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Le pape François accepte la demande de retraite de l'archevêque de Durban en Afrique du Sud et nomme son successeur

Le pape François a accepté la retraite de l'archevêque de l'archidiocèse sud-africain de Durban, le cardinal Wilfrid Fox Napier, et a nommé Mgr Mandla Siegfried Jwara pour lui succéder.

Ceci a été rendu public mercredi 9 juin par le bureau de presse du Saint-Siège et annoncé par le cardinal de l'archidiocèse sud-africain. 

Le cardinal de 80 ans, qui avait remis sa lettre de retraite au pape François lorsqu'il a atteint l'âge obligatoire de 75 ans, a vu son mandat épiscopal prolongé en 2016 et 2018.

Il a été élevé au rang de cardinal en février 2001, neuf ans après avoir été nommé archevêque de Durban. 

Le cardinal sud-africain qui a participé au conclave de 2005 qui a élu le pape Benoît XVI était le deuxième cardinal de l'histoire de l'Afrique du Sud après le regretté cardinal Owen McCann, archevêque du Cap.   

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Il a été ordonné prêtre pour l'Ordre des Frères Mineurs en juillet 1970, et évêque pour le diocèse de Kokstad en Afrique du Sud en février 1981.

Après 11 ans de service en tant qu'évêque, il a été transféré à l'archidiocèse de Durban en tant qu'archevêque. 

En février, le cardinal Napier a été nommé administrateur apostolique du diocèse d'Eshowe, dans le pays, à la suite du transfert de Mgr Xolelo Thaddaeus Kumalo au diocèse de Witbank.

Mgr Jwara, 64 ans, qui devrait succéder au cardinal en tant qu'archevêque de Durban, occupe le poste de vicaire apostolique d'Ingwavuma en Afrique du Sud depuis juin 2016. 

La nomination de Mgr Jwara, membre de la Congrégation des Missionnaires Mariannhill (CMM), intervient environ six mois après que l'archevêque coadjuteur de Durban, Mgr Abel Gabuza, ait succombé à des complications liées au COVID-19. 

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Dans la déclaration du 9 juin, le cardinal Napier affirme que la nomination de Mgr Jwara est une expérience de "nouvelle manifestation des pensées de Dieu et de ses voies". 

Dieu, ajoute le cardinal, "a choisi un homme dans l'ordre des hommes qui ont une longue histoire d'aller en territoire inconnu pour semer les graines de la foi." 

"C'est en gardant à l'esprit cette histoire des pensées et des voies spéciales de Dieu que j'invite les fidèles de l'archidiocèse de Durban à ouvrir leur cœur, leur esprit et leurs bras pour accueillir et accepter Mgr Siegfried Jwara, CMM", dit-il.

Dans une déclaration séparée, le nonce apostolique en Afrique du Sud indique que le Saint-Père a nommé le cardinal Napier administrateur apostolique de Durban jusqu'à ce que Mgr Jwara prenne possession de l'archidiocèse sud-africain.