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Au Burkina Faso, les réfugiés chrétiens nostalgiques de Noël avant les attaques terroristes

Les chrétiens déplacés au Burkina Faso se souviennent avec nostalgie de la joie avec laquelle ils célébraient Noël avant que des militants ne les déracinent de leurs maisons, les obligeant à chercher refuge ailleurs.

Bartholomé est un catholique, père de sept enfants, qui a été contraint de fuir vers Ouagadougou lorsque des insurgés islamistes ont attaqué son village de Dablo, dans le nord du Burkina Faso.

Il a raconté à l'organisation caritative catholique et fondation pontificale Aide à l'Église en détresse (AED) Irlande, comment était Noël avant que sa famille ne soit déplacée par les terroristes. 

"Au Burkina, traditionnellement, le jour de Noël, les parents essayaient d'organiser une fête familiale car Noël est la fête des enfants. Après la messe, les parents préparaient des plats de riz et autres, et nous nous rendions tous visite vêtus de nos plus beaux habits", se souvient Bartholomé dans le reportage du lundi 13 décembre.

Il ajoute : "Les enfants fabriquaient des crèches de Noël qu'ils promenaient dans toutes les maisons, en chantant et en louant le Seigneur. C'était une très belle fête." 

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Il a expliqué à AED que Noël loin de chez soi n'est pas le même, tout comme les réfugiés qui essaient de survivre en partageant le peu qu'ils ont avec les autres.

"Il manque quelque chose", a déclaré ce père de sept enfants à la fondation caritative, et il a ajouté : "Les choses ne sont pas les mêmes qu'avant l'insurrection."

AED rapporte que l'insurrection islamiste qui se développe au Burkina Faso depuis 2016 a déplacé plus d'un million de personnes, ajoutant : "Les terroristes avaient spécifiquement ciblé les chrétiens, obligeant beaucoup d'entre eux à fuir. L'église locale aide à soutenir ces familles déplacées." 

La fondation caritative pontificale précise qu'avant l'insurrection, Bartholomé vivait de l'agriculture et de l'élevage.

"Lui (Bartholomé) et sa famille avaient une vie simple et paisible. La majorité de la population locale n'était pas catholique, mais les catholiques locaux disposaient d'une petite chapelle pour pratiquer leur foi. Un prêtre local était assisté de huit catéchistes pour s'occuper des fidèles", rapporte la fondation caritative. 

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Le père de sept enfants et les autres catholiques de Dablo menaient une existence paisible", note AED, et ajoute : "Jusqu'à l'arrivée des islamistes."

"En 2019, il y a eu une augmentation spectaculaire des attaques terroristes, les chrétiens locaux, dont la majorité sont catholiques, étant délibérément ciblés. De nombreux chrétiens ont été tués, et d'autres ont été contraints de fuir leurs maisons", rapporte la fondation caritative. 

Bartholomée a raconté à l'organisation caritative catholique que des terroristes ont encerclé l'église où des personnes se cachaient et sont entrés de force, armés jusqu'aux dents, en tirant sur les gens.

Les terroristes auraient tué cinq personnes et le prêtre également.

"Je peux encore voir leurs visages", se souvient Bartholomé dans le rapport de l'AED, et il explique : "Certains d'entre eux avaient des revolvers, d'autres tenaient des barres d'acier dans leurs mains... Après cela, ils ont tout traîné ensemble, les bancs, les objets liturgiques et les livres, au centre de l'église et y ont mis le feu. Ils ont ordonné à toutes les femmes de se couvrir la tête et ont volé nos motos. Nous avons quitté l'église en courant. Je ne peux que remercier le Seigneur qu'ils ne m'aient pas tué, ainsi que ma famille". 

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"Le prêtre qui a été tué par les terroristes était le père Simeon Yampa", indique le rapport d'AED, qui ajoute à propos du père Yampa : "Il était à la paroisse depuis environ un an au moment de l'attaque. Au lieu d'essayer de fuir, il avait tenté une médiation avec les terroristes. Il a été tué le dimanche du Bon Pasteur".

Le lendemain de l'attaque, Bartholomé et sa famille ont fui, indique la fondation caritative, qui poursuit : "Bartholomé s'est déplacé à vélo tandis que sa femme, Antoinette Sawadogo, a pris la route avec les enfants dans une voiture."

Bartholomew et sa famille auraient laissé derrière eux tous leurs biens et leur bétail, qui constituait leur gagne-pain.

Ils ont parcouru 195 km (120 miles) jusqu'à Ouagadougou, où vivait le fils aîné de Bartholomé, indique AED, qui ajoute : " Malheureusement, l'histoire de Bartholomé n'est pas unique. Il y a environ 1,3 million de réfugiés internes au Burkina Faso qui ont été déplacés par l'insurrection islamiste."

AED rapporte que l'Eglise s'est mobilisée pour aider les réfugiés au Burkina Faso, dont beaucoup, comme Bartholomé, ont dû laisser derrière eux tout ce qu'ils possédaient pour fuir.

Dans son plaidoyer pour le soutien aux réfugiés au Burkina Faso, la fondation pontificale note qu'il n'a pas été facile pour l'Eglise locale d'organiser l'aide nécessaire dans un délai aussi court.  

"L'AED aide l'Église locale à soutenir ces réfugiés. Si vous souhaitez nous aider dans notre travail, veuillez envisager de faire un don", lance la fondation caritative dans le rapport du 13 décembre.