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Aujourd'hui, 12 octobre, nous célébrons Notre-Dame du Pilier

La première apparition mariale de l'histoire est apparue à saint Jacques l'Apôtre, frère de saint Jean l'Évangéliste, sur la rive de l'Èbre à Saragosse, en Espagne. Contrairement à toutes les autres apparitions enregistrées, celle-ci a eu lieu pendant la vie terrestre de la Mère de Dieu.

Selon la tradition, elle avait promis à saint Jacques qu'au moment où il en aurait le plus besoin dans sa difficile mission auprès des païens de l'Espagne actuelle, elle lui apparaîtrait pour l'encourager.

En l'an 40 après J.-C., alors qu'elle priait une nuit sur la rive du tobrt, la Vierge apparut avec l'Enfant Jésus debout sur un pilier et demanda à saint Jacques et à ses huit disciples de construire une église sur le site, promettant qu'"elle se dressera à partir de ce moment jusqu'à la fin des temps afin que Dieu fasse des miracles et des merveilles par mon intercession pour tous ceux qui se placent sous mon patronage".

L'église de Notre-Dame du Pilar à Saragosse est la première église dédiée à Marie dans l'histoire et elle est toujours debout à ce jour, ayant survécu aux invasions et aux guerres - pendant la guerre civile espagnole de 1936-1939, trois bombes ont été lancées sur l'église et aucune n'a explosé.

On dit également que la Vierge a donné la petite statue en bois de l'apparition à Saint Jacques, qui se trouve maintenant sur un pilier de l'église.

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