphone que la sécurité a utilisé pour trouver les personnes connectées", a déclaré la source.

Parmi les personnes arrêtées à la suite de la fusillade figurent des membres du clergé et "d'autres personnalités laïques importantes du diocèse de Rumbek", a révélé la source, ajoutant que 12 personnes sont liées aux "preuves matérielles du téléphone portable trouvé à l'endroit où l'évêque élu a été abattu". 

Marko Margan Dungu, Thomas Kockedhie, Santino Deng Malek font également partie des 12 personnes liées à la fusillade, a ajouté la source.

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L'arrestation des suspects fait suite à la directive du président du Soudan du Sud, Salva Kiir, demandant "une enquête rapide" afin d'identifier, d'appréhender et de poursuivre les auteurs de "ce crime odieux". 

Dans sa déclaration publiée le 26 avril, le président Kiir dit avoir "appris avec consternation le malheureux incident qui a impliqué le très révérend Christian Carlassare, évêque élu du diocèse de Rumbek, qui a été abattu la nuit dernière par des hommes armés non identifiés."

"L'acte de violence répréhensible dont il a été victime est inacceptable et doit cesser. J'appelle tous les Sud-Soudanais à condamner les criminels qui ont perpétré ce crime odieux dans les termes les plus forts possibles", déclare le président dans la déclaration partagée avec ACI Afrique.

"Si ceux qui ont perpétré cet acte honteux le faisaient pour intimider l'Église, ils se trompent lourdement", déclare encore le président Kiir, ajoutant que l'évêque élu "a été choisi pour diriger et que les autorités de l'État des lacs le soutiendront et ne permettront pas que l'action de quelques criminels affecte les plans de l'autorité ecclésiastique."

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Il ordonne "aux autorités de l'État du Lac de mener une enquête rapide qui conduira à l'appréhension légale et à la poursuite des criminels qui ont perpétré ce crime".

Dans sa déclaration, le président sud-soudanais implore : "Je prie pour que Dieu renforce la foi de Mgr Carlassare dans le service de notre peuple afin qu'il puisse revenir auprès de son troupeau avec une détermination renouvelée à servir les fidèles du diocèse. Je lui souhaite un prompt rétablissement".

Dans ce qui semble être des initiatives visant à mettre en œuvre les directives du président, le gouverneur adjoint de l'État des Lacs a confirmé à ACI Afrique dans une interview que certaines personnes ont été appréhendées.

"Les enquêtes sont en cours, et nous avons des informations de liaison pour trouver des suspects. Certaines arrestations ont été effectuées et d'autres sont en cours, nous espérons que dans les prochaines 24 heures, le gouvernement aura fait quelque chose de substantiel concernant la fusillade de l'évêque", a déclaré Poth Madit à ACI Afrique le 26 avril.

  1. Madit a qualifié l'attaque contre l'évêque élu d'"incident isolé" perpétré par un groupe de criminels dont le réseau, a-t-il dit, a déjà été établi.

"Nous espérons que dans les prochaines 24 heures, nous pourrons appréhender les vrais coupables. Parmi les arrestations effectuées jusqu'à présent, nous interrogeons certaines personnes de l'église", a déclaré le vice-gouverneur, avant d'ajouter : "Les arrestations se poursuivent, mais lorsque je suis parti de l'endroit où les gens sont emmenés, il y en avait environ onze."

Dans une déclaration du 26 avril, la direction de la Commission des droits de l'homme du Soudan du Sud (SSHRC) condamne l'attaque contre Mgr Carlassare, affirmant qu'il était la "seule cible de l'attaque".

"L'événement qui a conduit à ce développement malheureux et d'autres informations pertinentes, il est devenu clair que l'évêque élu était la seule cible de l'attaque", déclare la direction du CRSH.

"La Commission condamne par la présente cet acte barbare dans les termes les plus forts possibles et demande instamment au gouvernement de l'État et au gouvernement national d'instituer un comité d'enquête pour mener une enquête approfondie dans le but de tenir les coupables pour responsables", ajoute la direction de la Commission basée à Juba.

Elle ajoute : "Pendant que le gouvernement mène son enquête, la Commission exhorte les fidèles à rester calmes car nous suivrons de près l'enquête et ferons également notre propre enquête et tiendrons le grand public informé des derniers développements."

Mgr Carlassare travaillait dans le diocèse de Malakal au Soudan du Sud depuis son arrivée dans ce pays d'Afrique centrale et orientale en 2005.

Le prêtre combonien d'origine italienne s'est rendu dans le diocèse de Rumbek le 15 avril après avoir passé plusieurs jours de retraite spirituelle à Juba, la capitale du Soudan du Sud.

Son ordination épiscopale devait avoir lieu le dimanche de Pentecôte, le 23 mai.

Alors qu'il quittait l'enseignement de Rumbek pour poursuivre son traitement au Kenya, l'évêque élu a lancé un appel à la prière et demandé le pardon pour les auteurs de l'attaque.

"Priez pour moi et prions tous pour le diocèse de Rumbek afin que Dieu ait pitié de nous et reçoive ses grâces", implore Mgr Calassare et ajoute : "Nous devons également pardonner à ceux qui ont commis ce genre d'action."

L'évêque élu, qui aura 44 ans en octobre, a ajouté : "Soyons unis dans la prière, soyons de bons chrétiens et faisons confiance au Seigneur pour qu'il fasse quelque chose de bien. Je remercie les médecins, les prêtres et les gens de l'Église d'avoir été avec moi pendant ce moment de souffrance, de la nuit à maintenant."

Il a également rassuré ses confrères comboniens sur son état de santé, les invitant "à prier spécialement pour les habitants de Rumbek qui - selon ses mots - "souffrent plus que lui" (et) qu'il pardonne à ses agresseurs."

Le diocèse de Rumbek est devenu vacant en juillet 2011 suite au décès soudain de l'évêque Caesar Mazzolari. L'évêque missionnaire combonien s'est effondré pendant la célébration de la Sainte Eucharistie le matin du 16 juillet 2011, une semaine après l'indépendance du Soudan du Sud, et son décès a été confirmé à l'hôpital d'État de Rumbek le matin même.

Le P. Fernando Colombo, membre des Comboniens, a gouverné le diocèse en tant qu'administrateur diocésain jusqu'au 27 décembre 2013, date à laquelle le cardinal Fernando Filoni, alors préfet de la Congrégation pour l'évangélisation des peuples, a nommé le P. Mathiang coordinateur diocésain.