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Permettre aux mères de "conférer la nationalité" : Un archevêque catholique aux autorités sud-africaines

L'archevêque de Johannesburg en Afrique du Sud a demandé aux autorités locales et internationales de permettre aux mères de conférer la nationalité à leurs enfants.

Dans une interview accordée à ACI Afrique, Mgr Buti Joseph Tlhagale a critiqué la loi telle qu'elle est actuellement en vigueur, affirmant que le fait de permettre aux seuls pères de conférer la nationalité à leurs enfants constitue une discrimination à l'égard des femmes.

"Dans l'état actuel de la loi, seuls les pères sont autorisés à conférer la nationalité à leurs enfants et non les mères ; nous estimons qu'il s'agit d'une discrimination une fois de plus contre les femmes", a déclaré Mgr Tlhagale à ACI Afrique lors de l'interview du mercredi 11 mai.

L'archevêque sud-africain a ajouté, en référence à la loi actuelle : "Non seulement cela affecte les mères, mais cela affecte aussi leurs propres enfants, et donc, cette loi devrait être inversée. Et les mères, en vertu du fait qu'elles ont donné naissance à des enfants, devraient pouvoir conférer la nationalité à leurs enfants."

Il a appelé les membres du Conseil multireligieux des leaders à lancer une campagne permettant aux mères de conférer la nationalité à leurs enfants respectifs.

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L'archevêque a déclaré : "Nous devrions lancer une campagne au niveau local et, en fait, national, international, avec tous les chefs religieux internationaux qui sont sur cette plate-forme pour lancer une campagne pour que tous les pays permettent aux femmes de conférer la nationalité à leurs enfants."

Il a souligné la difficulté d'accéder à l'éducation formelle en Afrique du Sud lorsqu'on est "apatride".

L'archevêque Tlhagale a déclaré : "Nous nous sommes battus en Afrique du Sud concernant l'apatridie, concernant les enfants qui ne peuvent pas aller à l'école."

"Par exemple, tout va bien quand vous êtes encore à l'école primaire. Mais une fois que vous atteignez la douzième année, vous avez besoin d'un document d'identité. Et ceux qui n'ont pas été enregistrés, n'ont pas de documents d'identité, et tombent donc hors du système", a-t-il expliqué.

Le chef de l'Église catholique, qui est à la tête de l'archidiocèse de Johannesburg depuis juin 2003, a poursuivi : "Il est très injuste pour les jeunes de 16, 17 et 18 ans qui n'ont pas de documents d'identité, car il leur est très difficile de poursuivre des études supérieures ou d'être employés."

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Dans une étude de l'Institut Scalabrini pour la mobilité humaine en Afrique (SIHMA), "l'apatridie infantile est un problème croissant en Afrique du Sud. Un nombre considérable d'enfants migrants en Afrique du Sud sont apatrides ou risquent d'être apatrides."

Le rapport indique en outre que "l'apatridie infantile a plusieurs voies... L'absence d'enregistrement des naissances, la perpétuation de l'apatridie d'une génération à l'autre lorsque les enfants sont nés de parents apatrides, les enfants sans papiers ne connaissant pas leur nationalité et les lois injustes empêchant les enfants d'accéder à une nationalité."

Dans une étude distincte, SIHMA a rapporté que "les enfants sans papiers en Afrique du Sud tombent dans un cycle perpétuel d'apatridie - de nombreux enfants dont les parents sont demandeurs d'asile deviennent apatrides lorsque les devoirs administratifs sont négligés, ou que, selon la loi, ils ne peuvent pas s'enregistrer pour la citoyenneté."

"Les enfants apatrides ne peuvent pas accéder à l'enseignement primaire, passer les examens du baccalauréat ou avoir une quelconque forme d'identification légale. L'un des aspects les plus essentiels, sinon le plus essentiel, pour acquérir la citoyenneté est d'avoir un certificat de naissance. Sans certificat de naissance, les enfants deviennent invisibles", indique le rapport de novembre 2020.