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Nigeria: Une entité chrétienne demande davantage d'arrestations et une "inculpation pour meurtre" pour les meurtriers d'une étudiante

La direction de Christian Solidarity Worldwide (CSW), une fondation pour les droits de l'homme basée au Royaume-Uni, a qualifié d'"inexcusable" la mise en accusation de seulement deux suspects pour "conspiration criminelle et trouble de l'ordre public" en relation avec la lapidation à mort de Deborah Yakubu le 12 mai.

Dans un rapport publié le mardi 17 mai, les responsables de CSW affirment que les charges actuelles sont "libérables". Ils demandent aux autorités de l'État de Sokoto, au Nigeria, de réexaminer les accusations "de toute urgence" et d'identifier et d'inculper d'autres auteurs à partir des "nombreux clips vidéo" montrant comment Deborah, également connue sous le nom de Deborah Emmanuel, a été poursuivie et assassinée sous la torture.

"Il est inexcusable qu'en dépit des nombreux clips vidéo montrant chaque étape de la poursuite, de la torture et du meurtre de Mme Emmanuel et identifiant clairement ses agresseurs, seuls deux auteurs aient été mis en accusation jusqu'à présent", déclare Scot Bower, directeur général de CSW.

M. Bower, qui est également membre du conseil d'administration de CSW Nigeria, estime que le fait qu'aucun des suspects ne soit accusé de meurtre et que tous deux pourraient bientôt être libérés sous caution "est inacceptable et répréhensible, ce qui augmente la probabilité qu'une fois de plus, ceux qui ont pris la vie d'une manière cruelle et brutale échappent à la justice pour des raisons ostensiblement religieuses, alors que personne ne devrait être au-dessus de la loi".

Le responsable de CSW a appelé les autorités de l'État de Sokoto à faire respecter l'État de droit et à lutter contre l'impunité "en réexaminant ces accusations de toute urgence et en ne ménageant aucun effort pour identifier et traduire en justice les auteurs identifiés sur la vidéo d'une manière proportionnelle à leur rôle dans ce meurtre odieux".

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Deborah aurait été assassinée pour avoir témoigné que Jésus-Christ l'avait aidée à obtenir de bons résultats à son examen.

Un utilisateur de Facebook qui affirme avoir été le camarade de classe de Deborah au Shehu Shagari College of Education de Sokoto, a déclaré que certains étudiants ont trouvé la mention du nom de Jésus offensante et ont exigé qu'elle revienne sur sa déclaration.

Plusieurs médias ont indiqué que des musulmans parmi les étudiants avec lesquels Deborah s'est disputée sur WhatsApp ont affirmé qu'elle avait fait des déclarations blasphématoires sur le prophète Mahomet.

La dispute sur WhatsApp aurait eu lieu pendant le mois musulman du Ramadan, alors que le collège était en vacances. Lorsqu'ils ont vu Deborah au collège le 12 mai, tous les étudiants musulmans disponibles l'ont entourée et ont commencé à la lapider jusqu'à ce qu'elle tombe. Ils auraient fait en sorte qu'elle meure et auraient ensuite mis le feu à son corps.

Deux étudiants, Bilyaminu Aliyu et Aminu Hukunci, ont été arrêtés et inculpés suite à cet incident. Le 14 mai, après l'arrestation des suspects, des jeunes en colère sont descendus dans les rues de Sokoto.

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Les jeunes ont détruit des biens dans divers locaux d'églises catholiques, notamment la cathédrale catholique de la Sainte Famille du diocèse de Sokoto, l'église catholique St Kevin de Gidan Dere, le secrétariat de l'évêque Lawton et le centre St Bakhita situé le long de la route Aliyu Jodi, où ils ont incendié un bus.

Le couvre-feu de 24 heures qui avait été imposé dans l'État de Sokoto le jour des manifestations a été modifié pour devenir un couvre-feu du crépuscule à l'aube le 16 mai.

Les locaux de l'église ont été attaqués quelques jours après que l'évêque Matthew Hassan Kukah du diocèse de Sokoto ait condamné le meurtre de Deborah et demandé aux autorités d'enquêter sur cette tragédie et de veiller à ce que tous les coupables soient traduits en justice.

Les responsables du CSW ont indiqué que l'imam en chef de l'université Bayer aurait incité les musulmans à trouver et à attaquer le domicile de l'évêque Kukah. L'Association des écrivains des droits de l'homme du Nigeria (HURIWA) a demandé l'arrestation de Sheikh Abubakar Jibril.

La mort de Deborah a provoqué un tollé au Nigeria et de nombreuses personnes réclament justice.

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Dans une réflexion du 16 mai, l'évêque Emmanuel Adetoyese Badejo du diocèse catholique d'Oyo, au Nigeria, s'est dit profondément irrité par la lapidation et l'incendie de l'étudiante en économie.

"Je suis indigné", a déclaré l'évêque Badejo, avant d'ajouter : "Je suis tout aussi indigné que n'importe quel Nigérian sain d'esprit par le meurtre ignoble, à Sokoto, de Deborah Yakubu, une femme Zuru de Ribah dans l'État de Kebbi, parce qu'elle aurait exprimé une opinion que certains jeunes ont jugée offensante."

L'évêque catholique nigérian a qualifié le meurtre de Deborah de "crime barbare contre la vie et la décence humaines" et a offert des prières pour le repos de son âme.

La direction de l'Ordre des Chevaliers de St. Mulumba (KSM) au Nigeria a également condamné le meurtre de l'étudiante chrétienne et les attaques contre les installations de l'église catholique dans le diocèse de Sokoto au Nigeria.

Dans le rapport du 17 mai, les responsables de la CSW critiquent la réponse muette, voire inexistante, des dirigeants politiques du Nigeria, notamment du président Muhammadu Buhari qui, selon eux, a mis 36 heures pour publier une déclaration condamnant "le recours à l'auto-assistance par la foule à Sokoto, qui a entraîné des violences, des destructions et des meurtres", mais n'a pas demandé de poursuites.

Le PDG de CSW a salué les déclarations qui condamnent la lapidation et le meurtre de Deborah.

M. Bower a également demandé aux autorités de l'État de Sokoto de veiller à ce que la communauté chrétienne "soit indemnisée pour les pertes subies lors de l'émeute du 14 mai et bénéficie d'une protection suffisante dans un contexte de tensions religieuses persistantes."