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Les prêtres catholiques des territoires missionnaires difficiles du Kenya partagent la joie de changer des vies

L'une des plus grandes sources de joie dans la mission aux marges est de cheminer avec des personnes qui n'ont jamais connu le christianisme jusqu'à ce qu'elles reçoivent les sacrements de l'Église catholique, a déclaré le père Bonaventure Luchidio qui coordonne le travail des prêtres travaillant dans les territoires missionnaires difficiles du Kenya.

Le père Luchidio, directeur national des Œuvres Pontificales Missionnaires (OPM) de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB), affirme que les prêtres trouvent toujours gratifiant qu'une personne mette des années à apprendre le catéchisme pour finalement recevoir le sacrement du mariage ou tout autre sacrement de l'Église.

"Nos prêtres racontent toujours comment il leur a fallu des années pour cheminer avec les gens à travers le catéchisme et la joie que cela procure. J'ai entendu des histoires sur le fait qu'il faut des années de travail acharné pour qu'une station éloignée parvienne à marier ne serait-ce qu'une seule personne à l'église", déclare le père Luchidio dans une interview accordée à ACI Afrique.

Le directeur de l’OPM Kenya a partagé les détails d'une réunion qui a rassemblé les prêtres Fidei Donum servant dans divers territoires missionnaires classés comme périphéries géographiques en raison de leurs défis d'évangélisation.

Dans l'interview du mardi 7 septembre, après leur rencontre d'une semaine qui s'est terminée le 3 septembre, le père Luchidio a déclaré que les prêtres ont largement parlé de la joie de servir les plus pauvres des pauvres du pays.

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"Souvent, nous parlons des défis que les prêtres rencontrent dans les lieux de première évangélisation. Mais la semaine dernière, nous avons eu l'occasion d'explorer l'autre facette du service dans les périphéries géographiques. Nos prêtres Fidei Donum s'accordent à dire que servir dans des endroits difficiles est l'expérience la plus satisfaisante de leur vie", a déclaré le prêtre kenyan à ACI Afrique. 

Organisée sous le thème "La joie d'être un don de la foi dans l'Église", la réunion a rassemblé des prêtres Fidei Donum kényans et expatriés servant dans des diocèses du Kenya où il y a une pénurie de membres du clergé.

Le père Luchidio a précisé que les mots Fidei et Donum se traduisent respectivement par "Foi" et "Don", et a expliqué : "Un prêtre Fidei Donum est donc un don de foi d'un diocèse particulier à un autre diocèse qui en a le plus besoin."

L'une des sessions a été animée par Mgr Michael Odiwa du diocèse de Homa Bay, qui a partagé son expérience en tant que prêtre Fidei Donum dans l'archidiocèse d'Adélaïde en Australie.

L'évangélisation en Australie est entravée par le choc culturel auquel sont confrontés les missionnaires venus d'autres pays, le défi d'unir les natifs du pays et les citoyens britanniques, et le déclin du pourcentage de chrétiens car de plus en plus de personnes préfèrent être non-croyantes, a partagé Mgr Odiwa.

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"La plupart d'entre nous au Kenya pensent qu'aller en Australie est la meilleure chose à faire parce que c'est un pays du premier monde. Mais nous avons été immensément éclairés par ce que Mgr Odiwa a partagé à partir de sa propre expérience", a déclaré le père Luchidio.

Les prêtres Fidei Donum, qui se sont rencontrés au sanctuaire marial national de Subukia, dans le diocèse de Nakuru au Kenya, ont appris qu'en Australie, l'un des plus grands défis consiste à unir les aborigènes et les non-autochtones et à faire attention "à ne pas se retrouver sur un mauvais pied".

"En Australie, les questions de foi sont privatisées alors que la science est prioritaire. En fait, seulement 10 % environ de la population est chrétienne. Les gens croient davantage à la science qu'aux questions de religion", a déclaré le père Luchidio.

Dans une autre session, on a également rappelé aux prêtres comment célébrer la liturgie de l'Église de la manière la plus authentique ; on les a également mis en garde contre la dilution des sacrements, des sacramentaux et des ministres dans la liturgie.

"Nos esprits ont été rafraîchis sur les aspects mutables et immuables de la liturgie et les choses que nous sommes autorisés à changer, par exemple dans la célébration de la Sainte Messe", a déclaré le Père Luchidio.

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Il a donné l'exemple de l'Église du Malawi où, au lieu de se frapper la poitrine en signe de remords pendant la Sainte Messe, les fidèles se prosternent. Au Malawi, se frapper la poitrine est un signe d'exhibition.

En Ouganda, les gens applaudissent lorsqu'une personne respectable s'approche. La même chose est reproduite lors de l'élévation du corps du Christ à la Sainte Messe, a déclaré le Père Luchidio, et il a noté que "les applaudissements à ce moment-là ont un sens en Ouganda parce que cela correspond à leur culture. Cela n'a pas de sens de reproduire la même chose dans un diocèse kenyan juste parce qu'on est allé en Ouganda et qu'on a vu des gens applaudir."

De même, il est judicieux pour un évêque du diocèse de Maralal au Kenya de porter un chapeau décoré en peau d'animal au lieu d'une mitre normale faite d'un morceau de tissu. Selon le directeur de l'OPM Kenya, cette mesure vise à favoriser l'enculturation de l'Église dans le diocèse de Maralal, où les peaux font partie du mode de vie de la population.

Le point fort de la réunion a toutefois été de partager la joie d'être un missionnaire dans des territoires missionnaires difficiles, a déclaré à ACI Afrique le membre du clergé du diocèse de Kakamega au Kenya.

C'est en exerçant leur ministère dans les périphéries géographiques que les prêtres apprennent le véritable esprit de partage avec les autres, a-t-il déclaré.

"Les prêtres des régions difficiles sont touchés quotidiennement par les défis que les gens doivent relever. Certains prêtres survivent avec très peu, juste pour partager avec ceux qui n'ont rien", a-til déclaré.

Lorsque les prêtres retournent dans leurs diocèses respectifs et partagent leurs expériences de ministère dans des régions difficiles, leurs témoignages rapprochent également les gens de Dieu, car ils réalisent qu'ils ont le privilège d'assister à la Sainte Messe tous les jours, alors que d'autres passent des mois sans les services d'un prêtre.

 En outre, c'est dans les périphéries géographiques que les prêtres se sentent le plus accueillis, note le directeur de l’OPM Kenya.

"Malgré leurs difficultés, les habitants des zones difficiles aiment tellement leurs prêtres. J'ai visité un manyatta (une colonie au Kenya) à Lodwar et j'en ai été témoin. Les enfants montrent un véritable enthousiasme lorsqu'un prêtre s'approche et les personnes plus âgées considèrent également la visite comme un honneur", a déclaré le Père Luchidio à ACI Afrique le 7 septembre.

Il a ajouté : "Il n'y a pas de plus grande joie que de se sentir accueilli. Un prêtre souffre le plus lorsqu'il ne se sent pas le bienvenu."