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Nigeria : les activistes catholiques condamnent la décision d'interdire aux non vaccinés de se rendre à l'église

Les responsables de CitizenGo Africa, la branche africaine de l'entité catholique internationale des activistes sociaux, demandent au gouvernement de l'État d'Ondo, au Nigeria, de mettre fin à un ordre qui oblige les habitants à se faire vacciner avant d'être autorisés à accéder à des services essentiels, notamment à se rendre dans des lieux de culte.

Dans un appel en ligne diffusé le lundi 13 septembre, l'entité qui utilise les plateformes de pétition en ligne pour défendre les droits des familles qualifie de "ridicule" la démarche de l'État nigérian.

"On a demandé aux Nigérians d'obtenir un vaccin avant d'aller à l'église, ce qui est ridicule", déclarent les responsables de CitizenGo Africa dans l'appel en ligne. 

Ils ajoutent : "Nous soutenons les mesures et les directives appliquées pour contenir la pandémie dans le monde, mais il est contraire aux droits et aux libertés des citoyens de les obliger à se faire vacciner contre leur gré."

"Dans certains États du Nigeria, vous devrez présenter un certificat prouvant que vous êtes vacciné pour avoir accès aux services essentiels", déclare la direction de l'organisation, et ajoute : "Cela va à l'encontre de la liberté de religion et de conscience et doit donc être arrêté."

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Au début du mois, le gouvernement d'Ondo, au Nigeria, a donné deux semaines aux fonctionnaires de l'État pour se faire vacciner contre le COVID-19.

Selon un communiqué publié le 4 septembre, il a été demandé aux travailleurs qui n'ont pas reçu le vaccin COVID-19 de veiller à se faire vacciner.

La déclaration ajoute qu'après la période de grâce, les travailleurs devront présenter leur carte de vaccination pour accéder à certaines installations gouvernementales.

"Le gouvernement de l'État d'Ondo a rendu la vaccination par le COVID-19 obligatoire pour tous les travailleurs de l'État ", peut-on lire dans le communiqué, qui donne ensuite deux semaines aux fonctionnaires de l'État pour se faire vacciner.

La circulaire indique que les cartes de vaccination seront désormais exigées des fonctionnaires pour accéder à certaines installations ; elle demande également aux travailleurs de respecter strictement et de se conformer au protocole COVID-19.

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Dans un communiqué du lundi 13 septembre partagé avec ACI Afrique, Anne Kioko, directrice des campagnes de CitizenGo en Afrique, note qu'alors que le monde est aux prises avec la pandémie sans précédent de COVID-19, beaucoup doivent faire face aux conséquences, qui comprennent la perte de proches, des factures médicales élevées, la perte de moyens de subsistance et même d'emplois.

Mme Kioko reconnaît que pour contenir la pandémie, divers gouvernements ont mis en place des mesures et des directives pour aider à atténuer la propagation.

Elle estime toutefois que certaines mesures, comme la fermeture des églises et la demande d'inoculations obligatoires, sont "punitives pour les citoyens".

"Bientôt, les Nigérians pourraient être tenus de produire un certificat de vaccination pour pouvoir aller à l'église ou accéder à des services essentiels comme la nourriture, l'eau et les vêtements", dit-elle.

Le militant catholique kényan ajoute, en référence à la directive de l'État nigérian : "Selon le commissaire de l'État d'Ondo, le conseil a approuvé l'octroi d'un ultimatum de deux semaines aux résidents pour qu'ils se fassent vacciner, après quoi la preuve de la vaccination sera un critère pour accéder aux églises, aux mosquées, aux hôpitaux et aux autres lieux publics, y compris les bureaux du gouvernement."

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"Nous soutenons les mesures et les directives appliquées pour contenir la pandémie dans le monde entier, mais il est contraire aux droits et aux libertés des citoyens de les obliger à se faire vacciner contre leur gré. Nous demandons donc aux ministres du ministère fédéral de la Santé du Nigeria de reconsidérer cette directive avec effet immédiat", déclare le responsable de CitizenGo.

Dans leur pétition publiée le 11 septembre, les responsables de CitizenGo demandent aux membres du public d'exhorter le ministre fédéral de la Santé du Nigeria à cesser de contraindre la population à se faire vacciner.

La pétition intitulée "Stop à la vaccination forcée au Nigeria" se lit comme suit : "Cher ministre fédéral, je vous demande de cesser d'ordonner aux Nigérians de se faire vacciner s'ils doivent obtenir des services essentiels, notamment aller à l'église".

"Autant nous soutenons toutes les directives gouvernementales visant à contenir le COVID-19, autant il est contraire à ma conscience d'obtenir un vaccin alors que je peux choisir de ne pas le faire", indiquent les responsables de CitizenGo dans la pétition, et concluent par "Veuillez révoquer cette ordonnance dès que possible."

La décision de divers gouvernements d'imposer la vaccination par le COVID-19 à la population a également été condamnée dans d'autres pays africains, dont le Kenya et le Zimbabwe.

Au Kenya, les membres de l'Association des médecins catholiques du Kenya (KCDA) ont condamné la directive visant à obliger les gens à se faire vacciner avec le COVID-19, qualifiant cette démarche de "contraire à l'éthique et de mauvais goût".

Une directive antérieure du gouvernement kenyan exigeait que tous les fonctionnaires de ce pays d'Afrique de l'Est reçoivent la première injection du vaccin COVID-19 avant le 23 août, faute de quoi leurs salaires et indemnités seraient suspendus.

Dans leur déclaration du 5 septembre, les médecins kenyans ont appelé à soutenir les personnes qui expriment leur réticence à se faire vacciner et celles qui s'y opposent totalement.

"Nous nous opposons fermement à ladite directive et estimons qu'elle est non seulement illégale, mais aussi contraire à l'éthique et de mauvais goût. Nous plaidons pour un enrôlement volontaire dans les essais du vaccin expérimental COVID-19 en cours", ont déclaré les médecins dans la déclaration signée par leur président, le Dr Wahome Ngare. 

Le mois dernier, les dirigeants chrétiens du Zimbabwe ont mis en garde le gouvernement de ce pays d'Afrique australe contre la réouverture des lieux de culte aux seules personnes vaccinées.

Dans leur déclaration, les dirigeants de la Zimbabwe Heads of Christian Denominations (ZHOCD) ont estimé que la décision d'empêcher les personnes qui n'ont pas encore été vaccinées contre le COVID-19 soulève des "défis théologiques et pratiques".

"Bien que saluée par les églises, cette ouverture échelonnée des églises à la condition d'être vacciné soulève des problèmes à la fois théologiques et pratiques", ont déclaré les membres de la ZHOCD.  

Le 11 août, le porte-parole du gouvernement zimbabwéen, Nick Mangwana, a annoncé la réouverture des lieux de culte pour "seulement ceux qui ont la preuve d'avoir été vaccinés".

Mangwana a déclaré que les chefs religieux qui enfreindraient la directive gouvernementale seraient arrêtés.