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Aujourd'hui, 27 juin, nous célébrons Saint Cyril d'Alexandrie

Le 27 juin, les catholiques romains honorent saint Cyrille d'Alexandrie. Évêque et théologien égyptien, il est surtout connu pour son rôle dans le concile d'Éphèse, où l'Église a confirmé que le Christ est à la fois Dieu et homme en une seule personne. Les églises orientales célèbrent saint Cyrille d'Alexandrie le 9 juin.

Cyrille est très probablement né à Alexandrie, la métropole de l'Égypte ancienne, entre 370 et 380. D'après ses écrits, il semble avoir reçu une solide formation littéraire et théologique. Avec son oncle, le patriarche Théophile d'Alexandrie, il a joué un rôle dans une dispute du début du cinquième siècle entre les églises égyptienne et grecque. Il semble qu'il ait été moine avant de devenir évêque.

Lorsque Théophile meurt en 412, Cyrille est choisi pour lui succéder à la tête de l'Église égyptienne. Il poursuivit la politique de son oncle en insistant sur la prééminence d'Alexandrie sur Constantinople au sein de l'Église, malgré l'importance politique de la capitale impériale. Les deux Églises orientales finirent par rétablir la communion vers 418.

Dix ans plus tard, cependant, un différend théologique provoque une nouvelle rupture entre Alexandrie et Constantinople. La réputation de Cyrille en tant que théologien, et plus tard docteur de l'Église, est née de sa défense de l'orthodoxie catholique à cette époque.

En 428, un moine nommé Nestorius devint le nouveau patriarche de Constantinople. Il est devenu évident que Nestorius ne voulait pas utiliser le terme "Mère de Dieu" ("Theotokos") pour décrire la Vierge Marie. Il insiste plutôt sur le terme "Mère du Christ" ("Christotokos").

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Au cours du quatrième siècle, l'Église grecque avait déjà tenu deux conciles œcuméniques pour confirmer l'éternelle préexistence du Christ en tant que Dieu avant son incarnation en tant qu'homme. De cette croyance permanente, il s'ensuivait logiquement que Marie était la mère de Dieu. La vénération de Marie comme "Theotokos" confirmait la doctrine de l'incarnation et le statut du Christ comme égal à Dieu le Père.

Nestorius insistait sur le fait qu'il tenait lui aussi à ces doctrines. Mais pour Cyrille, et beaucoup d'autres, son refus de reconnaître Marie comme la Mère de Dieu semblait révéler une vision hérétique du Christ qui le diviserait en deux personnes unies mais distinctes : l'une pleinement humaine et née de Marie, l'autre pleinement divine et non sujette à la naissance ou à la mort.

Cyrille réagit à cette tendance hérétique d'abord par une série de lettres à Nestorius (qui existent encore et sont étudiées aujourd'hui), puis par un appel au pape, et enfin par la convocation d'un concile œcuménique en 431. Cyrille présida ce concile, déclarant qu'il " remplissait la place du très saint et bienheureux archevêque de l'Église romaine ", le pape Célestin, qui l'avait autorisé.

Le concile est une affaire tumultueuse. Le patriarche Jean d'Antioche, ami de Nestorius, arrive dans la ville et convoque un conseil rival qui cherche à condamner et à déposer Cyrille. Les tensions entre les partisans de Cyrille et de Nestorius dégénèrent parfois en violence physique, et les deux parties cherchent à convaincre l'empereur de Constantinople de soutenir leur position.

Au cours du concile, qui s'est déroulé du 22 juin au 31 juillet de l'année 431, Cyrille a brillamment défendu la croyance orthodoxe selon laquelle le Christ est une seule personne éternellement divine qui s'est également incarnée dans un homme. Le concile a condamné Nestorius, qui a été déposé comme patriarche et a ensuite été exilé. Cyrille, cependant, se réconcilia avec Jean et de nombreux autres théologiens d'Antioche qui avaient soutenu Nestorius.

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Saint Cyrille d'Alexandrie est mort le 27 juin 444, après avoir été évêque pendant près de 32 ans. Longtemps célébré comme un saint, en particulier dans les églises catholiques et orthodoxes orientales, il a été déclaré docteur de l'Église en 1883.