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Pourquoi les mères et leurs enfants sont pris pour cible dans la persécution religieuse en Égypte

En Égypte, les islamistes radicaux utilisent des mères et leurs enfants pour mener une guerre contre le christianisme dans ce pays d'Afrique du Nord où la persécution religieuse serait élevée.

Michele Clark, un professeur qui a co-écrit un récent rapport de la fondation catholique pontificale et caritative Aide à l'Eglise en Détresse (AED) International sur la victimisation sexuelle des femmes chrétiennes, a déclaré que la violence à l'égard des femmes "fait plus que déchirer les familles".

Dans un rapport publié vendredi 21 janvier, cet expert américain des droits de l'homme et de la femme, professeur adjoint à l'Elliot School of International Affairs de Washington, aurait déclaré à AED Allemagne que les enfants nés lorsque des femmes chrétiennes sont enlevées et mariées à des musulmans ne redeviennent jamais chrétiens.

"La violence contre les femmes chrétiennes est une arme utilisée pour faire la guerre aux minorités religieuses. Cela a également quelque chose à voir avec la structure de la loi islamique", déclare Mme Clark.

Elle explique : "Si une femme chrétienne est forcée de se convertir ou est mariée de force à un musulman, il lui est impossible de revenir à sa foi chrétienne, même si elle peut se libérer ou est libérée du mariage. Si la femme a des enfants, ces derniers resteront toujours musulmans."

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L'experte en droits de l'homme qui s'est concentrée sur la situation des femmes chrétiennes coptes en Égypte dans son interview avec AED Allemagne aurait déclaré : " Nous avons pu documenter que les mères et leurs enfants constituent un groupe cible croissant. "

Elle explique qu'en enlevant les femmes et les filles de leurs familles chrétiennes, les islamistes "ne retirent pas seulement une seule personne du groupe des chrétiens, mais une mère et sa progéniture."

Cette violence, dit le professeur d'université, "fait plus que déchirer les familles".

Dans l'interview accordée à la fondation pontificale catholique, elle déclare que la violence contre les femmes chrétiennes en Égypte et dans d'autres pays en proie à des persécutions religieuses est "une arme dans la guerre contre les minorités religieuses."

AED International a publié un rapport documentaire pour aborder la hausse de la violence contre les femmes chrétiennes dans de nombreux pays du monde. Il porte le titre "Hear her cries : L'enlèvement, la conversion forcée et la victimisation sexuelle des femmes et des filles chrétiennes".

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Dans le rapport lancé en novembre dernier, des chrétiennes d'Égypte, du Nigeria, de Syrie, d'Irak et du Pakistan, entre autres, parlent de leurs enlèvements, qui se sont soldés par des mariages forcés et des conversions.

Mme Clark note que si la violence à l'encontre des femmes chrétiennes n'est pas un phénomène nouveau, les attaques contre les femmes chrétiennes ont augmenté en nombre et ont quelque chose à voir avec la religion.

"Il existe des preuves que ces attaques sont planifiées dans les moindres détails. Il y a une méthode derrière elles. De plus en plus de cas sont signalés. Mais de nombreux cas ne sont pas signalés. L'étude de cas publiée par AED documente un certain nombre de situations connues au nom de beaucoup d'autres", dit-elle.

Racontant comment elle a été impliquée dans le rapport de l'AED, la donatrice universitaire déclare : " Un collègue m'a demandé de l'aide pour en savoir plus sur le sort des femmes chrétiennes coptes en Égypte. J'y ai rencontré des femmes qui avaient été enlevées, forcées à se marier et à se convertir."

Selon l'expert en droits de l'homme, pendant longtemps, les histoires de femmes enlevées et torturées sexuellement n'ont pas été rapportées et peu de recherches universitaires ont été menées sur le sujet.   

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Son travail en Égypte a été présenté aux commissions du Congrès américain, dit-elle, ajoutant que cela a permis une plus grande visibilité de la situation des femmes chrétiennes dans ce pays africain.

"Mon travail porte sur les droits de l'homme et les droits des femmes dans le monde entier. J'ai notamment travaillé avec des jeunes filles qui ont été traumatisées par des circonstances politiques, religieuses ou autres", explique-t-elle, avant d'ajouter : "En effectuant mes recherches, j'ai été profondément émue par les efforts considérables que les pères déploient pour retrouver leurs filles kidnappées."

Elle cite le cas d'un homme qui a reçu un appel téléphonique anonyme, l'appelant l'avertissant : "Faites attention à votre fille, nous avons les yeux sur vous !".

"L'homme savait que ce n'était pas une menace en l'air. Il a même retiré sa fille de l'école et ne l'a pas laissée sortir de la maison toute seule", raconte-t-elle.

Deux ou trois semaines après cet appel, la fille aurait demandé à sa mère de la laisser se rendre au marché, situé à quelques centaines de mètres de leur maison.

"La fille n'a pas été vue depuis", dit Mme Clark, et ajoute : "Le père a reçu plusieurs appels des ravisseurs. Il a enregistré les appels et est allé à la police. Mais rien ne s'est passé. Il n'a reçu aucune aide."

Outre les enlèvements, les jeunes filles en Égypte sont parfois attirées dans les mains des agresseurs sous de faux prétextes, indique le professeur adjoint à l'Elliot School of International Affairs de Washington.

Il y a un certain nombre de cas différents impliquant des jeunes femmes chrétiennes issues de familles brisées", dit-elle, et elle explique : "Une fille a une petite amie du quartier musulman qui lui dit : "Mon frère t'aime bien ; il aimerait commencer à te voir plus souvent". La fille entame alors une relation. Mais parfois, cela s'avère être un piège : l'homme invite la fille à lui rendre visite chez lui, où elle est alors violée."

Le viol, explique Mme Clark, "propulse l'affaire à un tout autre niveau".

"Si la fille est issue d'une famille conservatrice, elle est considérée comme déshonorante et n'a plus le droit de rentrer chez elle. Ou bien la femme est violée et forcée au mariage et à la conversion religieuse que cela implique. Ce qui commence comme une belle relation se transforme en cauchemar. Ce "phénomène des lover boys" a été étudié et documenté de manière approfondie", raconte-t-elle.

Selon Mme Clark, la tendance à s'abstenir de porter un jugement sur les autres religions et cultures en Égypte conduit à écarter les femmes et les jeunes filles qui sont kidnappées et contraintes au mariage.

Elle appelle les responsables politiques de la nation africaine à faire en sorte qu'un lieu sûr soit disponible pour les personnes ayant subi des violences religieuses.

"Il fut un temps, par exemple, où les cas de violence contre les chrétiennes coptes en Égypte étaient qualifiés de "cas présumés". Or, ces cas sont étayés par des preuves", affirme l'expert en droits de l'homme.

Elle ajoute : "Plus la politique et les médias reconnaîtront que nous parlons de cas réels et d'intérêts légitimes, plus ces rapports seront pris au sérieux. Il est de plus en plus évident qu'il s'agit d'une menace réelle. C'est une raison suffisante pour que l'opinion publique se mobilise."