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Aujourd'hui, 18 mai, nous célébrons saint Jean Ier, pape

Le 18 mai, l'Église catholique rend hommage au premier "pape Jean" de son histoire. Saint Jean Ier était un martyr de la foi, emprisonné et mort de faim par un roi germanique hérétique au cours du sixième siècle.

Il était l'ami du célèbre philosophe chrétien Boèce, qui mourut de la même manière.

Les catholiques orientaux et les chrétiens orthodoxes orientaux honorent également le pape saint Jean Ier, à la même date que l'Église catholique romaine.

Le futur pape Jean Ier est né en Toscane et a servi comme archidiacre dans l'Église pendant plusieurs années. Il a été choisi pour devenir l'évêque de Rome en 523, succédant au pape saint Hormisdas.

Pendant son règne papal, l'Italie était gouvernée par le roi ostrogoth Théodoric. Comme beaucoup de ses compatriotes, le roi adhérait à l'hérésie arienne, selon laquelle le Christ était un être créé et non la deuxième personne de la Sainte Trinité.

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L'arianisme est né dans la moitié orientale de l'Empire romain au quatrième siècle et s'est ensuite répandu parmi les Goths occidentaux. Au sixième siècle, l'hérésie était affaiblie en Orient, mais pas morte.

En 523, l'empereur byzantin Justin Ier ordonna au clergé arien de remettre ses églises entre les mains des catholiques orthodoxes. En Occident, pendant ce temps, Théodoric, irrité par la décision de l'empereur, réagit en essayant d'utiliser l'autorité du pape à ses propres fins.

Le pape Jean se trouve alors dans une position extrêmement délicate. Malgré la solide orthodoxie du pape, le roi arien semble s'attendre à ce qu'il intercède auprès de l'empereur d'Orient en faveur des hérétiques. Le refus de Jean de satisfaire le roi Théodoric lui vaudra finalement le martyre.

Jean se rendit néanmoins à Constantinople, où il fut honoré comme successeur de saint Pierre par le peuple, l'empereur byzantin et les patriarches légitimes de l'Église en Orient. Le pape couronna l'empereur et célébra la liturgie de Pâques à l'église Sainte-Sophie en avril 526.

Cependant, si Jean pouvait inciter Justin à traiter les Ariens avec un peu plus de clémence, il ne pouvait pas exiger d'eux ce que Théodoric attendait.

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Le roi gothique, qui avait récemment tué Boèce, l'ami intellectuellement accompli de Jean (honoré par l'Église sous le nom de Saint Severinus Boethius, le 23 octobre), était furieux contre le pape lorsqu'il apprit son refus de soutenir les Ariens à Constantinople.

Déjà épuisé par ses voyages, le pape fut emprisonné à Ravenne et privé de nourriture. La mort de saint Jean Ier survint vers le 18 mai, qui devint sa fête dans la tradition catholique byzantine et dans la forme ordinaire du rite romain.

Dans la forme extraordinaire du rite romain, il est fêté le 27 mai, date à laquelle son corps exhumé a été ramené à Rome pour être vénéré dans la basilique Saint-Pierre.