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Une fondation chrétienne dénonce la longue détention du cofondateur d'un orphelinat au Nigeria

le professeur Richard Solomon Musa Tarfa a été arrêté le 25 décembre 2019 lorsque des policiers armés, accompagnés d'agents de l'Agence nationale pour l'interdiction de la traite des personnes (NAPTIP), ont envahi les orphelinats Du Merci qu'il a cofondés, emmenant les occupants de l'établissement. le professeur Richard Solomon Musa Tarfa a été arrêté le 25 décembre 2019 lorsque des policiers armés, accompagnés d'agents de l'Agence nationale pour l'interdiction de la traite des personnes (NAPTIP), ont envahi les orphelinats Du Merci qu'il a cofondés, emmenant les occupants de l'établissement.

Christian Solidarity Worldwide (CSW) demande la libération d'un professeur accusé d'avoir falsifié des certificats pour créer une fondation qui s'occupe d'enfants sans abri dans l'État de Kaduna, au Nigeria, où beaucoup ont perdu leurs tuteurs en raison d'attaques militantes prolongées.

La fondation chrétienne des droits de l'homme rapporte que le professeur Richard Solomon Musa Tarfa a été arrêté le 25 décembre 2019 lorsque des policiers armés, accompagnés d'agents de l'Agence nationale pour l'interdiction de la traite des personnes (NAPTIP), ont envahi les orphelinats Du Merci qu'il a cofondés, emmenant les occupants de l'établissement.

Dans un rapport publié jeudi 7 octobre, le président fondateur de CSW, Mervyn Thomas, a demandé l'indemnisation du professeur Tarfa, dont le procès a été ajourné pour la deuxième fois au 23 novembre, après qu'un tribunal nigérian a jugé que les accusations portées contre lui n'étaient pas fondées.

"Il est frustrant que le procès du professeur Tarfa ne soit pas encore terminé. Cependant, maintenant que des preuves ont été fournies qui illustrent que les accusations de falsification ne sont pas fondées, si la justice prévaut, nous prévoyons son acquittement complet le 23 novembre", a déclaré M. Mervyn.

Il a ajouté : "CSW continue de demander le retour rapide de tous les enfants qui ont été saisis dans les orphelinats Du Merci en décembre 2019. Ils ont passé près de deux ans loin des personnes qu'ils connaissent comme parents, et leurs droits à l'éducation et à la liberté de religion ou de conviction sont violés de manière globale."

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"Nous exhortons également les autorités de l'État de Kano à veiller à ce que des réparations complètes soient accordées pour le traumatisme causé à cette famille au cours de cette épreuve longue, douloureuse et inutile", a déclaré le responsable de CSW.

Le professeur est accusé d'avoir falsifié un certificat d'enregistrement du ministère des Affaires féminines et du Développement social de l'État de Kano. 

CSW rapporte que l'ajournement du procès du professeur Tarfa a été annoncé après une session du tribunal le 6 octobre au cours de laquelle le professeur et un témoin de sa banque ont témoigné de la manière dont il a obtenu le certificat du bureau des affaires féminines et du développement social.

"Un relevé de compte bancaire montrant un paiement à un directeur du ministère des affaires féminines pour le certificat a également été présenté, et le professeur et son témoin ont été contreinterrogés par le procureur de l'État", rapporte la fondation qui défend la liberté religieuse.

Après les contre-interrogatoires, l'affaire a été ajournée jusqu'au 23 novembre pour l'adoption des mémoires définitifs.

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Le professeur nigérian aurait été obligé d'accompagner les agents lors d'une descente similaire à l'orphelinat Du Merci dans l'État de Kaduna le 31 décembre 2020 et a ensuite été placé en détention provisoire jusqu'au 10 décembre 2020, date à laquelle il a été libéré sous caution.

Le 24 juin 2021, il a été acquitté par une Haute Cour de Kano pour avoir enlevé 19 enfants à leurs tuteurs légaux et les avoir enfermés dans un orphelinat non enregistré. 

Cependant, l'accusation de falsification à laquelle il répond actuellement a été présentée au cours de ce procès par l'avocat de l'accusation un jour avant qu'il n'ait reposé sa cause, rapporte CSW.

L'organisation raconte que le procès actuel s'est ouvert le 27 juillet mais a été ajourné lorsque l'avocat du professeur a demandé un délai pour produire des témoins afin de corroborer ses déclarations.

Le professeur a ouvert le Centre Du Merci aux côtés de sa femme Mercy Solomon Tarfa dans l'État de Kaduna (Kano) en 1996 pour s'occuper des enfants abandonnés dans le quartier chrétien de Sabon Gari.

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Le centre héberge ces enfants, qui les considèrent comme des parents et sont éduqués et pris en charge jusqu'à ce qu'ils soient capables de mener une vie indépendante réussie.

Selon le rapport du 7 octobre de CSW, l'établissement accueille également des jeunes femmes enceintes hors mariage jusqu'à leur accouchement, les réconciliant dans la mesure du possible avec des parents qui les avaient rejetées en raison de la stigmatisation sociale.

Des sources locales ont indiqué à l'entité chrétienne que le professeur Tarfa était initialement accusé de ne pas avoir de licence pour gérer un orphelinat. "Cependant, une fois que sa femme a produit des documents prouvant que l'orphelinat était dûment enregistré pour fonctionner, les charges ont été changées en enlèvement criminel de mineurs", rapporte l'organisation.

"Ce n'est pas la première fois que le professeur est arrêté dans le but de fermer l'orphelinat", déplore la direction de CSW, qui ajoute à propos du professeur : "Il avait été initialement détenu en 2002 à la suite d'une descente similaire à l'orphelinat. ”

Cependant, poursuit l'entité chrétienne, "une Haute Cour a jugé que le Centre Du Merci était dûment enregistré et qu'il menait une activité légitime. Le tribunal a également ordonné le retour des enfants qui avaient été retirés de l'orphelinat."

Dans un précédent rapport, Mervyn a appelé à la transparence dans le traitement de l'affaire du professeur, notamment en identifiant le foyer d'où l'accusé aurait enlevé des enfants,

"Nous saluons tous les efforts déployés pour lutter contre l'enlèvement de mineurs de manière proactive, et nous avons connaissance de plusieurs cas où cela se serait produit", a déclaré M. Mervyn.

Il a ajouté dans le rapport du 25 juin : "CSW exhorte les autorités de Kano à se concentrer sur la garantie de réparation dans ces cas et dans d'autres cas authentiques, plutôt que de dissiper les ressources sur des poursuites potentiellement malveillantes ou des cas où les accusations ne peuvent pas être fondées."

La fondation, qui défend les droits des personnes victimes de toutes les formes de persécution, a également indiqué que vingt-sept enfants saisis lors des raids menés à l'orphelinat ont ensuite été placés dans le foyer pour enfants Nasarawa, géré par le gouvernement, à Kano City.

Seize de ces enfants, note la fondation, sont restés depuis lors dans l'établissement public, sans pouvoir aller à l'école ou à l'église, et auraient également subi des mauvais traitements en raison de leurs convictions religieuses. 

En janvier 2021, les autorités ont commencé à déplacer de force les plus jeunes enfants du foyer géré par le gouvernement, une situation qui, selon CSW, suscite des inquiétudes quant au bienêtre physique et psychologique continu des enfants. 

"Jusqu'à présent, cinq enfants âgés de trois à huit ans ont été transférés dans un endroit rural isolé, où leurs noms ont été changés", a rapporté la fondation des droits de l'homme, et a ajouté : "En outre, le représentant légal des Tarfa s'est vu refuser l'accès aux enfants qui sont toujours dans le foyer géré par le gouvernement dans la capitale de l'État."

Mervyn a dénoncé ce qu'il a appelé un traumatisme psychologique qui, selon lui, continue d'être infligé aux enfants de Du Merci, notant que certains des enfants étaient des enfants vulnérables d'âge préscolaire.

Le président fondateur de CSW a qualifié le traitement des enfants vulnérables d'"inutile, incalculable et inacceptable".