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Aujourd'hui, 8 août, nous célébrons saint Dominique

Le 8 août, l'Église catholique célèbre la fête de saint Dominique Guzman, qui a aidé la cause de l'orthodoxie dans l'Église médiévale en fondant l'Ordre des Prêcheurs, également connu sous le nom de Dominicains.

"Ce grand saint nous rappelle qu'un feu missionnaire doit toujours brûler au cœur de l'Église", a déclaré le pape Benoît XVI lors de l'audience générale de février 2010 consacrée à la vie de saint Dominique. Dans sa vie, a dit le pape, "la recherche de la gloire de Dieu et le salut des âmes" allaient "main dans la main".

Né à Caleruega, en Espagne, vers 1170, Dominique était le fils de Félix Guzman et de Jeanne d'Aza, membres de la noblesse. Sa mère sera béatifiée par l'Église, tout comme son frère Manes, qui deviendra dominicain. Le fils aîné de la famille, Antonio, est également devenu prêtre.

Dominique a reçu son éducation précoce de son oncle, qui était prêtre, avant d'entrer à l'université de Palencia où il a étudié pendant dix ans. Lors d'un incident notable de cette période, il a vendu toute sa collection de livres rares pour venir en aide aux pauvres de la ville.

Après son ordination sacerdotale, l'évêque Diego d'Osma demanda à Dominique de participer aux réformes de l'église locale. Il passa neuf ans à Osma, menant une vie de prière intense, avant d'être appelé à accompagner l'évêque dans une affaire pour le roi Alphonse IX de Castille en 1203.

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Alors qu'il voyageait en France avec l'évêque, Dominique observa les mauvais effets de l'hérésie albigeoise, qui s'était implantée dans le sud de la France au cours du siècle précédent. Cette secte faisait revivre une hérésie antérieure, le manichéisme, qui condamnait le monde matériel comme un royaume maléfique non créé par Dieu.

Redoutant la propagation de l'hérésie, Dominique commença à penser à fonder un ordre religieux pour promouvoir la vérité. En 1204, lui et l'évêque Diego sont envoyés par le pape Innocent III pour participer à l'effort contre les Albigeois, ce qui implique à la fois la force militaire et la persuasion théologique.

En France, Dominique s'engagea dans des débats doctrinaux et créa un couvent dont la règle devint un modèle pour la vie des femmes dominicaines. Il poursuivit sa mission de prédication de 1208 à 1215, pendant l'intensification de l'effort militaire contre les Albigeois.

En 1214, l'ascétisme physique extrême de Dominique le fit tomber dans le coma, au cours duquel la Vierge Marie lui serait apparue et lui aurait demandé de promouvoir la prière du Rosaire. L'accent mis sur l'incarnation et la vie du Christ s'opposait directement à l'attitude albigeoise qui considérait la matière comme un mal.

La même année, Dominique retourne à Tolouse et obtient l'approbation de l'évêque pour son projet d'ordre dédié à la prédication. Lui et un groupe de disciples obtiennent la reconnaissance locale en tant que congrégation religieuse, et Dominique accompagne l'évêque de Tolouse à Rome pour un concile œcuménique en 1215.

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Le concile a souligné le besoin de l'Église d'une meilleure prédication, mais a également dressé une barrière à l'institution de nouveaux ordres religieux. Dominique obtient cependant l'approbation du pape pour son projet en 1216 et est nommé théologien en chef du pape. L'Ordre des Prêcheurs se développe en Europe avec l'aide du pape en 1218.

Le fondateur a passé les dernières années de sa vie à construire l'ordre et à poursuivre ses missions de prédication, au cours desquelles il aurait converti quelque 100 000 personnes. Après plusieurs semaines de maladie, saint Dominique meurt en Italie le 6 août 1221. Il a été canonisé en 1234 par le pape Grégoire IX.