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Le pape François rejette la démission du cardinal Reinhard Marx et lui demande de poursuivre son service

Le cardinal Reinhard Marx, photographié en janvier 2020./ Rudolf Gehrig/CNA Deutsch. Le cardinal Reinhard Marx, photographié en janvier 2020./ Rudolf Gehrig/CNA Deutsch.

Le pape François a rejeté jeudi la démission du cardinal Reinhard Marx, qui lui avait été proposée le mois dernier.

Dans une lettre du 10 juin, le pape a demandé à l'influent cardinal allemand de rester archevêque de Munich et Freising.

Écrivant en espagnol, François a dit à Marx : "Si tu es tenté de penser que, en confirmant ta mission et en n'acceptant pas ta démission, cet évêque de Rome (ton frère qui t'aime) ne te comprend pas, pense à ce que Pierre a ressenti devant le Seigneur lorsque, à sa manière, il lui a présenté sa démission : 'Éloigne-toi de moi, car je suis un pécheur', et écoute la réponse : 'Fais paître mes brebis'".

Le cardinal de 67 ans est membre du Conseil des cardinaux du pape et coordinateur du Conseil du Vatican pour l'économie. Jusqu'à l'année dernière, il était le président de la conférence des évêques allemands.

M. Marx a envoyé une lettre au pape François le 21 mai, dans laquelle il expose les raisons pour lesquelles il souhaite démissionner de ses fonctions.

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L'archevêché de Munich et Freising a publié la lettre du cardinal au pape et sa déclaration personnelle le 4 juin en allemand, anglais et italien.

Marx écrit : "Sans aucun doute, nous vivons une période de crise pour l'Eglise en Allemagne. Il y a, bien sûr, de nombreuses raisons à cette situation - également au-delà de l'Allemagne dans le monde entier - et je crois qu'il n'est pas nécessaire de les exposer en détail ici."

"Cependant, cette crise a également été causée par notre propre échec, par notre propre culpabilité. Cela m'est apparu de plus en plus clairement en regardant l'Église catholique dans son ensemble, non seulement aujourd'hui mais aussi au cours des dernières décennies", a-t-il poursuivi.

"En substance, il est important pour moi de partager la responsabilité de la catastrophe des abus sexuels commis par des responsables de l'Église au cours des dernières décennies."

Dans sa réponse du 10 juin, le pape François a remercié Marx pour son courage chrétien, qui, selon lui, n'a pas peur de la croix ou de s'humilier devant la réalité du péché.

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Il a également déclaré qu'il appréciait la façon dont l'archevêque avait terminé sa lettre. Marx a écrit qu'il continuerait "volontiers à être prêtre et évêque de cette Église" et qu'il aimerait consacrer ses prochaines années de service "de manière plus intense à la pastorale et s'engager dans un renouveau spirituel de l'Église."

"Et voici ma réponse, cher frère", a déclaré le pape dans sa lettre. "Continuez comme vous le proposez, mais en tant qu'archevêque de Munich et Freising."

Notant la référence de Marx à la crise de l'Église en Allemagne, François a déclaré que "toute l'Église est en crise à cause de la question des abus" et que la seule voie fructueuse est "d'assumer la crise, personnellement et communautairement."

"Par conséquent, à mon avis, chaque évêque de l'Église doit l'assumer et se demander : "Que dois-je faire face à cette catastrophe ?"", a-t-il déclaré.

Le pape a ajouté que le "mea culpa" que l'Église a offert face aux échecs passés doit être repris aujourd'hui.

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"On nous demande une réforme, qui - dans ce cas - ne consiste pas en des mots mais en des attitudes qui ont le courage de se mettre en crise, d'assumer la réalité quelles qu'en soient les conséquences. Et toute réforme commence par soi-même", a-t-il déclaré.

Le pape François a laissé entendre qu'il était urgent d'"aérer" l'Église face à la réalité des abus et à la façon dont ils ont été traités.

"Laissez l'Esprit nous conduire au désert de la désolation, à la croix et à la résurrection", a-t-il déclaré. "C'est le chemin de l'Esprit que nous devons suivre, et le point de départ est l'humble confession : nous avons fait une erreur, nous avons péché."

Il a ajouté : "Nous ne serons pas sauvés par le prestige de notre Église, qui tend à dissimuler ses péchés ; nous ne serons pas sauvés par le pouvoir de l'argent ou l'opinion des médias (si souvent nous sommes trop dépendants d'eux). Nous serons sauvés en ouvrant la porte au Seul qui peut le faire et en confessant notre nudité : 'j'ai péché', 'nous avons péché'... et en pleurant, et en balbutiant du mieux que nous pouvons que 'retire-toi de moi, car je suis un pécheur', un héritage que le premier pape a laissé aux papes et aux évêques de l'Église."

Dans sa lettre au pape, Marx, qui est archevêque de Munich et Freising depuis 2007, avait déclaré qu'il espérait que sa démission enverrait "un signal personnel pour un nouveau départ, pour un nouveau réveil de l'Église, pas seulement en Allemagne".

En avril, M. Marx a demandé au président allemand Frank-Walter Steinmeier de ne pas lui décerner la Croix fédérale du mérite, après le tollé provoqué par cette récompense parmi les défenseurs des victimes d'abus.

Il devait recevoir la Bundesverdienstkreuz, la seule décoration fédérale allemande, au château de Bellevue à Berlin le 30 avril.

Marx a déclaré qu'il ne voulait pas attirer une attention négative sur les autres lauréats.

En février 2020, il a informé les évêques allemands qu'il ne se présenterait pas pour un second mandat à la présidence de la conférence épiscopale allemande. L'évêque Georg Bätzing, du Limbourg, lui a succédé à ce poste.