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Dans un nouvel ouvrage, le cardinal Sarah appelle les prêtres catholiques au renouveau spirituel

Le cardinal Robert Sarah célèbre une messe dans la basilique Saint-Pierre, le 28 septembre 2019. Evandro Inetti/CNA Le cardinal Robert Sarah célèbre une messe dans la basilique Saint-Pierre, le 28 septembre 2019. Evandro Inetti/CNA

Dans un nouveau livre, le cardinal Robert Sarah appelle les prêtres à un renouveau spirituel, affirmant que celui-ci ne passera pas par des changements structurels, mais par la redécouverte de la mission et de l'identité du prêtre en tant que présence du Christ dans le monde.

"Le Christ n'a jamais créé de structures. Bien sûr, je ne dis pas qu'elles ne sont pas nécessaires. L'organisation est utile dans la société, mais elle n'est pas première", a déclaré Sarah dans un entretien accordé le 16 novembre à l'hebdomadaire catholique français Famille Chrétienne.

"Ce qui est premier, c'est la toute première parole du Christ dans l'Évangile de Marc : 'Convertissez-vous et croyez à l'Évangile'."

L'ancien responsable de la liturgie au Vatican a publié le 17 novembre en Europe "Pour l'éternité : Méditations sur la figure du prêtre".

Le livre, actuellement disponible uniquement en français, comprend des passages de saints et des Pères de l'Église pour encourager la méditation sur le renouvellement du sacerdoce, qui, selon le cardinal, est une étape nécessaire sur la voie de la résolution de la crise de l'Église catholique.

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"Si les prêtres, si la société se tournent vers Dieu, alors je pense que les choses vont changer", a-t-il déclaré à Famille Chrétienne. "Si les cœurs ne sont pas changés par l'Évangile, la politique ne changera pas, l'économie ne changera pas, les relations humaines ne changeront pas. C'est le Christ qui est notre paix, qui va créer des relations humaines plus fraternelles, de collaboration, de coopération."

Les structures "sont aussi souvent un danger, parce que nous nous réfugions derrière elles", a-t-il dit. "Dieu ne demandera pas de comptes à une conférence épiscopale, à un synode (...). C'est à nous, évêques, qu'il demandera des comptes : comment avez-vous géré votre diocèse, comment avez-vous aimé vos prêtres, comment les avez-vous accompagnés spirituellement ?"

Sarah a terminé en février un mandat de plus de six ans comme préfet de la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements.

Cette Guinéenne de 76 ans a écrit un livre sur le sacerdoce, le célibat et la crise de l'Église catholique, "Du fond du cœur", en 2020. Le livre a suscité une controverse centrée sur la question de savoir s'il était coécrit par le pape émérite Benoît XVI.

Sarah a déclaré que dans son nouveau livre, il voulait exprimer son affection et ses encouragements tant aux prêtres qui ont des difficultés qu'à ceux qui se sentent forts dans leur vocation.

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"Il s'agit de les encourager à ne pas perdre Dieu, à avoir le courage de suivre le Christ comme ils l'ont accepté dès le début, le jour de leur ordination", a-t-il expliqué. "Parce que la crise que nous traversons aujourd'hui dans l'Église dépend essentiellement de la crise sacerdotale".

Le cardinal a également commenté le scandale des abus dans le sacerdoce, affirmant que l'Église "ne doit pas avoir peur de la vérité."

"Nous devons nous sentir profondément blessés, en souffrir comme le Christ a souffert lorsque Judas l'a trahi, lorsque Pierre l'a renié", a-t-il déclaré, ajoutant que l'Église et ses prêtres sont censés être des modèles, et que même un seul cas d'abus est de trop.

"La découverte de tant de péchés commis nous permet de mieux comprendre l'apparente stérilité de nos églises locales. Comment pourrions-nous porter du fruit quand un tel cancer nous ronge de l'intérieur ? Nous devons redécouvrir le sens de la pénitence et de la contrition", a-t-il déclaré, exhortant à adorer Jésus dans le Saint-Sacrement "en réparation des profanations commises contre son image dans les âmes des enfants."

Sarah a ajouté que les catholiques ne devaient cependant pas se laisser gagner par le découragement, car l'écrasante majorité des prêtres sont fidèles, ce qui est un motif d'action de grâce.

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"Leur fidélité quotidienne et cachée ne fait pas de bruit, mais elle porte silencieusement des graines profondes de renouveau", a-t-il déclaré.

"C'est à nous de voir comment les prêtres coupables peuvent être punis et, si possible, soignés, guéris, accompagnés, afin que de tels actes ne se reproduisent plus", a poursuivi le cardinal. "Surtout, il nous appartient de ne pas laisser ces horreurs détourner les âmes du Christ et enfermer dans la souffrance tant de victimes innocentes."

Le livre de Sarah est dédié aux séminaristes, et il a dit qu'il voulait aussi les encourager, car ils étudient pour devenir prêtres à un moment difficile.

Il a dit qu'il voulait leur dire que si le Christ les a appelés à la prêtrise catholique, il leur donnera aussi les moyens de vraiment le suivre.

"Essayez de prendre cet appel au sérieux. Le Seigneur qui vous appelle ne va pas vous laisser seuls. Il vous soutiendra avec sa grâce, mais vous devez vous-même être un homme pleinement réalisé, un homme vrai, honnête, droit, qui a toutes les qualités humaines", a-t-il déclaré.

Les familles jouent un rôle important dans le soutien des prêtres, a-t-il noté, encourageant les gens à inviter les prêtres chez eux pour prier et converser.

Une vie de prière intense est vitale pour tout prêtre, a-t-il ajouté, citant l'exemple de saints tels que saint Jean Vianney, le curé d'Ars.

Lorsque son interlocuteur lui a fait remarquer que "la France du Curé d'Ars n'est pas la France du 21ème siècle", Sarah a répondu : "En effet, mais l'homme est le même. L'homme ne change pas. Il a les mêmes ambitions, il a les mêmes défauts, les mêmes vices depuis Adam jusqu'à aujourd'hui."

"Ce sont seulement les circonstances que nous avons créées qui peuvent nous troubler, mais l'homme ne change pas", a-t-il insisté, ajoutant que "le Français du curé d'Ars est le Français d'aujourd'hui, à la différence que le Français d'aujourd'hui a un téléphone portable.... Mais dans ses ambitions, dans ses vices, dans ses défauts, il est le même. Nous avons toujours besoin de saints prêtres identifiés au Christ".

Le cardinal a également commenté la manière dont la France et d'autres pays occidentaux se sont fermés à Dieu.

"Si la France, si l'Occident, grâce au ministère des prêtres, redécouvre que Dieu est venu parmi nous, qu'il nous aime, qu'il veut notre salut, qu'il veut que nous découvrions la vérité et que cette vérité nous aidera à nous libérer, alors la mission sera possible", a-t-il dit.

"Mais il ne faut pas désespérer", a-t-il poursuivi. "C'est pourquoi les prêtres doivent redécouvrir leur mission, les prêtres doivent redécouvrir leur identité. Ils sont la présence du Christ au milieu de ce monde. S'ils se conduisent bien, s'ils sont la présence du Christ, alors la France et l'Occident pourront le redécouvrir petit à petit."