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Le pape François va déclarer saint Irénée docteur de l'Église avec le titre de "docteur de l'unité".

Le pape François a déclaré jeudi qu'il envisageait de déclarer saint Irénée de Lyon docteur de l'Église avec le titre de "Doctor unitatis", qui signifie "docteur de l'unité".

Le pape a fait cette annonce lors d'un discours devant le groupe de travail sur saint Irénée, un groupe de théologiens catholiques et orthodoxes qui ont mené ensemble une étude sur la synodalité et la primauté.


"Votre patron, saint Irénée de Lyon - que je déclarerai bientôt volontiers docteur de l'Église avec le titre de Doctor unitatis - venait de l'Orient, a exercé son ministère épiscopal en Occident et a été un grand pont spirituel et théologique entre les chrétiens orientaux et occidentaux", a déclaré le pape François le 7 octobre.

Saint Irénée était un évêque et un écrivain du deuxième siècle, vénéré par les catholiques et les orthodoxes, connu pour avoir réfuté les hérésies du gnosticisme en défendant à la fois l'humanité et la divinité du Christ.

Les évêques américains ont voté l'année dernière en faveur de la nomination de saint Irénée comme docteur de l'Église à la demande du cardinal Philippe Barbarin, alors archevêque de Lyon, dans le sud de la France, et ont envoyé leur approbation au Vatican pour que le pape l'examine.

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Le pape François avait déjà déclaré saint Grégoire de Narek, un moine arménien du Xe siècle, docteur de l'Église en 2015.

Benoît XVI avait nommé les saints Jean d'Avila et Hildegarde de Bingen docteurs de l'Église en 2012.

Dix-sept des 36 personnalités déclarées docteurs de l'Église par l'Église catholique ont vécu avant le Grand Schisme de 1054 et sont également vénérées par les chrétiens orthodoxes.

Saint Irénée serait le premier martyr à recevoir ce titre.

"Son nom, Irénée, contient le mot 'paix'", a déclaré le pape François. "Nous savons que la paix du Seigneur n'est pas une paix 'négociée', fruit d'accords destinés à sauvegarder des intérêts, mais une paix qui réconcilie, qui rassemble dans l'unité. C'est la paix de Jésus. "

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Le pape a parlé de la synodalité et de la primauté lors de sa rencontre avec le groupe de travail Saint-Irénée, un groupe de travail mixte orthodoxe-catholique de l'Institut d'études œcuméniques de l'Université pontificale Saint-Thomas à Rome.

"Une approche fructueuse de la primauté dans les dialogues théologiques et œcuméniques doit nécessairement être fondée sur une réflexion sur la synodalité. Il n'y a pas d'autre voie". Le pape François a déclaré .

"J'ai fréquemment exprimé ma conviction que dans une Église synodale, une plus grande lumière peut être apportée sur l'exercice de la primauté pétrinienne."

La primauté pétrinienne fait référence à l'autorité absolue du pape en tant que pasteur et gouverneur ayant une juridiction immédiate et directe sur l'ensemble de l'Église.

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La primauté de l'évêque de Rome est l'un des principaux sujets de désaccord qui a séparé les chrétiens orthodoxes de l'Église catholique. Les orthodoxes orientaux ont un modèle conciliaire de l'Église, plutôt qu'une autorité centralisée.

Le pape François a remercié le groupe pour son étude récemment publiée, "Servir la communion : Repenser la relation entre primauté et synodalité".


"Grâce à la patience constructive du dialogue, en particulier avec les Églises orthodoxes, nous avons mieux compris que dans l'Église, la primauté et la synodalité ne sont pas deux principes concurrents à maintenir en équilibre, mais deux réalités qui s'établissent et se soutiennent mutuellement au service de la communion", a déclaré le pape.

"De même que la primauté présuppose l'exercice de la synodalité, la synodalité implique l'exercice de la primauté".

Le pape François a exprimé l'espoir que le prochain synode de l'Église catholique sur la synodalité permettra aux catholiques du monde entier de réfléchir à la synodalité et à la primauté pétrinienne.

Le pape donnera le coup d'envoi du processus synodal de trois ans de l'Église ce week-end avec une messe le 10 octobre. Tous les diocèses ont également été invités à offrir une messe d'ouverture le dimanche suivant, le 17 octobre.

"Je suis confiant que, avec l'aide de Dieu, le processus synodal qui débutera dans les prochains jours dans chaque diocèse catholique sera également l'occasion d'approfondir la réflexion sur cet aspect important, avec les autres chrétiens", a déclaré le pape François.

Le pape François a noté que le groupe d'universitaires orthodoxes et catholiques avait choisi saint Irénée comme patron.

"Chers amis, avec l'aide de Dieu, vous travaillez vous aussi à abattre les murs de séparation et à construire des ponts de communion", a-t-il ajouté.


Le cardinal Kurt Koch, président du Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens, a également participé à l'audience papale avec le groupe de travail sur Saint Irénée.

Le cardinal a fait valoir que le renforcement de la synodalité est "la contribution la plus importante" que l'Église catholique peut apporter au dialogue œcuménique, en particulier au dialogue avec les orthodoxes.

"Ce synode ne sera pas seulement un événement important dans l'Église catholique, mais il contiendra un message œcuménique significatif, puisque la synodalité est une question qui touche également l'œcuménisme, et le touche en profondeur", a écrit M. Koch dans le journal du Vatican L'Osservatore Romano le 18 janvier.

Il a fait référence à la Déclaration de Ravenne de 2007, dans laquelle les théologiens catholiques et orthodoxes ont convenu que l'évêque de Rome était le "protos", ou premier parmi les patriarches, avant la séparation de l'Orient et de l'Occident.

"Le fait que les deux partenaires du dialogue aient pu déclarer ensemble pour la première fois que l'Église est structurée synodalement à tous les niveaux et donc aussi au niveau universel, et qu'elle a besoin d'un protos est une étape importante dans le dialogue catholique-orthodoxe", a-t-il déclaré.

Pour que cette étape porte ses fruits à l'avenir, a écrit M. Koch, il est nécessaire d'approfondir la relation entre synodalité et primauté.