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Une mauvaise connexion Internet pendant le COVID-19 bloque les initiatives d’une organisation caritative catholique en Afrique

Alors que la fondation caritative catholique Aide à l’église en détresse (AED) est passée à la communication mixte, y compris à des engagements en ligne avec ses partenaires après l'épidémie de COVID-19, de nombreux collaborateurs de la fondation en Afrique ont pris du retard dans la communication avec l'agence d'aide.

Dans un rapport publié vendredi 10 septembre, Kinga von Schierstaedt, chef du département Afrique de l'ACN, note que les pays africains qui ont le plus souffert sont ceux qui ne disposent pas d'une connexion Internet stable.

Le responsable de l'AED a souligné qu'à l'avenir, les alternatives de communication comme les conférences en ligne pourraient ne pas fonctionner dans tous les pays. 

Elle a déclaré, à propos de l'Afrique, que "l'internet n'est pas stable dans cette région, de nombreux endroits ne disposant même pas d'une couverture de base."

Dans le rapport du 10 septembre, le responsable d'AED note que, tout comme de nombreuses autres organisations dans le monde qui ont subi un impact important de la pandémie de COVID-19 sur leurs activités quotidiennes, l'organisation caritative catholique a dû concevoir de nouvelles façons de s'engager avec ses partenaires de projet.

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Selon Kinga von Schierstaedt, les réunions virtuelles, notamment, ont permis à l'organisation d'établir un contact avec les évêques de divers pays africains qui ont accédé à la tête de l'Église au plus fort de la pandémie.

"Les vidéoconférences en ligne nous ont effectivement aidés à établir le contact avec les évêques nouvellement élus au Soudan et en Côte d'Ivoire, par exemple", dit-elle, et elle ajoute : "Un appel vidéo nous permet de voir le visage de notre interlocuteur et de nous familiariser les uns avec les autres."

S'appuyer sur des interactions virtuelles telles que l'audio et le visuel est toutefois limitatif, surtout lorsqu'un grand nombre de personnes participent, dit-elle.

Les évêques africains qui, selon l'organisation, sont ses principaux collaborateurs, sont également peu disponibles pour des engagements virtuels, car ils préfèrent se rendre sur le terrain pour interagir avec le peuple de Dieu.

"De nombreux évêques là-bas (en Afrique) ne passent pratiquement pas de temps au bureau, mais voyagent constamment pour interagir avec les gens et les aider. Cela signifie qu'il faut parfois du temps pour organiser une véritable réunion", rapporte l'organisation.

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La directrice des programmes d'AEDCN International, Regina Lynch, souligne également l'importance des interactions virtuelles avec les collaborateurs de l'organisation, les interactions physiques étant limitées en raison de la pandémie de COVID-19.

"Les plateformes de communication à distance peuvent nous donner un avantage dans la supervision des projets de construction", note Regina Lynch, citant en exemple une conférence téléphonique en ligne, dans le cadre d'un projet actuel en Afrique, qui a réuni un évêque et ses collaborateurs, le personnel de l'AED chargé du projet en Europe, et un ingénieur collaborateur basé en Amérique du Nord.

Elle a ajouté, à propos des interactions en ligne : "C'était une très bonne expérience, qui nous a permis d'avoir plus facilement une vision plus claire des données techniques du projet."

Mme Lynch a également fait remarquer que le défi de la pandémie a accéléré la mise en œuvre et amélioré l'organisation de la numérisation des données.

Selon l'organisation caritative catholique, la pandémie de COVID-19 a également conduit au développement de nouvelles méthodes de recrutement du personnel en raison du grand nombre d'entretiens préliminaires que la fondation a dû mener en ligne.

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La pandémie, note AED, pourrait également inciter l'organisation pontificale à communiquer davantage par téléphone portable et par vidéoconférence, car de plus en plus de partenaires du projet ont exprimé le souhait de contacter les représentants de l'organisation caritative par communication à distance.

"Notre expérience montre toutefois que ces réunions internationales devraient idéalement être limitées à 7 ou 8 participants si l'on veut avoir une chance de mener des discussions fructueuses", déclare Mme Lynch.

À long terme, AED prévoit donc de toujours privilégier la communication et les pratiques de travail en personne, dans la mesure du possible, ajoute Mme Lynch.

"Il faut cependant garder à l'esprit que les outils en ligne peuvent être un complément bénéfique et permettent de rester en contact, de maintenir un rythme d'échange d'informations plus régulier ou plus fréquent, ou encore de nouer plus facilement de nouveaux contacts. Ce qui doit nous guider, c'est la conscience que tant l'AED que ses partenaires de projet appartiennent à une Église dans le besoin", ajoute-t-elle.

L'organisation caritative internationale soutient plus de 5 000 projets par an pour aider l'Église persécutée et souffrante dans quelque 140 pays.

Dans le rapport du 10 septembre, la direction de l'organisation caritative catholique note que les mesures de confinement qui ont été nécessaires pour arrêter la propagation de la pandémie ont malheureusement aussi entraîné une diminution significative des activités pastorales régulières de ses partenaires de projet dans le monde.

"Par rapport à 2019, nous avons connu en 2020 une diminution de 20 % des demandes reçues pour le soutien de projets", indique Mme Lynch, et ajoute : "Dans le même temps, nous avons également dû nous concentrer sur des types de projets spécifiques dont l'urgence s'est accrue et qui ont nécessité toute notre attention, comme le soutien des allocations de masse, l'envoi d'une aide existentielle aux religieuses et la supervision de l'entretien des séminaristes."

En plus de l'effondrement des demandes de soutien de projet, les restrictions sur les voyages aériens ont entraîné un arrêt complet des visites des partenaires de projet au siège d'AED International à Königstein, en Allemagne, de mars dernier à juin de cette année, rapporte la direction de l'organisation caritative catholique.

Les représentants d'AED n'ont donc pas pu effectuer leurs visites régulières aux partenaires internationaux du projet dans le monde entier.

La fondation est optimiste et pense que des jours meilleurs viendront après la pandémie, lorsqu'elle fera une tournée dans différents pays où elle soutient des milliers de projets.

La première chose à laquelle il faut s'attendre après la fin de la pandémie et le retour à la "normalité" est un zèle et une appréciation encore plus grands pour visiter les partenaires du projet et les rencontrer en personne", déclare la direction de l'organisme de charité pontifical dans le rapport du 10 septembre.

À propos des projets de l'organisation en cas de retour à la normale, Mme Lynch déclare : "Il est agréable de revenir aux rencontres en face à face, car il est important pour nous de nous rendre encore plus fréquemment dans les endroits les plus éloignés de nous, afin de nous faire une idée réelle de leur situation et de pouvoir les encourager personnellement. Nos partenaires de projet sur place apprécient vraiment que nous le fassions."