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Le pape François en visite à Chypre : Nous rencontrons Jésus dans les visages des migrants

Le pape François participe à une prière œcuménique avec des migrants à l'église paroissiale de la Sainte-Croix à Nicosie, Chypre, le 3 décembre 2021. Vatican Media. Le pape François participe à une prière œcuménique avec des migrants à l'église paroissiale de la Sainte-Croix à Nicosie, Chypre, le 3 décembre 2021. Vatican Media.

Le pape François a passé du temps en prière vendredi avec des migrants sur l'île de Chypre, qui accueille actuellement plus de demandeurs d'asile par habitant que tout autre pays de l'Union européenne.

Alors que le pape rencontrait les migrants, le Vatican a annoncé le 3 décembre qu'il avait contribué à organiser le transfert de 12 réfugiés de Chypre vers l'Italie grâce à un accord entre le Secrétariat d'État du Vatican et les autorités chypriotes et italiennes.


Le pape a été accueilli à l'église de la Sainte-Croix de Nicosie, la capitale divisée, par le patriarche Pierbattista Pizzaballa, le patriarche latin de Jérusalem.

"Chypre, première parmi les îles de la Méditerranée, vit la tragédie de milliers de migrants, fuyant la guerre et la misère et qui s'arrêtent ici, sans issue, sans perspectives claires pour leur avenir", a déclaré Pizzaballa.

"Il était juste et approprié, avant de terminer votre pèlerinage, de tourner votre regard également vers cette réalité douloureuse et difficile qui existe sur cette île, dans laquelle sont présentés symboliquement les drames que la Méditerranée vit chaque jour", a-t-il ajouté.

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Quatre migrants, originaires d'Irak, du Cameroun, du Sri Lanka et de la République démocratique du Congo, ont partagé leurs témoignages avec le pape.

Dans son témoignage, Rozh Najeeb, originaire d'Irak, a déclaré : "Je suis quelqu'un qui est en voyage. J'ai dû fuir la violence, les bombes, les couteaux, la faim et la douleur. On m'a forcé à suivre des routes poussiéreuses, on m'a poussé dans des camions, on m'a caché dans des coffres de voitures, on m'a jeté dans des bateaux en fuite - on m'a trompé, exploité, oublié, nié. J'ai été forcé dans mon voyage".

"Pourtant, mon voyage a aussi été vers quelque chose. Je voyage chaque jour, anxieux d'atteindre une nouvelle destination. Un lieu de sécurité et de santé, un lieu qui offre des libertés et des choix, un lieu où je peux donner et recevoir de l'amour, un lieu où je peux pratiquer ma foi et mes coutumes avec fierté, en les partageant avec les autres, un lieu où je peux oser espérer", a-t-il déclaré.


Thamara da Silva, du Sri Lanka, a déclaré qu'à chaque fois qu'elle doit remplir des papiers d'immigration, elle doit réduire son identité à "une coche à côté d'une case sur un formulaire".

"Je dois utiliser un mot ou deux pour m'expliquer à l'un des rares qui pourraient choisir de demander ou de reconnaître que je suis même ici. Que dois-je dire ? Habituellement, je dois choisir "xenos", étranger, victime, demandeur d'asile, réfugié, migrant, autre, mais ce que je veux crier, c'est "personne", sœur, ami, croyant, voisin", a-t-elle déclaré.

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Le pape François a remercié les jeunes d'avoir partagé leurs témoignages, qui, a-t-il dit, sont "comme un miroir tendu vers nous, vers nos communautés chrétiennes."


"C'est lui, le Seigneur Jésus, que nous rencontrons dans les visages de nos frères et sœurs marginalisés et écartés. Dans le visage du migrant qui est méprisé, rejeté, mis dans une cage", a déclaré le pape François.

"Mais en même temps - comme vous l'avez dit - le visage du migrant qui voyage vers un but, vers un espoir, vers une plus grande compagnie humaine."

Le pape François a déclaré qu'il se sentait responsable d'aider les gens à ouvrir les yeux sur les souffrances des migrants qui sont détenus dans des camps.

"En vous regardant, je pense à tant de personnes qui ont dû repartir parce qu'elles ont été rejetées et se sont retrouvées dans les camps, de vrais camps, où les femmes sont vendues, les hommes torturés, réduits en esclavage", a déclaré le pape.

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"Nous nous plaignons quand nous lisons les histoires des camps du siècle dernier, ceux des nazis, ceux de Staline. Nous nous plaignons quand nous voyons cela et que nous disons : 'mais comment cela a-t-il pu arriver ?'. Frères et sœurs, cela se passe aujourd'hui, sur des rivages proches. ... J'ai regardé des témoignages filmés à ce sujet : des lieux de torture, de vente de personnes. "


La prière œcuménique avec les migrants, diffusée en direct, était le dernier événement public du pape François à Chypre avant son départ pour la Grèce samedi matin.

Au cours du week-end, le pape rencontrera l'archevêque orthodoxe grec Ieronymos II à Athènes et rendra visite à des réfugiés sur l'île grecque de Lesbos.

À la fin de son discours, le pape François a déclaré qu'il avait l'image du fil barbelé dans son cœur après avoir vu comment il divise Nicosie au milieu de la "guerre de haine que connaît le pays."


"Dans d'autres régions, les fils barbelés sont en place pour ne pas laisser entrer les réfugiés. Celui qui vient demander la liberté, le pain, l'aide, la fraternité, la joie, qui fuit la haine, trouve devant lui une haine appelée barbelés", a déclaré le pape.

"Que le Seigneur réveille la conscience de chacun d'entre nous devant ces choses. Et excusez-moi si j'ai dit des choses (...) mais nous ne pouvons pas rester silencieux. "