Querida Amazonia : Ce que le pape François a dit, et n'a pas dit, sur la prêtrise et le mariage

Alors qu'on s'attendait à ce que le pape François se concentre, dans l'exhortation apostolique publiée aujourd'hui, sur une proposition d'ordonner des prêtres mariés dans la région amazonienne, le pape a plutôt souligné l'importance de la collaboration au ministère apostolique des catholiques dans divers états de vie.

"Des efforts doivent être faits pour configurer le ministère de manière à ce qu'il soit au service d'une célébration plus fréquente de l'Eucharistie, même dans les communautés les plus éloignées et les plus isolées", a écrit le pape François dans Querida Amazonia, publié le 12 février et daté du 2 février.

Le pape a déclaré que "dans les circonstances spécifiques de la région amazonienne, en particulier dans ses forêts et ses endroits les plus reculés, il faut trouver un moyen d'assurer" le ministère sacerdotal.

Le besoin urgent de prêtres "m'amène à exhorter tous les évêques, en particulier ceux d'Amérique latine, non seulement à promouvoir la prière pour les vocations sacerdotales, mais aussi à être plus généreux en encourageant ceux qui manifestent une vocation missionnaire à opter pour la région amazonienne", a-t-il écrit.

Même s'il a souligné l'importance du ministère sacerdotal dans la région, le pape François n'a pas approuvé la proposition de certains évêques de la région amazonienne d'autoriser l'ordination des hommes mariés à la prêtrise.

Concernant cette proposition, dans un éditorial du 12 février, le directeur de la rédaction du Vatican, Andrea Tornielli, a écrit que "le Successeur de Pierre, après avoir prié et réfléchi, a décidé de répondre non pas en prévoyant des changements ou d'autres possibilités d'exceptions par rapport à celles déjà prévues par la discipline ecclésiastique actuelle, mais en demandant que l'essentiel soit le point de départ", pour les discussions concernant le ministère sacerdotal en Amazonie.

La propre discussion du pape sur le ministère en Amazonie est apparue dans le quatrième chapitre de son exhortation, "Un rêve ecclésial", dans lequel le pape François a traité de son désir de "communautés chrétiennes capables d'un engagement généreux, incarnées dans la région amazonienne, et donnant à l'Église de nouveaux visages aux traits amazoniens".

Ce chapitre a abordé la nécessité de proclamer l'Évangile dans la région, les différents moyens d'inculturation, la force et les dons des femmes, ainsi que la coexistence œcuménique et interreligieuse.

Traitant de l'inculturation des formes de ministère, le pape a déclaré qu'elle "devrait également se traduire de plus en plus par une forme incarnée d'organisation et de ministère ecclésiaux", demandant : "comment ne pas envisager une inculturation des façons dont nous structurons et exerçons les ministères ecclésiaux ?"

En plus de configurer le ministère pour des célébrations plus fréquentes de l'Eucharistie, il a déclaré qu'il "faut aussi des ministres qui peuvent comprendre de l'intérieur les sensibilités et les cultures amazoniennes".

La formation des prêtres, dit-il, "développe des traits distinctifs dans différentes parties du monde", et il note que "ce qui est le plus spécifique à un prêtre" est sa configuration au Christ prêtre par les Ordres sacrés.

Il a noté que le "pouvoir" n'est pas le caractère déterminant du sacerdoce, et a fait référence à la déclaration de Saint Jean Paul II dans Mulieris Dignitatem selon laquelle le sacerdoce est "totalement ordonné à la sainteté des membres du Christ".

La grande force du prêtre, dit-il, est de dire la messe. Il a identifié la Messe et la Confession comme les sacrements qui "se trouvent au cœur de l'identité exclusive du prêtre". Il a noté qu'"il est également approprié pour le prêtre d'administrer l'Onction des malades".

Les laïcs "peuvent proclamer la parole de Dieu, enseigner, organiser des communautés, célébrer certains sacrements, chercher différents moyens d'exprimer la dévotion populaire et développer la multitude de dons que l'Esprit répand au milieu d'eux", a déclaré le pape, tout en ajoutant qu'"ils ont besoin de la célébration de l'Eucharistie parce qu'elle "fait l'Eglise"".

Parce que la communauté chrétienne se développe à partir de la messe, "tous les efforts devraient être faits pour que les peuples amazoniens ne manquent pas de cette nourriture de vie nouvelle et du sacrement du pardon", a déclaré Francis.

En plus de demander aux évêques d'encourager généreusement les missionnaires en Amazonie, il a déclaré que la "structure et le contenu" de la formation sacerdotale devraient "être révisés en profondeur, afin que les prêtres puissent acquérir les attitudes et les capacités exigées par le dialogue avec les cultures amazoniennes".

"Cette formation doit être avant tout pastorale et favoriser le développement de la miséricorde sacerdotale", a-t-il ajouté, notant que le manque de séminaires pour les indigènes a été mentionné lors du synode.

La messe, a dit le pape François, "signifie et réalise l'unité de l'Église", qui "accueille l'abondante variété de dons et de charismes que l'Esprit répand".

La masse "exige donc le développement de cette riche variété".

Pour cela, "les prêtres sont nécessaires, mais cela ne signifie pas que les diacres permanents (dont il devrait y en avoir beaucoup plus dans la région amazonienne), les femmes religieuses et les laïcs ne peuvent pas assumer régulièrement des responsabilités importantes pour la croissance des communautés".

"Par conséquent, il ne s'agit pas simplement de faciliter une plus grande présence de ministres ordonnés qui peuvent célébrer l'Eucharistie. Ce serait un objectif très étroit, si nous ne nous efforcions pas aussi d'éveiller une vie nouvelle dans les communautés. Nous devons promouvoir la rencontre avec la Parole de Dieu et la croissance dans la sainteté à travers divers types de service laïc".

Une Église inculturée en Amazonie "exige la présence stable de dirigeants mûrs et laïcs dotés d'autorité et connaissant les langues, les cultures, l'expérience spirituelle et le mode de vie communautaire dans les différents lieux, mais aussi ouverts à la multiplicité des dons que le Saint-Esprit accorde à chacun", a-t-il déclaré.

"Cela exige de l'Église qu'elle soit ouverte à l'audace de l'Esprit, qu'elle ait confiance en la croissance d'une culture ecclésiale spécifique, distinctement laïque, et qu'elle la permette concrètement. Les défis dans la région amazonienne exigent de l'Église un effort particulier pour être présente à tous les niveaux, et cela ne peut être possible que grâce à l'implication vigoureuse, large et active des laïcs".

Le pape a également mis en avant la vie consacrée et les communautés de base, terme utilisé pour décrire les petites communautés chrétiennes de la région amazonienne.

Il a encouragé "la croissance des efforts de collaboration déployés par le Réseau ecclésial panamazonien et d'autres associations" pour mettre en œuvre la proposition faite lors de la cinquième conférence épiscopale d'Amérique latine à Aparecida en 2007 d'"établir un ministère de collaboration entre les églises locales des différents pays d'Amérique du Sud dans le bassin amazonien, avec des priorités différenciées".

Le Réseau ecclésial panamazonien, ou REPAM, compte parmi ses travaux "la protection des 137 "tribus sans contact" de l'Amazonie et l'affirmation de leur droit à vivre sans être dérangés".

Francis a également déclaré que "la région amazonienne connaît une grande mobilité interne" et des migrations, et qu'il faut donc "réfléchir à des équipes missionnaires itinérantes et "soutenir la présence et la mobilité des hommes et des femmes consacrés les plus proches de ceux qui sont les plus pauvres et les plus exclus".


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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