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Afrique du Sud: Un archevêque catholique déclare que le défunt archevêque anglican était un leader courageux

Mgr  Buti Joseph Tlhagale Mgr Buti Joseph Tlhagale

L'archevêque catholique de l'archidiocèse de Johannesburg en Afrique du Sud a décrit le défunt archevêque anglican Desmond Tutu comme un leader courageux qui s'est battu pour les droits des personnes vulnérables dans la société.

Dans son interview du mardi 11 janvier avec Radio Veritas d'Afrique du Sud, Mgr  Buti Joseph Tlhagale a déclaré que le défunt archevêque a émergé à un moment où il y avait un énorme vide politique dans le pays.

"Desmond Tutu, à son époque, était un leader très courageux, en fait il se décrivait lui-même comme un leader par défaut", a déclaré l'archevêque Tlhagale, et a expliqué : "C'était une époque où la plupart des organisations politiques étaient brûlées et les leaders politiques jetés en prison."

L'Ordinaire de l'archidiocèse de Johannesburg, qui est également l'évêque de liaison pour les migrants et les réfugiés de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC), a déclaré que le défunt prélat anglican avait endossé le manteau de "leader politique" et s'était fortement battu contre le régime de l'apartheid.

"À l'époque où il était secrétaire général du conseil des églises et à partir de là, il a revêtu le manteau d'un leader politique, très visible dans le pays pour s'opposer au régime d'apartheid", a déclaré l'archevêque catholique sud-africain, avant d'ajouter : "Il était différent, et je n'ai pas réussi à le comprendre ; il s'est directement confronté au gouvernement."

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Mgr Tlhagale a reconnu la capacité de l'archevêque anglican à organiser des réunions avec les représentants du gouvernement, notant que les réunions ont été menées avec la plus grande efficacité.

"Il avait des conversations, des réunions dans les bâtiments du syndicat, dans divers endroits avec les dirigeants politiques eux-mêmes.... Il a rencontré ces personnes, ce qui, si l'on y réfléchit, était très inhabituel, car elles ne s'abaissaient pas à parler aux Noirs", a déclaré Mgr Tlhagale à propos de l'archevêque anglican qui a été enterré le jour de l'an au Cap.

L'archevêque catholique a ajouté, en référence aux réunions que l'archevêque Tutu a tenues avec des représentants du gouvernement : "D'une certaine manière, lorsqu'il s'est réveillé et a demandé un rendez-vous, qu'il a insisté et attendu, il a réussi à leur parler, mais c'était en quelque sorte sa stratégie pour confronter le gouvernement sur les différentes questions."

Mgr Tlhagale a également noté que le défunt archevêque anglican a étendu sa mission à l'étranger où il est devenu "le porte-parole du peuple noir".

"Il a confronté le gouvernement à la situation critique de la majorité de la population. Il est également devenu un leader dans le sens où il n'utilisait pas seulement la plate-forme ici en Afrique du Sud mais commençait de plus en plus à être le porte-parole du peuple noir, du peuple opprimé à l'étranger, en particulier en Amérique du Nord, et il a ensuite soutenu les sanctions contre l'Afrique du Sud", a déclaré Mgr Tlhagale.

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Acclamé pour son combat en faveur de la fin de la ségrégation raciale dans son pays natal, l'Afrique du Sud, Mgr Tutu est décédé le 26 décembre au Cap, à l'âge de 90 ans.

Le pape François et les évêques catholiques d'Afrique du Sud ont été parmi ceux qui ont envoyé des messages de condoléances à la famille du défunt prélat.

Dans une note signée par le secrétaire d'État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, on peut lire : "Le pape François a été attristé d'apprendre le décès de l'archevêque Desmond Tutu, et il présente ses sincères condoléances à sa famille et à ses proches."

Pour leur part, les membres de la SACBC ont exprimé leur "message fraternel de condoléances" à l'épouse du défunt archevêque, à la famille et à l'Église anglicane.

"La SACBC souhaite transmettre un message fraternel de condoléances à Mme Leah Tutu, à la famille et à l'Église anglicane suite au décès de feu l'archevêque émérite du Cap, Desmond Mpilo Tutu", ont déclaré les membres de la SACBC dans leur message publié sur leur site web.

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