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C'était "une surprise, un défi" : Une religieuse africaine sur sa nomination à la Commission du Synode des évêques

La religieuse catholique sud-africaine récemment nommée à la Commission de méthodologie du Synode des évêques de 2023 a fait part de sa réaction à cette nomination, déclarant que la nouvelle lui est parvenue "comme une surprise" et "comme un défi", qu'elle a accepté.

"Lorsque j'ai lu la lettre du secrétaire général du Synode des évêques, le cardinal Mario Grech, je n'étais pas sûre de devoir accepter", a déclaré Sœur Hermenegild Makoro à ACI Afrique en début de semaine.

Sœur Makoro a ajouté : "La nomination est venue comme une surprise, comme un défi que j'ai accepté."

La nomination du membre des Sœurs Missionnaires du Précieux Sang (CPS) à la Commission de méthodologie du Synode sur la synodalité prévu à Rome en octobre 2023 a été rendue publique le 20 juillet, quelque trois mois avant le début d'une phase préparatoire de deux ans qui implique les diocèses catholiques du monde entier.

Le père Paul Béré, un prêtre jésuite du Burkina Faso qui a été le premier Africain à remporter le prestigieux prix Ratzinger de théologie, a été nommé à la Commission de théologie, composée de 25 membres.

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Sœur Makoro était parmi les neuf membres nommés à la Commission qui est coordonnée par Sœur Nathalie Becquart, l'une des sous-secrétaires du Synode des évêques. 

Nommée consultante du Synode des évêques en 2019 et nommée sous-secrétaire et coordinatrice de la Commission de méthodologie le 6 février 2021, la Française d'origine de la Congrégation de Xavières devient la première femme à occuper un poste de ce niveau au sein du Secrétariat général du Synode des évêques.

Les autres membres nommés aux côtés de Sœur Makoro comprennent trois femmes : Le professeur Cristina Inogés Sanz, d'Espagne, le Dr Christina Kheng Li Lin, de Singapour, et le professeur Susan Pascoe, d'Australie. Les autres membres sont Percival Holt, d'origine indienne, le P. David McCallum, des États-Unis, le P. Olivier Poquillon, de France-Irak, Arnaud JoinLambert, de France-Belgique, et Mauricio Lopez Oropeza, du Mexique-Équateur.

Ils ont le devoir de développer les meilleures pratiques et de proposer des processus pour le Synode au niveau local, national, régional et international. 

Ces processus synodaux comprennent des propositions pour la rédaction du manuel

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(vademecum) pour les évêques, la collecte et l'analyse des résumés, la rédaction du document de travail (instrumentum laboris) ainsi que le document final du Synode des évêques de 2023.

Les membres de la Commission de méthodologie ont également la tâche d'identifier les facilitateurs qui doivent aider à réaliser le processus synodal.

Dans l'interview du mardi 27 juillet, Sœur Makoro, qui est l'ancienne secrétaire générale de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC), a déclaré à ACI Afrique que sa nomination est une reconnaissance de la contribution et de la capacité des femmes, et que l'Église catholique reconnaît que les femmes sont si douées et ont beaucoup à apporter. 

"Le travail a commencé par des réunions en ligne", a déclaré le natif du diocèse de Mthatha en Afrique du Sud, avant d'ajouter : "Notre tâche est de veiller à ce que chacun ait la possibilité d'être entendu."

"Les deux derniers synodes sont un bon exemple de l'implication des fidèles laïcs, du peuple de Dieu", a déclaré à ACI Afrique cette religieuse sud-africaine qui a travaillé au secrétariat général de la SACBC, basé à Pretoria, pendant 15 ans. 

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En 2014, le pape François a nommé Sœur Makoro au sein de la Commission pontificale pour la protection des mineurs, nouvellement créée, dont le but, comme le stipulent ses statuts, " est de proposer des initiatives au Pontife romain... dans le but de promouvoir la responsabilité locale dans les Églises particulières pour la protection de tous les mineurs et des adultes vulnérables. "

La titulaire d'un diplôme en théologie de l'Université de Natal et d'un diplôme en éducation de l'Université de Transkei a été reconduite pour un second mandat en 2018 et a poursuivi son service sur le portefeuille de l'éducation et de la formation de la Commission basée au Vatican. 

Lorsqu'elle a terminé son mandat de secrétaire générale du SACBC le 11 décembre 2020, Sœur Makoro est retournée dans son diocèse natal où elle a travaillé aux côtés de l'Ordinaire local, l'évêque Sithembele Sipuka, en vue d'un synode diocésain.

Dans l'interview du 27 juillet avec ACI Afrique, elle a parlé du processus du Synode en disant :

"Nous sommes au stade initial, nous travaillons sur un thème pour le Synode du diocèse de Mthatha, qui sera lancé (en octobre prochain) pour coïncider avec l'inauguration du Synode universel."

La toute première femme secrétaire générale de la SACBC a occupé divers postes dans son diocèse natal, notamment celui de coordinatrice de l'équipe catéchétique diocésaine et du programme de formation au leadership du diocèse.

La religieuse de 69 ans, qui a également été supérieure provinciale de la CPS en Afrique du Sud, est également reconnue pour avoir mené avec succès le nouveau plan pastoral de la SACBC, "Evangéliser la communauté : Servir Dieu, l'humanité et la création", qui a été lancé en janvier 2020.