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Le cardinal George Pell a 80 ans et perd son droit de vote au conclave papal

Le cardinal George Pell lors de la procession eucharistique annuelle à l'Angelicum à Rome, le 13 mai 2021 / Daniel Ibáñez/CNA. Le cardinal George Pell lors de la procession eucharistique annuelle à l'Angelicum à Rome, le 13 mai 2021 / Daniel Ibáñez/CNA.

Le cardinal George Pell a eu 80 ans mardi, perdant ainsi son droit de vote lors d'un futur conclave papal.

L'Australien a été nommé cardinal par le pape Jean-Paul II en octobre 2003, alors qu'il était archevêque de Sydney. Dix ans plus tard, le pape François a nommé Pell membre de son Conseil des cardinaux, et l'année suivante, l'a mis en charge des finances du Vatican.

En 2017, Pell a quitté Rome pour l'Australie afin de défendre son innocence face aux accusations d'abus. Après 404 jours de prison en 2019, il a finalement été acquitté. Il est retourné vivre à Rome le 30 septembre 2020, sa première visite dans la ville depuis son procès et son emprisonnement.

Né le 8 juin 1941 à Ballarat, Pell a été ordonné prêtre pour le diocèse en 1966. Il est devenu évêque auxiliaire de Melbourne en 1987, et neuf ans plus tard, il a été nommé archevêque de Melbourne.

En 2001, il a été nommé archevêque de Sydney, où il a exercé ses fonctions jusqu'à ce que le pape François le nomme, en 2014, à la tête du Secrétariat pour l'économie nouvellement créé et à la tête des efforts de réforme des affaires financières du Vatican.

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Le journal de prison du cardinal Pell, écrit alors qu'il était en isolement, est publié en trois volumes. Ignatius Press a publié le deuxième livre le 3 mai.

Le cardinal Pell a déclaré qu'il ne pouvait pas célébrer la messe en prison car il n'était pas autorisé à se procurer du vin pour la consécration.

Le 13 mai, le cardinal Pell a conduit une procession eucharistique à l'Université pontificale de Saint-Thomas d'Aquin, également connue sous le nom d'Angelicum, à Rome, où il a expliqué que pendant ses 13 mois de prison, il n'a pas pu "célébrer la messe et assister à la messe".

"J'ai écouté de nombreux prédicateurs protestants, et j'ai pris encore plus conscience de la centralité de la célébration liturgique. C'est une mise en scène du sacrifice du Christ. C'est un acte d'adoration explicite. Elle implique l'ensemble de nos personnes. Elle a besoin de la foi pour être pratiquée", a-t-il déclaré.

Le pape Paul VI a établi en 1970 que les cardinaux âgés de 80 ans et plus ne pouvaient participer au processus d'élection du pape, invoquant "le problème de la vieillesse" et son importance pour les "tâches particulièrement sérieuses et délicates" de la fonction de cardinal.

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Au total, six cardinaux ont atteint ou atteindront 80 ans en 2021, perdant ainsi leur droit de vote lors d'un conclave.

Parmi eux, le cardinal Wilfrid Fox Napier de Durban, qui a eu 80 ans le 8 mars.

Le cardinal Beniamino Stella, préfet de la Congrégation pour le clergé, aura 80 ans le 18 août.

Avec l'anniversaire du cardinal Pell, le Collège des cardinaux se compose de 222 membres, dont 124 sont des cardinaux électeurs.