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Mgr Laurent Lompo : Les attaques contre les villages du Niger "n'étaient pas orientées seulement vers les chrétiens."

Vue latérale de la paroisse Saint-Jean-Baptiste Dolbel de l'archidiocèse de Niamey, au Niger. Crédit : P. Eric Médagbe Vue latérale de la paroisse Saint-Jean-Baptiste Dolbel de l'archidiocèse de Niamey, au Niger. Crédit : P. Eric Médagbe

Les récentes attaques contre deux villages d'une paroisse catholique au Niger, qui ont fait l'objet d'une large couverture médiatique, ont coûté la vie à des chrétiens catholiques et à des musulmans, a déclaré un archevêque de cette nation d'Afrique de l'Ouest à ACI Afrique.

Sur la base de "rapports reçus" publiés par l'organisation caritative catholique internationale Aide à l'Église en détresse (AED) le 2 juillet, de nombreux médias, dont le Daily Post et Observers Times du Nigeria, ainsi que la branche de la Fondation pour l'évangélisation par les médias (FEM), Aleteia, ont rapporté que des djihadistes avaient attaqué les villages de Fantio et Dolbel dans la région de Tillabéri, dans le sud-ouest du Niger, tuant tous les chrétiens de sexe masculin et brûlant un bâtiment d'église catholique. 

"Concernant les deux attaques contre le village du premier chrétien au Niger, je tiens à préciser qu'elles n'étaient pas orientées seulement vers les chrétiens", a déclaré Mgr Djalwana Laurent Lompo à ACI Afrique jeudi 15 juillet.

L'archevêque Lompo a ajouté : "Ces hommes armés ont tué sept personnes, dont deux chrétiens (catholiques) et cinq musulmans."

"Ils sont certainement passés par la petite église du village, mais selon les informations que nous avons recueillies, ils ont brûlé quelques objets sans détruire l'église", a encore déclaré l'archevêque, ajoutant que les attaques survenues le mois dernier étaient "davantage liées à des motifs économiques que religieux." 

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Le chargé de la communication de l'archidiocèse de Niamey, le Père Eric Médagbe, a déclaré à ACI Afrique que la vie au village de Dolbel, qui dépend de la paroisse Saint-Jean-Baptiste, et au village de Fantio, qui dépend de la paroisse de l'Ascension, commence à revenir à la normale. 

Quelques semaines après les deux attaques contre les villages de Fantio et Dolbel, le 13 et le 30 juin, le père Médagbe a déclaré : "Un bon nombre de personnes déplacées sont retournées dans les villages et, avec l'aide des autorités, il semble que la sécurité y règne désormais."

Le prêtre nigérien a rappelé : "En juin, un groupe d'hommes armés s'est rendu dans les villages de Fantio et Dolbel et a attaqué les villages. Deux personnes ont été tuées à Fantio."

Dans l'interview du 15 juillet avec ACI Afrique, le père Médagbe a déclaré que les hommes armés qui ont attaqué le village de Dolbel ont profané la paroisse Saint-Jean-Baptiste.

"En effet, l'église a été profanée, en ce sens qu'ils ont brûlé la statue de la Vierge Marie, ainsi que d'autres objets de piété", a déclaré le directeur de la communication de l'archidiocèse de Niamey.

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La paroisse Saint-Jean-Baptiste de l'archidiocèse de Niamey est fermée depuis quelques années à la suite d'une attaque contre le père responsable, a poursuivi le père Médagbe, qui a expliqué : "Depuis l'attaque contre le curé il y a deux ans, la paroisse a été temporairement fermée et il n'y a donc pas d'activité pastorale menée par une équipe de prêtres sur place."

"Les chrétiens sont encouragés à prier à la maison comme ils le peuvent, et si possible, à se réunir pour prier, mais il n'y a pas d'activité pastorale régulière comme cela se fait dans d'autres paroisses de l'archidiocèse", a ajouté le prêtre nigérien. 

"Nous souhaitons beaucoup de courage à la communauté de cette localité et nous l'assurons de nos prières", a-t-il déclaré, en invitant "tous ceux qui peuvent aider de quelque manière que ce soit à le faire."

Les extrémistes appartenant au groupe de l'État islamique dans le Grand Sahara (ISGS) sont particulièrement notoires dans la région de Tillaberi, dans l'ouest du Niger.

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Les civils de ce pays d'Afrique de l'Ouest vivent dans la peur en raison des menaces des militants qui auraient lancé une guerre psychologique dans ce pays qui fait partie de la région du Sahel, a déclaré un prêtre catholique dans une interview publiée en mars. 

Le père Mauro Armanino, membre de la Société des missions africaines (SMA), qui travaille dans la mission catholique de Bomoanga, près de la frontière entre le Niger et le Burkina Faso, a déclaré à l'agenceFides que l'augmentation des menaces a déstabilisé la région, obligeant les enfants scolarisés à fuir vers d'autres lieux et entraînant l'arrêt d'autres activités économiques essentielles.

"Une véritable guerre psychologique est menée contre les civils dans la zone de Bomoanga, à la frontière entre le Niger et le Burkina Faso, où, dans la nuit du 17 au 18 septembre 2018, le père Pier Luigi Maccalli, missionnaire italien de la Société des missions africaines (SMA), a été enlevé par des miliciens djihadistes", a déclaré le père Armanino.

Dans un autre rapport de mars, des hommes armés sur des motos ont attaqué un groupe de civils qui revenaient d'un marché aux bestiaux à Banibangou, près de la frontière troublée du Niger avec le Mali, tuant au moins 58 des civils et brûlant des greniers.

Le mois dernier, les évêques catholiques du Burkina Faso et du Niger ont exhorté les forces de sécurité opérant dans les régions instables à œuvrer pour rétablir l'optimisme qui caractérisait les deux pays d'Afrique de l'Ouest avant les attaques terroristes.

Nous encourageons les forces de défense et de sécurité, avec l'aide de tous, à faire preuve de plus de détermination dans la restauration de la paix dans les zones d'insécurité", déclarent les membres de la Conférence épiscopale du Burkina-Niger (CEBN) dans leur déclaration du 12 juin, à l'issue de leur assemblée plénière.