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Écouter et exploiter les "précieux souvenirs" des personnes âgées dans le processus synodal : Évêque en Zambie

L'évêque catholique du diocèse de Mansa, en Zambie, a demandé que les personnes âgées de son siège épiscopal soient placées au centre des conversations en cours sur le synode sur la synodalité.

Dans une déclaration du 1er décembre obtenue par ACI Afrique, Mgr Patrick Chilekwa Chisanga a déclaré que la nouvelle année liturgique qui a débuté le premier dimanche de l'Avent était l'année des personnes âgées dans son diocèse.

Mgr Chisanga a déclaré que le point culminant de la célébration des personnes âgées dans le diocèse zambien sera la Journée mondiale de prière pour les grands-parents qui sera célébrée dans chaque paroisse le quatrième dimanche de juillet 2022.

"La phase diocésaine du processus synodal ne devrait pas manquer l'occasion d'écouter et de tirer parti de l'expérience, de la sagesse et des précieux souvenirs des aînés parmi nous pour un avenir significatif de l'Église et de la société en général", a déclaré l'évêque d'origine zambienne.

L'Année des personnes âgées dans le diocèse catholique de Mansa sera lancée le 18 décembre à la cathédrale de l'Assomption sous le thème "Honore ton père et ta mère, afin que tu puisses vivre longtemps dans le pays".

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Dans sa déclaration du 1er décembre, le membre de l'Ordre des frères mineurs (OFM) conventuel a déclaré : "À la lumière du thème pastoral que j'ai annoncé, il sera crucial d'écouter avec un intérêt et une attention particuliers les voix des personnes âgées ; elles constituent le dépositaire indispensable de la sagesse traditionnelle et religieuse de notre société."

L'évêque catholique a tiré le thème de l'année pour les personnes âgées du livre de l'Exode, qui, selon lui, cherche à incorporer l'esprit d'inspiration et d'orientation aux activités pastorales au sein de son siège épiscopal.

Je déclare donc l'année des personnes âgées avec le commandement divin "Honore ton père et ta mère, afin que tu puisses vivre longtemps dans le pays" comme thème pastoral qui servira d'inspiration et d'orientation à tous les programmes et initiatives pastoraux dans tout le diocèse à partir du 1er janvier 2022 jusqu'à la célébration de la solennité du Christ Roi le 20 novembre 2022", déclare Mgr Chisanga.

Les paroisses et les institutions diocésaines sont également chargées de lancer le thème pastoral en janvier 2022.

Lors du lancement du thème, les paroisses et les institutions diocésaines sont appelées à présenter les "programmes et initiatives pastorales spécifiques, en particulier d'inclusion des personnes âgées dans la vie et la mission de leurs circonscriptions respectives, et de reconnaissance de leur contribution".

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Parmi les autres facteurs à prendre en compte lors du lancement figurent la défense du bien-être des personnes les plus vulnérables et négligées, ainsi que la sauvegarde des personnes victimes de croyances superstitieuses dans les familles et la société.

Mgr Chisanga appelle à l'inclusion d'une variété d'activités au cours de l'année des personnes âgées, y compris des actions concrètes des petites communautés chrétiennes (SCC), des mouvements laïcs, de la sensibilisation générale, des prières, des chants, des réflexions et des programmes radio.

L'évêque zambien a reconnu le riche héritage du diocèse et a exhorté les fidèles à poursuivre sur la même voie.

Poursuivons sur cette même voie en cheminant ensemble dans l'esprit de la synodalité et, à la lumière du thème de cette année, "Embrasser les personnes âgées avec l'amour du Christ", a déclaré l'Ordinaire du diocèse de Mansa.

Il a ajouté que l'esprit de cheminement commun ne devrait pas seulement s'appliquer au processus synodal, mais aussi au contexte de la COVID-19, où, selon lui, les personnes âgées font partie des personnes vulnérables.

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Ce cheminement ensemble doit prendre en considération les signes actuels du temps, en particulier ceux qui se manifestent dans la perturbation continue du modèle "normal" de la vie humaine par la pandémie de COVID-19, à laquelle les personnes âgées sont parmi les plus vulnérables", a déclaré Mgr Chisanga.

L'évêque catholique, qui s'exprimait à l'occasion du 60e anniversaire de la Mansa, a appelé les fidèles à être responsables les uns des autres en respectant les mesures de sécurité conseillées par les experts de la santé et les autorités gouvernementales, en particulier à un moment où une nouvelle variante du COVID-19 a été découverte.

"La variante Omicron COVID-19 récemment découverte a encore accentué l'épidémie déjà imminente de la quatrième vague au niveau mondial et local", a-t-il déclaré, avant d'ajouter : "Toutes les paroisses et institutions du diocèse doivent respecter strictement les directives fournies par le gouvernement."

L'évêque zambien a également appelé le peuple de Dieu dans le pays d'Afrique australe à aller au-delà des protocoles de sécurité et à se faire vacciner.

"Outre le fait de se masquer en public, de maintenir une distance sociale et d'éviter les voyages et les rassemblements inutiles, se faire vacciner a été fortement proposé comme un facteur d'atténuation efficace des infections graves et de la propagation du virus", a déclaré Mgr Chisanga, avant d'ajouter : "J'exhorte donc ceux qui n'ont pas encore reçu le vaccin à se décider et à le faire rapidement."