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Une paroisse catholique à Kaduna, au Nigeria, durement touchée par l'attaque de dimanche dernier

Carte du Nigeria. Shutterstock Carte du Nigeria. Shutterstock

Un raid matinal mené dimanche par des terroristes dans le centre-nord du Nigeria a durement touché une congrégation catholique romaine.

"Nous avons perdu trois de nos paroissiens, et 36 personnes ont été kidnappées, dont la majorité étaient des catholiques", a déclaré à CNA par SMS le père Francis Agba, curé de l'église St. Moses à Rubu.

"C'est la troisième attaque contre ce village au cours de ce seul mois et la dernière des 15 attaques perpétrées dans les 17 postes avancés de la paroisse cette année", a-t-il ajouté. Agba est le chef de la paroisse de St Augustin qui compte 17 églises, dont l'une est St Moïse.

Les trois églises se trouvaient dans un complexe de villages appelé Rubu dans le comté de Kajuru, à environ 30 miles au sud de Kaduna City, dans le centre-nord du Nigeria. Les autres églises attaquées sont Maranatha Baptist et Evangelical Church Winning All.

Les personnes enlevées comprenaient 31 femmes et cinq hommes, selon Jonathan Asake, responsable de l'Union des peuples du sud de Kaduna (SOKAPU), un groupe de coordination de toutes les communautés chrétiennes de l'État.

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Le père Francis Agba, pasteur de l'église St. Moses à Rubu, au Nigeria. Avec l'aimable autorisation du père Francis Agba
Le père Francis Agba, pasteur de l'église St. Moses à Rubu, au Nigeria. Avec l'aimable autorisation du père Francis Agba
Les fidèles ont expliqué aux journalistes qu'ils avaient décidé d'assister au service de 7 heures du matin dans l'espoir de réduire les risques d'être victimes des terroristes qui ont frappé le village à plusieurs reprises ces dernières années.

Les terroristes ont contrecarré ces plans. Lorsque les tirs ont commencé, les fidèles ont couru vers la forêt, mais trois d'entre eux ont perdu la vie, a déclaré M. Agba, le pasteur de Saint-Moïse.

Une autre attaque le lendemain

Le village de Gwando, à 15 km à l'est de Rubu, a été envahi par les terroristes lundi, selon Stingo Usman, un chef communautaire de Maraban Kajuru. "Personne n'a été tué car les villageois se sont enfuis dans la forêt, mais leurs animaux ont été dérangés", a déclaré Usman.

Les forces de sécurité nigérianes ont tenté de répondre à l'attaque à Rubu une heure après son début, mais ont changé de plan après avoir appris que les bandits avaient quitté la ville avec leurs otages, a déclaré Usman. "Les militaires ont alors décidé de rencontrer les bandits à la gare de Kutura, mais ont abandonné cet effort en raison des mauvaises routes", a déclaré Usman. Le porte-parole de la police de Kaduna, Mohammad Jaliga Kumo, n'a pas répondu à la demande de commentaire de CNA.

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Ces attaques s'inscrivent dans le cadre d'une campagne systématique menée par les gangs de bandits fulanis pour forcer les agriculteurs majoritairement chrétiens à quitter leurs terres dans le sud de Kaduna, a déclaré Asake. Les raids de dimanche matin ont eu lieu neuf jours après l'attaque du 5 juin par des bandits contre trois villages situés à environ 12 miles de là, qui a fait 32 morts et 12 blessés, a précisé M. Asake. Les villageois attaqués lors de ce raid du 5 juin ont déclaré qu'un hélicoptère avait survolé le village et tiré des balles qui ont tué ou blessé des habitants du village au lieu des terroristes. Le commissaire à la sécurité publique de l'État de Kaduna a contesté cette affirmation, mais les villageois ont maintenu leur version des faits.

Lors de ce premier raid, 27 villageois, principalement des femmes, ont été enlevés. Les bandits ont depuis contacté des proches en utilisant les téléphones portables des personnes enlevées et ont exigé une rançon équivalente à 1 300 dollars, a déclaré Asake.

"Nous avons dit aux bandits que la plupart des femmes capturées sont des veuves dont les maris ont été tués lors de précédentes attaques", a déclaré Asake.

"Ils ont répondu que les femmes pourraient être rendues en échange de la promesse que nos villageois ne se rendraient pas dans leurs fermes avec des armes", a-t-il ajouté. "Ils ne peuvent même pas porter une machette, ce qui les rendrait totalement sans défense lors de la prochaine attaque".

"Le Comité international sur le Nigeria pense que les militants fulanis ont une stratégie d'attaque pour instiller la peur, provoquer des déplacements et permettre l'occupation des fermes chrétiennes, a déclaré à CNA Kyle Abts, directeur exécutif du Comité international sur le Nigeria (ICON). L'objectif est d'empêcher ces agriculteurs de générer une récolte et un salaire. Après avoir quitté la région, ces terres seront réoccupées par des bergers fulanis et leurs familles", a ajouté M. Abts.

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La vague d'attaques visant les églises chrétiennes a été attribuée à la "violence communautaire" par les analystes du Council on Foreign Relations et le résultat d'"affrontements pour les ressources en terre et en eau" dans les rapports du Département d'État américain.

Les spécialistes des droits de l'homme qui se sont entretenus avec CNA sont en profond désaccord avec ces caractérisations. Ils affirment que les massacres de Kajuru font partie d'une campagne à long terme menée par des musulmans radicalisés pour islamiser l'ensemble du Nigeria.

Les massacres généralisés perpétrés par des gangs terroristes ainsi que les insurrections islamistes de Boko Haram et de l'État islamique d'Afrique de l'Ouest ont fait plus de 350 000 victimes depuis 2001, a déclaré Abts, de l'ICON.

"L'objectif global des terroristes est économique et en partie religieux", a déclaré le père Agba. "En partie religieux, car de nombreux musulmans en sont également victimes, mais la fréquence des attaques est beaucoup plus élevée dans les régions à prédominance chrétienne de l'État."

Les gangs qui ont terrorisé l'État de Kaduna avec des enlèvements massifs d'étudiants et de groupes d'automobilistes sur les autoroutes sont devenus riches et puissants depuis qu'ils sont apparus dans l'État de Zamfara, dans le nord-ouest du pays, en 2011, selon le Dr Murtala Rufa'i, expert en banditisme et historien à l'Université Usmanu Dan Fodiyo de Sokoto. Les spécialistes estiment qu'entre 10 000 et 30 000 terroristes bandits opèrent dans cinq des États du nord-ouest du Nigeria.