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Mali : Contrairement à ce qui avait été annoncé précédemment, le père Léon Dougnon obtient enfin sa liberté

Le père Léon Dougnon, qui aurait été libéré quelques jours après son enlèvement au Mali le mois dernier, n'a recouvré la liberté qu'en début de semaine, a confirmé un prêtre du pays d'Afrique de l'Ouest.

Le prêtre catholique a été enlevé avec quatre autres personnes dans le diocèse de Mopti au Mali le matin du 21 juin.

Contrairement à certains médias qui ont rapporté qu'il avait fait partie des personnes enlevées qui ont retrouvé la liberté deux jours plus tard, le 23 juin, le père Léon n'a été libéré que cette semaine, le mardi 13 juillet. 

Lorsque j'ai appris la nouvelle de la libération du père Léon, "j'ai dansé de joie", a déclaré le père Fernand Coulibaly, de la Conférence des évêques catholiques du Mali.

Le père Coulibaly a ajouté que la libération du père Léon après plus de trois semaines de captivité est une bonne nouvelle "au-delà même de la communauté chrétienne puisque tout le pays, le plateau Dogon, était inquiet. On peut dire que les vœux de prière de beaucoup ont été exaucés. ”

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Le P. Léon, qui préfère qu'on lui laisse le temps de guérir, serait en bonne santé et

"manifestement heureux de sa liberté retrouvée", a rapporté RFI, donnant plus de détails sur la libération du prêtre le 13 juillet après-midi.

Selon RFI, les ravisseurs du Père Léon l'ont déposé sur la route entre Mopti et Koro. Il a passé la nuit chez un parent dans un village près de la ville de Bandiagara dans la région de Mopti au Mali.

Le curé de Ségué a exprimé sa gratitude à tous ceux qui ont prié et œuvré pour sa libération.

Il avait été enlevé aux côtés du chef du village de Ségué, Thimothé Somboro, du maire adjoint, Pascal Somboro, et de deux autres membres de la communauté, Emmanuel Somboro et Boutié Tolofoudié.

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Les cinq personnes avaient été enlevées le 21 juin "alors qu'elles se rendaient de Ségué, dans le centre du pays, aux funérailles du père Oscar Thera dans la ville de San", aurait déclaré le père Alexis Dembélé le 22 juin, ajoutant que l'enlèvement avait eu lieu à une trentaine de kilomètres au nord de Ségué, dans les environs de Ouo.

"Nous avons la confirmation qu'il s'agit d'un enlèvement par des hommes armés. C'est une grande préoccupation pour la communauté catholique du Mali", avait encore dit le père Dembélé, avant d'expliquer : "Le mauvais réseau routier oblige à monter vers le nord et à redescendre vers le sud jusqu'à la ville de San."

Quelques jours plus tard, le 23 juin, quatre des personnes enlevées auraient été déposées au bord de la route entre Bankass et Bandiagara, dans le village de Parou, dans le diocèse de Mopti.  

Alors qu'aucun groupe n'a revendiqué l'enlèvement des cinq personnes, des sources locales auraient désigné les djihadistes du Front de libération du Macina (Katiba Macina), un groupe islamiste militant affilié à Ansar Dine qui opère au Mali.

Le Mali, un pays de 19,66 millions d'habitants, aurait connu une recrudescence des violences impliquant à la fois des civils et des militaires depuis 2012. 

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Depuis lors, les enlèvements sont devenus fréquents dans ce pays d'Afrique de l'Ouest, les militants cherchant à obtenir des rançons ou à exercer une pression politique.

Les insurrections indépendantistes et désormais djihadistes menées par des groupes liés à AlQaïda et à l'État islamique, ainsi que les violences intercommunautaires, ont fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés. 

La violence s'est étendue aux pays voisins, le Burkina Faso et le Niger.

Sœur Gloria Cecilia Narvaez Argot, membre de la Congrégation des Sœurs franciscaines de Marie Immaculée, enlevée dans le diocèse catholique de Sikasso au sud du Mali en 2017 serait aux mains de djihadistes liés à Al-Qaïda.

Dans sa dernière communication, la Colombienne aurait écrit une lettre à sa famille dans laquelle elle demande des prières sincères pour sa libération.

Dans la lettre datée du 3 février 2021 envoyée par la Croix-Rouge internationale et reçue par son frère, Edgar Narváez Argoti, Sœur Gloria dit qu'elle est maintenant retenue en otage par un groupe islamiste différent de celui qui l'a enlevée.

"J'adresse à tous mes salutations les plus chaleureuses. Que le bon Dieu les bénisse et leur accorde la santé. J'ai été retenue prisonnière pendant quatre ans, et maintenant je suis avec un nouveau groupe", écrit la Sœur franciscaine de 57 ans dans la lettre, que l'organisation caritative pontificale, Aide à l'Église en détresse (AED) International, cite dans un rapport du 9 juillet.  

Elle ajoute : "Qu'ils prient tous beaucoup pour moi. Que Dieu les bénisse tous. J'ai l'espoir que

Dieu m'aidera à retrouver ma liberté. Votre sœur aimante, Gloria."