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Aujourd'hui, 13 mai, nous célébrons Notre Dame de Fatima

Le 13 mai est l'anniversaire de l'apparition de la Vierge à trois enfants bergers dans le petit village de Fatima au Portugal en 1917. Elle est apparue six fois à Lucie, 9 ans, et à ses cousins Francisco, 8 ans, et sa sœur Jacinta, 6 ans, entre le 13 mai 1917 et le 13 octobre 1917.

L'histoire de Fatima commence en 1916, lorsque, dans le contexte de la Première Guerre mondiale, qui a fait découvrir à l'Europe les formes de guerre les plus horribles et les plus puissantes jamais vues, et un an avant que la révolution communiste ne plonge la Russie et, plus tard, l'Europe de l'Est dans six décennies d'oppression sous des gouvernements athées militants, une figure resplendissante apparaît aux trois enfants qui gardent les moutons de la famille dans les champs. "Je suis l'Ange de la Paix", dit la figure, qui leur apparut deux autres fois cette année-là, les exhortant à accepter les souffrances que le Seigneur leur permettait de subir comme un acte de réparation pour les péchés qui l'offensaient, et à prier constamment pour la conversion des pécheurs.

Puis, le 13e jour du mois de Notre-Dame, en mai 1917, une apparition d'une " femme toute blanche, plus brillante que le soleil " se présenta aux trois enfants en disant : " N'ayez pas peur de moi, je ne vais pas vous faire de mal. " Lucie lui demanda d'où elle venait et elle répondit : "Je viens du Ciel". La femme portait un manteau blanc bordé d'or et tenait un chapelet dans sa main. La femme leur a demandé de prier et de se consacrer à la Sainte Trinité et de "dire le chapelet tous les jours, pour apporter la paix au monde et la fin de la guerre".

Elle a également révélé que les enfants souffriraient, surtout à cause de l'incrédulité de leurs amis et de leurs familles, et que les deux plus jeunes, Francisco et Jacinta, seraient emmenés au Ciel très bientôt, mais que Lucie vivrait plus longtemps afin de diffuser son message et sa dévotion au Cœur Immaculé.

Lors de la dernière apparition, la femme a révélé son nom en réponse à la question de Lucie : "Je suis la Dame du Rosaire."

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Ce même jour, 70 000 personnes s'étaient déplacées pour assister à l'apparition, suite à la promesse de la femme de montrer aux gens que les apparitions étaient vraies. Ils ont vu le soleil faire trois cercles et se déplacer dans le ciel dans un incroyable mouvement en zigzag d'une manière qui ne laissait aucun doute dans leur esprit sur la véracité des apparitions. En 1930, l'évêque avait approuvé les apparitions et elles ont été approuvées par l'Église comme authentiques.

Les messages que la Vierge a transmis aux enfants pendant les apparitions concernaient les épreuves violentes qui affligeraient le monde par la guerre, la famine et la persécution de l'Église et du Saint-Père au XXe siècle si le monde ne réparait pas ses péchés. Elle a exhorté l'Église à prier et à offrir des sacrifices à Dieu afin que la paix vienne sur le monde et que les épreuves soient évitées.

Notre Dame de Fatima a révélé trois "secrets" prophétiques, dont les deux premiers ont été révélés plus tôt et font référence à la vision de l'enfer et des âmes qui y croupissent, à la demande d'une dévotion ardente au Cœur Immaculé de Marie, à la prédiction de la Seconde Guerre mondiale et, enfin, à la prédiction de l'immense dommage que la Russie ferait à l'humanité en abandonnant la foi chrétienne et en embrassant le totalitarisme communiste. Le troisième "secret" n'a été révélé qu'en l'an 2000 et faisait référence aux persécutions que l'humanité allait subir au cours du siècle dernier : "Les bons seront martyrisés ; le Saint-Père aura beaucoup à souffrir ; diverses nations seront anéanties'". La souffrance des papes du XXe siècle a été interprétée comme incluant la tentative d'assassinat du pape Jean-Paul II en 1981, qui a eu lieu le 13 mai, date du 64e anniversaire des apparitions. Le Saint-Père a attribué son évasion d'une mort certaine à l'intervention de la Vierge : "... c'est une main maternelle qui a guidé la trajectoire de la balle et, dans ses affres, le Pape s'est arrêté au seuil de la mort".

Quelle est la signification centrale du message de Fatima ? Rien de différent de ce que l'Église a toujours enseigné : c'est, comme l'a dit le cardinal Ratzinger, aujourd'hui pape Benoît XVI, "l'exhortation à la prière comme voie de "salut des âmes" et, de même, l'appel à la pénitence et à la conversion".

La déclaration la plus connue de l'apparition de la Vierge à Fatima est sans doute celle qui affirme avec confiance que "mon cœur immaculé triomphera". Le cardinal Ratzinger a interprété cette déclaration comme suit : "Le cœur ouvert à Dieu, purifié par la contemplation de Dieu, est plus fort que les fusils et les armes de toute sorte. Le fiat de Marie, la parole de son cœur, a changé l'histoire du monde, parce qu'il a amené le Sauveur dans le monde - parce que, grâce à son Oui, Dieu a pu se faire homme dans notre monde et le reste pour toujours. Le Malin a du pouvoir dans ce monde, comme nous le voyons et l'expérimentons continuellement ; il a du pouvoir parce que notre liberté se laisse continuellement détourner de Dieu. Mais depuis que Dieu lui-même a pris un cœur humain et a ainsi orienté la liberté humaine vers le bien, la liberté de choisir le mal n'a plus le dernier mot. Dès lors, la parole qui prévaut est celle-ci : " Dans le monde, vous aurez des tribulations, mais prenez courage, j'ai vaincu le monde " (Jn 16, 33). Le message de Fatima nous invite à faire confiance à cette promesse.

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