Advertisement

Aujourd'hui, 31 juillet, nous célébrons saint Ignace de Loyola.

Le 31 juillet, l'Église universelle célèbre la fête de saint Ignace de Loyola. Ce saint espagnol est connu pour avoir fondé la Compagnie de Jésus, également connue sous le nom de Jésuites, ainsi que pour avoir créé les "Exercices spirituels", souvent utilisés aujourd'hui pour les retraites et le discernement individuel.

Saint Ignace est né dans une famille noble en 1491 à Guipuzcoa, en Espagne. Il a servi comme page à la cour espagnole de Ferdinand et d'Isabelle.

Il est ensuite devenu soldat dans l'armée espagnole et s'est blessé à la jambe lors du siège de Pampelune en 1521. Pendant sa convalescence, il lit "Les Vies des Saints". Cette expérience le conduit à une profonde conversion et il se consacre à la foi catholique.

Après avoir fait une confession générale dans un monastère de Montserrat, saint Ignace a passé près d'un an dans la solitude. Il a écrit ses célèbres "Exercices spirituels", puis a effectué un pèlerinage à Rome et en Terre Sainte, où il a travaillé à la conversion des musulmans.

Saint Ignace est retourné terminer ses études en Espagne puis en France, où il a obtenu son diplôme de théologie. Alors que beaucoup le méprisaient en raison de son style de vie saint, sa sagesse et sa vertu ont attiré quelques adeptes, et la Compagnie de Jésus est née.

Advertisement

La Compagnie a été approuvée par le pape Paul III en 1540 et s'est développée rapidement. Saint Ignace resta à Rome, où il dirigea la Compagnie et se lia d'amitié avec Saint Philippe Néri.

Saint Ignace est mort paisiblement le 31 juillet 1556. Il a été canonisé par le pape Grégoire XV en 1622.

Les Jésuites restent nombreux aujourd'hui, notamment dans plusieurs centaines d'universités et de collèges à travers le monde.

Le 22 avril 2006, le pape Benoît XVI a présidé une concélébration eucharistique pour la Compagnie de Jésus. Il s'est adressé aux pères et aux frères de la Compagnie présents dans la basilique vaticane, en rappelant le dévouement et la fidélité de leur fondateur.

"Saint Ignace de Loyola était avant tout un homme de Dieu qui, dans sa vie, a mis Dieu, sa plus grande gloire et son plus grand service, en premier", a déclaré le pape. "C'était un homme profondément priant pour qui la célébration quotidienne de l'Eucharistie était le cœur et le couronnement de sa journée".

More in Afrique

"Précisément parce qu'il était un homme de Dieu, saint Ignace a été un fidèle serviteur de l'Église", a poursuivi Benoît XVI, rappelant le "vœu spécial d'obéissance au pape que le saint lui-même décrit comme 'notre premier et principal fondement'."

Soulignant la nécessité d'une "formation spirituelle et culturelle intense", le pape Benoît a appelé la Compagnie de Jésus à suivre les traces de saint Ignace et à poursuivre son œuvre de service à l'Église et d'obéissance au pape, afin que ses membres "puissent répondre fidèlement aux besoins urgents de l'Église aujourd'hui."