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Les initiatives salésiennes transforment la vie de milliers de réfugiés et de personnes déplacées en Afrique : Rapport

Des milliers de réfugiés et de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays (PDI) en Afrique bénéficient de projets menés par les membres de l'Institut religieux des Salésiens de Don Bosco (SDB), ont indiqué des responsables dans un rapport.

Dans le rapport publié lundi 20 juin à l'occasion de la Journée mondiale des réfugiés (JMR), les responsables des Missions salésiennes, la branche de développement des SDB basée aux États-Unis, affirment que "les programmes salésiens fournissent aux réfugiés l'éducation et la formation aux compétences techniques dont ils ont tant besoin, le développement de la main-d'œuvre, les soins de santé et la nutrition".

"Les missionnaires salésiens aident près de 400 000 réfugiés et personnes déplacées à l'intérieur du pays dont la vie a été affectée par la guerre, la persécution, la famine et les catastrophes naturelles telles que les inondations, les sécheresses et les tremblements de terre", aurait déclaré le directeur des missions salésiennes, le père Gus Baek.

En Égypte, les missionnaires salésiens, par le biais du projet Sunrise pour les réfugiés urbains et les hôtes vulnérables du Caire, offrent une formation dans le but d'aider les réfugiés à acquérir les compétences nécessaires non seulement pour l'emploi mais aussi pour l'auto-emploi.

Financé par le Bureau de la population, des réfugiés et des migrations (PRM) du Département d'État américain, les responsables salésiens indiquent que le projet est géré par un centre salésien de formation technique et professionnelle situé au Caire.

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Selon le rapport du 20 juin, le "projet a amélioré les moyens de subsistance et la qualité de vie de plus de 3 000 réfugiés d'Afrique subsaharienne, yéménites et syriens et d'Égyptiens vulnérables".

"Le projet Sunrise est populaire parmi les réfugiés, avec plus de 2 000 candidats qui tentent d'obtenir le nombre limité de postes de stagiaires", indiquent les responsables salésiens, qui ajoutent : "Parmi les plus de 700 qui ont été acceptés et qui ont terminé les évaluations de base, plus de 500 ont reçu une formation technique et professionnelle."

Ils ajoutent qu'en plus du soutien financier apporté aux réfugiés, l'initiative égyptienne offre aux bénéficiaires la possibilité d'exposer et de commercialiser les produits fabriqués grâce aux compétences acquises pendant la formation.

Les responsables de SDB ajoutent que l'exposition se fait par le biais de "tables louées dans trois bazars locaux afin que les micro-entrepreneurs puissent commercialiser leurs produits et services".

Ils expliquent : "Ces bazars étaient particulièrement utiles pour les microentrepreneurs féminins qui pouvaient exposer leurs produits de couture et d'artisanat ou proposer des services de coiffure ou de henné."

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"Quinze bénéficiaires ont participé à l'ensemble des trois bazars. En outre, les marchés ont permis aux bénéficiaires de distribuer leurs cartes de visite pour le réseautage et les ventes potentielles de clients futurs", indiquent les responsables salésiens dans le rapport du 20 juin.

Au Kenya, le rapport met en avant le camp de réfugiés de Kakuma, "un lieu de refuge pour les mineurs non accompagnés fuyant les factions en guerre dans ce qui était le sud du Soudan", comme l'une des initiatives des missionnaires salésiens dans la nation est-africaine.

"Aujourd'hui, le camp de réfugiés de Kakuma compte plus de 225 000 réfugiés provenant de neuf pays, dont le Soudan du Sud, le Soudan, la Somalie, le Rwanda et le Burundi. On estime que plus de 50 % des réfugiés sont des jeunes et des enfants", indiquent les responsables de la SDB dans le rapport du 20 juin.

Le camp de réfugiés, géré par le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR) en partenariat avec les missionnaires salésiens et d'autres agences humanitaires, "offre aux réfugiés la sûreté, la sécurité et des services vitaux tels que le logement, les soins de santé, l'eau potable et l'assainissement".

Dans le rapport, les responsables de SDB indiquent que les salésiens ont lancé le Savio Club en 2014 dans le but de fournir "un développement du caractère aux enfants du camp". Le rapport indique en outre qu'"il y a plus de 1 000 enfants impliqués dans les activités du club."

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Pendant ce temps, en Ouganda, le Don Bosco Vocational Center qui est situé dans le camp de réinstallation des réfugiés de Palabek dans l'archidiocèse de Gulu transforme la vie des jeunes par l'éducation et la formation professionnelle avec un objectif de les aider à obtenir des emplois.

Le rapport du 20 juin indique que le centre qui propose des cours "en mécanique, couture, construction, agriculture, coiffure et énergie solaire" bénéficie à plus de 55 000 réfugiés et plus de 10 000 personnes déplacées.

"Le centre professionnel Don Bosco est devenu un lieu où les jeunes sont nourris, et où ils peuvent accéder aux compétences nécessaires pour atteindre l'autonomie", indiquent les responsables salésiens, qui ajoutent : "À ce jour, le centre a formé plus de 600 jeunes, pour la plupart des réfugiés qui sont retournés au Soudan du Sud pour contribuer à leur pays."

Dans le rapport, le recteur de la communauté salésienne de Palabek, le père Ubaldino Andrade, affirme que le taux de participation des jeunes du camp de réfugiés à la formation indique qu'ils ont soif d'éducation.

"Ce fait témoigne que les jeunes du camp de réfugiés ont soif d'une éducation qui leur permette d'offrir à leurs familles une meilleure qualité de vie et de contribuer à la reconstruction de leur pays", aurait déclaré le père Andrade dans le rapport du 20 juin.