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Un incendie ravage la cathédrale catholique d'Owerri au Nigeria, l'étendue des dégâts "en cours d'évaluation".

La cathédrale Maria Assumpta de l'archidiocèse d'Owerri, au Nigeria. La cathédrale Maria Assumpta de l'archidiocèse d'Owerri, au Nigeria.

Les responsables de l'archidiocèse d'Owerri au Nigeria évaluent les dommages causés par un incendie qui aurait ravagé la cathédrale Maria Assumpta dans la nuit du dimanche 20 mars.

Dans une déclaration partagée avec ACI Afrique lundi 21 mars, l'administrateur apostolique de l'archidiocèse d'Owerri, Mgr Anthony John Valentine Obinna, fournit des détails sur l'incident.

"Vers 22h40 hier, dimanche 20 mars 2022, alors que les portes de la cathédrale étaient déjà verrouillées, un incendie a éclaté d'une source incertaine dans la section de la sacristie de la cathédrale", raconte Mgr Obinna.

Il poursuit : "Les premiers répondants étaient principalement des commerçants de rue, des passagers de Control Post et certains résidents de la cathédrale, qui ont alerté les autres au sujet de l'incendie et ont lutté pour l'éteindre."

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"Vers 23h20, le service d'incendie Clew d'Owerri est intervenu et a pu maîtriser la situation", indique l'archevêque nigérian dans sa déclaration du 21 mars.

L'archevêque émérite de l'archidiocèse d'Owerri ajoute : "L'étendue des dégâts dans la zone de la sacristie est en cours d'évaluation."

Il poursuit en exprimant sa reconnaissance à "tous ceux qui, par solidarité, sont venus si rapidement à notre secours pour éteindre l'incendie qui faisait rage."

"Le reste de la cathédrale n'a pas été touché par l'incendie", déclare l'archevêque Obinna qui a pris sa retraite en tant qu'ordinaire du lieu de l'archidiocèse d'Owerri le 6 mars.

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Il implore : "Nous remercions notre Sainte Mère Marie, la patronne de la cathédrale Maria Assumpta, pour son intercession."

La construction de la cathédrale Maria Assumpta, d'une capacité de 3 000 places, a débuté en 1954.

La cathédrale catholique, dont l'autel est situé au centre et dont le dôme atteint 120 pieds de hauteur et 101 pieds de diamètre, a été inaugurée en 1980.

Le sol intérieur est en marbre et le matériau de la structure est en béton armé.