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Aujourd'hui, 16 mai, nous célébrons St. Simon Stock

Le 16 mai, l'Église catholique se souvient de saint Simon Stock, un moine carmélite des XIIe et XIIIe siècles dont la vision de la Vierge Marie est à l'origine de la dévotion du Scapulaire brun.

Simon est né en 1165 dans le comté anglais de Kent. On dit qu'il a été fortement dévoué à Dieu dès sa jeunesse, au point qu'il a quitté la maison à l'âge de 12 ans pour vivre en ermite dans la forêt. Suivant les coutumes des premiers moines, il se nourrissait de fruits et d'eau et passait son temps à prier et à méditer.

Après deux décennies de vie solitaire dans la nature, il est revenu dans la société pour acquérir une formation en théologie et devenir prêtre. Il est ensuite retourné dans son ermitage jusqu'en 1212, date à laquelle sa vocation à rejoindre l'ordre des Carmes - qui n'était entré que récemment en Angleterre - lui a été révélée.

Au début du 13e siècle, un groupe de moines de Terre Sainte a cherché à obtenir la reconnaissance officielle d'un ordre religieux. Leurs origines étaient mystérieuses et, selon certains témoignages, remontaient à l'époque précédant le Christ, avec le ministère du prophète biblique Élie.

Le style de vie ascétique et contemplatif des carmélites était associé à une dévotion ardente à la Sainte Vierge Marie. C'est elle qui serait apparue à Simon Stock, lui disant de quitter son ermitage et de rejoindre l'ordre qui arriverait bientôt avec le retour de deux croisés anglais.

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Impressionné par le monachisme rigoureux des Carmes, Simon les rejoint en 1212 et est envoyé suivre un cours à Oxford. Peu de temps après son retour dans l'ordre, il est nommé vicaire général en 1215. Il défend les carmélites dans un conflit sur leur légitimité, résolu ensuite par les papes.

En 1237, Simon participe à un chapitre général des Carmes en Terre Sainte. Face à la persécution des musulmans, la majorité des moines qui s'y trouvaient ont décidé de s'installer en Europe, notamment en Angleterre, pays natal de Simon, où l'ordre a prospéré pendant plusieurs siècles.

Après être devenu le supérieur général des carmélites en 1247, Simon a travaillé à l'établissement de l'ordre dans de nombreux centres d'apprentissage européens, notamment Cambridge, Oxford et Paris.

À la fin de sa vie, Simon Stock aurait reçu une révélation privée sur le scapulaire brun, un vêtement monastique porté par les carmes.

"Selon une ancienne chronique, la Sainte Vierge lui est apparue avec une multitude d'anges, tenant le Scapulaire de l'Ordre dans ses mains bénies, et disant : "Ce sera un privilège pour toi et pour tous les carmes, car celui qui mourra avec ce vêtement ne souffrira pas du feu éternel".

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Cette vision est à l'origine de la dévotion du Scapulaire brun - une tradition qui implique le port d'une version adaptée du vêtement, ainsi que certains engagements spirituels, par les catholiques laïcs ainsi que par les prêtres et les religieux.

Saint Simon Stock est mort en France en 1265, 100 ans après sa naissance. Il fait l'objet d'une vénération publique depuis le 15e siècle.