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En Zambie, les jésuites parmi les personnes qui défendent la transparence dans la gestion de la dette

Les membres de l'Alliance pour la dette de l'Organisation de la société civile (OSC) en Zambie, parmi lesquels des responsables du Centre jésuite de réflexion théologique (JCTR), plaident pour la transparence dans la gestion de la dette nationale de la Zambie.

Dans une déclaration publiée jeudi 14 octobre, les responsables de la CSO Debt Alliance affirment que l'accès à l'information dans la nation d'Afrique australe a été "historiquement" irrégulier et opaque pour les citoyens.  

"Il est nécessaire d'aligner le contrôle parlementaire sur la contraction de la dette, d'accroître la transparence et la responsabilité et d'élaborer des plans d'emprunt avant de contracter la dette", déclarent les responsables de l'entité qui cherche à améliorer la gestion de la dette publique en Zambie.

"Réviser le cadre juridique régissant la dette afin de garantir une surveillance adéquate de la contraction de la dette ainsi que des dispositions en matière de transparence et de responsabilité", indiquent-ils. 

Le gouvernement du président Hakainde-Hichilema doit "assurer l'inclusion des acteurs de la société civile dans les processus et les débats sur la gestion des finances publiques, en particulier autour des secteurs sociaux clés, afin de s'assurer que les décisions, les réformes politiques et les actions ultérieures sont bien informées et consultatives", indiquent les responsables.

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Dans leur déclaration du 14 octobre, les membres de l'Alliance CSO s'inquiètent de l'inflation et de l'augmentation de la dette envers les créanciers étrangers. 

"Des rapports récents du ministère des Finances indiquent une augmentation d'environ 2 milliards de dollars de la dette envers les créanciers étrangers en 2021, la dette extérieure s'élevant à 14,48 milliards de dollars. L'augmentation de l'encours de la dette pourrait avoir des répercussions sur le déficit budgétaire qui s'élevait à 14,4 % du PIB à la fin de l'année 2020", indiquent-ils. 

Ils ajoutent que "l'inflation reste élevée à 22,1 % à la fin du mois de septembre 2021, malgré l'appréciation significative du Kwacha au cours du dernier trimestre." 

En décembre de l'année dernière, l'ancien président zambien, Edgar Lungu, a lancé le programme de relance économique (ERP) afin de sauver l'état financier du pays, qui s'était dégradé en raison de l'impact du COVID-19. 

Le PRE, qui doit être mis en œuvre entre 2020 et 2023, a pour objectifs de rétablir la stabilité macroéconomique, de sauvegarder les programmes de protection sociale, de diversifier et de relancer la croissance de l'économie, de supprimer les cotisations intérieures et d'éviter l'accumulation de nouveaux arriérés. 

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Dans leur déclaration collective, les responsables du JCTR et d'autres membres de l'Alliance des OSC affirment que l'ERP a franchi plusieurs étapes importantes. 

"Depuis le lancement du PRE, l'objectif de porter les réserves internationales à plus de trois mois de couverture des importations d'ici 2023 a été atteint dès la première année, les droits de tirage spéciaux (DTS) du FMI renforçant les réserves à 5,4 mois (2,9 milliards de dollars) de couverture des importations à la fin du mois d'août 2021", indiquent-ils. 

Cependant, ajoutent-ils, "l'économie zambienne est encore loin d'atteindre les objectifs exceptionnels stipulés dans le programme, tout en supportant un énorme fardeau de la dette qui s'est creusé bien avant la pandémie de COVID-19". 

Pour cette raison, les membres de l'alliance des OSC qui se demandent si l'ERP est conforme au programme du nouveau gouvernement recommandent sa mise en œuvre intégrale. 

"Les récents changements dans l'arène politique ont remis en question l'ERP et son alignement ou non sur les plans du nouveau gouvernement", disent-ils. 

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Les fonctionnaires ajoutent que le gouvernement dirigé par le Président Hichilema doit "adopter le contenu présenté dans l'ERP et, par conséquent, développer un plan de mise en œuvre réalisable qui facilitera l'atteinte de la viabilité de la dette et restaurera la croissance économique".