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Appel à la prière pour l'archevêque élu de l'archidiocèse de Kampala en Ouganda avant son installation

L'archevêque élu Mgr Paul Ssemogerere. L'archevêque élu Mgr Paul Ssemogerere.

Le chancelier de l'archidiocèse catholique de Kampala en Ouganda lance un appel à la prière avant l'installation du nouvel archevêque du siège métropolitain ougandais.

Dans une interview accordée à ACI Afrique, un jour après avoir publié son message annonçant le 25 janvier comme la date fixée pour l'installation de l'archevêque élu Mgr Paul Ssemogerere, le père Pius Male a encouragé le peuple de Dieu dans l'archidiocèse à prier pour le prélat ougandais.

"Qu'ils prient pour le nouvel archevêque élu", a lancé le père Male au peuple de Dieu lors de l'interview du 7 janvier, et il a ajouté : "qu'ils prient pour la bonne célébration et aussi pour la bonne mission, pour que le berger et les moutons soient pris en charge."

Il a poursuivi en parlant de l'archevêque élu : "Au nom du clergé, nous prions pour lui et nous lui apporterons le soutien dont il a besoin."

"Nous prions pour que le Saint-Esprit le guide afin qu'il puisse nous faire traverser les années que Dieu lui a données", a déclaré le père Male à propos de l'archevêque élu Mgr Ssemogerere qui a été nommé nouvel archevêque de Kampala le mois dernier après avoir servi l'archidiocèse ougandais comme administrateur apostolique depuis avril 2021.

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Dans une interview du vendredi 7 janvier avec ACI Afrique, le père Male a déclaré que l'archevêque élu s'est installé le 25 janvier, jour de la fête de la conversion de saint Paul. Le prêtre a déclaré à ACI Africa que Paul est le saint patron de l'archevêque élu.

Faisant référence à la date de l'installation, le Chancelier de l'archidiocèse de Kampala a déclaré que l'archevêque élu, qui porte le nom de Saint Paul, a choisi le 25 janvier, le jour de la conversion de Saint Paul.

Le Père Male a également encouragé le peuple de Dieu à "prier pour l'unité des chrétiens" avant l'installation du 25 janvier, jour qui marque la fin de la semaine de prière pour l'unité des chrétiens.

L'événement d'installation devrait avoir lieu à la cathédrale St. Mary's Lubaga de l'archidiocèse de Kampala, lieu qui a accueilli trois papes dans le passé : le 29 juillet 1969, lorsque le pape Paul VI a clôturé le synode des évêques africains et lancé officiellement le Symposium des conférences épiscopales d'Afrique et de Madagascar (SCEAM) ; le 8 février 1993, lorsque le pape Jean-Paul II a rencontré des évêques et des prêtres catholiques après un service de prière ; et en novembre 2015, lorsque le pape François a visité la nation est-africaine aux côtés du Kenya et de la République centrafricaine (RCA).

Le père Male a déclaré à ACI Afrique que les préparatifs pour l'installation du nouvel archevêque sont en cours et que l'archidiocèse de Kampala travaille avec le ministère de la santé pour s'assurer que les protocoles COVID-19 sont respectés le jour du matériel.

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"Notre ministère de la santé met en place des mesures pour assurer la sécurité et une sensibilisation suffisante en ce qui concerne le COVID-19", a déclaré le prêtre ougandais lors de l'interview du 7 janvier.

Il a ajouté : "En raison de la pandémie de COVID-19, nous demandons à chacun de rester chez soi et de suivre l'événement sur sa télévision ou sur d'autres plateformes comme YouTube et Facebook où il sera diffusé."

L'Ouganda, qui avait ordonné la fermeture de toutes les écoles en mars 2020 en raison des restrictions liées au COVID-19, n'a rouvert ses écoles pour l'apprentissage physique que le lundi 10 janvier.

La nomination de l'archevêque élu Mgr Ssemogerere, qui est à la tête du diocèse de Kasana-Luweero depuis son ordination épiscopale en juin 2008, a été rendue publique par le bureau de presse du Saint-Siège le 9 décembre 2021.

Mgr Cyprian Kizito Lwanga en avril 2021. Le défunt archevêque a été retrouvé mort dans sa chambre le matin du 3 avril, quelques heures après avoir prêché lors du Chemin de Croix œcuménique du Vendredi saint.

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Né en juin 1956 à Kisubi dans l'archidiocèse de Kampala, l'archevêque élu Mgr Ssemogerere a été ordonné prêtre pour le même siège ecclésiastique en juin 1983.

En tant que prêtre, le prélat ougandais a occupé diverses fonctions, notamment celles de doyen du doyenné du Christ Roi dans l'archidiocèse de Kampala et de vicaire général du siège métropolitain ougandais.

En juin 1983, le pape Jean-Paul II l'a nommé deuxième ordinaire local du diocèse de Kasana-Luweero, succédant à Mgr Kizito Lwanga qui avait été transféré dans l'archidiocèse de Kampala.

L'archevêque élu, ancien élève du séminaire Saint-François-de-Sales, à Milwaukee, dans le Wisconsin (États-Unis), devrait superviser l'archidiocèse ougandais, qui compte 1,9 million de catholiques et couvre 3 644 kilomètres carrés, selon les statistiques de 2019.

L'archidiocèse métropolitain de Kampala comprend quatre diocèses suffragants : Kasana-Luweero, Kiyinda-Mityana, Lugazi et Masaka.