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Aujourd'hui, 10 octobre, nous célébrons Saint François Borgia

C est né le 28 octobre 1510 à Gandia, Valence, en Espagne. Il est le fils du duc de Gandia, l'arrière-petit-fils, du côté de son père, du pape Alexandre VI, le célèbre pape Borgia, et du côté de sa mère, l'arrière-petit-fils du roi Ferdinand d'Aragon.

La grand-mère de François a rejoint sa fille dans un couvent de Clarisses après la mort de son mari et a exercé une influence pieuse à la cour des Borgia, à laquelle François est redevable. C'est avec ces deux femmes que la sainteté pénètre dans la lignée scandaleuse de la famille Borgia.

François devint un jeune homme pieux, doté de nombreux dons naturels et apprécié à la cour de Charles Quint. On raconte qu'un jour, François passa par Alcalá, suivi de son escorte, et échangea un regard ému avec un pauvre homme escorté en prison par l'Inquisition. Cet homme était Ignace de Loyola, et à ce moment-là, François ne pouvait pas se douter du rôle important que cet homme allait jouer dans sa destinée.

En 1539, François est nommé vice-roi de Catalogne, et quatre ans plus tard, à la mort de son père, duc de Gandia. Il y construit une université, reçoit le diplôme de docteur en théologie et invite les jésuites dans son duché.

Sa femme meurt en 1546 et François entre dans la Compagnie de Jésus en 1548, mais le pape lui ordonne de rester dans le monde jusqu'à ce qu'il ait rempli ses obligations envers ses dix enfants et son duché.

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Deux ans plus tard, il quitte Gandia pour ne plus y revenir et rejoint les Jésuites à Rome. Il entreprend immédiatement de grands projets : il convainc Ignace de fonder le Collège romain, et un an plus tard, il part pour l'Espagne, où sa prédication et son exemple suscitent un renouveau de la ferveur religieuse dans le pays, attirant des pèlerins de partout pour l'entendre prêcher.

En 1556, il fut placé à la tête de toutes les missions de la Société, et son travail énergique les transforma. Il est également à l'origine des missions au Pérou, en Nouvelle-Espagne et au Brésil.

Il fut élu général le 2 juillet 1565 et, bien qu'en mauvaise santé pendant ses dernières années, il exécuta le gouvernement et initia des projets de la Société avec une grande énergie. Il a introduit tant de réformes dans la Compagnie de Jésus qu'il a été considéré d'une certaine manière comme son deuxième fondateur. François était un homme de contemplation et d'action au sens le plus large du terme, et tirait manifestement beaucoup de force du silence de sa prière.

Il mourut à Rome le 30 septembre 1572, à Ferrare, en Espagne, deux jours après son retour d'un voyage apostolique en Espagne.

Saint François Borgia est l'un des grands saints de la Réforme catholique, et a été canonné par le pape Clément X en 1670.

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