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Le nonce apostolique au Kenya invite les évêques catholiques à aller "là où se trouvent les gens

Le représentant du Saint-Père au Kenya a mis au défi les évêques catholiques de ne pas se limiter aux "grandes célébrations", mais "d'aller là où sont les gens" et de ramener ceux qui sont perdus dans le péché à la communauté de Dieu.

Dans son homélie lors de l'imposition du pallium à Mgr Maurice Muhatia Makumba, archevêque de Kisumu au Kenya, Mgr Hubertus van Megen a expliqué que ce vêtement devait rappeler que l'archevêque est le berger du peuple de Dieu et qu'il doit aller à sa recherche lorsqu'il est perdu.

"Le pallium de laine sur les épaules de l'archevêque nous rappelle le Christ, le bon berger qui prend la dernière brebis sur ses épaules pour la ramener au troupeau. De même, un évêque doit aller à la recherche de la brebis perdue ; la brebis qui est perdue dans les ténèbres et dans le péché", a déclaré Mgr van Megen lors de l'événement du 30 juillet.

Il a ajouté : "Un évêque doit donc être parmi les gens et avec les gens. Il doit aller là où les gens se trouvent, pas seulement à l'église, pas seulement lors des grandes célébrations, mais surtout lors des événements quotidiens, sur leur lieu de travail, à l'école, à la maison, lors d'un match de football, d'une fête et peut-être même dans un bar. Le berger doit être là où se trouvent les gens".

Le nonce apostolique au Kenya, qui représente également le Saint-Père au Soudan du Sud, a noté que la vocation première de tout évêque ou prêtre est d'être avec les humbles.

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"L'évêque devrait être avec l'homme ou la femme qui est méprisé par la société, méprisé par la communauté de l'Église, celui qui a été expulsé. Ce sont les brebis perdues que le Christ recherche", a déclaré le diplomate du Vatican d'origine néerlandaise.

Il a ajouté : "La première responsabilité d'un bon berger, dont le pallium est le symbole, est envers les pauvres, les opprimés. Il s'agit de prendre soin de l'odeur des brebis, dont parle le pape François."

Le nonce au Kenya a observé que c'est le rôle de l'archevêque de guider le peuple dans la vérité, ajoutant qu'un Ordinaire du lieu ne peut diriger dans la vérité que lorsqu'il vit lui-même de cette vérité "et s'éloigne de toute trahison ou tromperie."

"Un évêque doit être transparent dans sa vie", a déclaré Mgr van Megen, qui a commencé son service en tant que nonce apostolique au Soudan en 2014, lors de l'imposition du pallium à Mgr Muhatia au centre Tumsifu de l'archidiocèse de Kisumu.

L'archevêque kenyan a été installé comme Ordinaire du lieu de Kisumu le 19 mars et a reçu le Pallium du Pape François lors de la Sainte Messe de la Solennité des Saints Pierre et Paul, le 29 juin, à la Basilique Saint-Pierre, au Vatican.

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Dans son homélie pendant l'imposition du Pallium à l'archevêque Muhatia, le Nonce apostolique au Kenya a noté que l'événement était "un signe de proximité du Saint-Père le Pape François avec Mgr Maurice Muhatia Makumba".

"Considérant que le Pallium est un signe de confiance, de proximité du Saint-Père, il ne serait pas surprenant que le serment d'allégeance ou d'obéissance ait été prêté", a déclaré Mgr van Megen.

Il a ajouté : "Avec l'imposition du Pallium, le Saint-Père dit aux habitants de Kisumu 'voici mon fils, écoutez-le', et donc, de la même manière que Sa Grâce Maurice Muhatia Makumba a prêté serment au Saint-Père, nous voulons tous, ici aujourd'hui, prêter serment d'allégeance à l'archevêque, car nous savons qu'en lui, l'Église universelle est présente. A travers lui, le Pape est présent aujourd'hui d'une manière particulière".

L'archevêque van Megen a réfuté l'idée qu'avec le Pallium, l'archevêque assume une position de privilège.

"En acceptant le Pallium, l'archevêque est devenu un ami du Saint-Père et nous, les gens, pourrions vouloir mettre l'archevêque sur un piédestal pour cela, car nous sentons que cet homme est si important et puissant. Mais ce n'est pas le cas", a-t-il déclaré, avant d'expliquer, à propos du vêtement : "Le matériau dont il est fait est très rugueux. C'est un matériau très simple. La laine de mouton."

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"La laine du pallium peut nous rappeler l'appel du Saint-Père à tous les évêques et prêtres pour qu'ils prennent l'odeur du mouton ; pour qu'ils ne fassent qu'un avec le troupeau du Christ. Et bien sûr, pour que cela se produise, l'évêque doit descendre de sa position de privilège ; il doit se débarrasser de ses privilèges et de son importance perçue."

Le représentant du Saint-Père au Kenya et au Soudan du Sud a poursuivi : "Un évêque ne doit donc pas revendiquer un quelconque traitement VIP ; un évêque doit être avec ses brebis, être accessible. Un évêque ne doit pas s'imposer à elles".

Il a ajouté que le pallium qui est tissé avec de nombreux fils de laine devrait rappeler à l'archevêque son devoir de favoriser la communion et "de rassembler le corps du Christ."

Dans sa prière pour l'archevêque de Kisumu, le représentant du Saint-Père au Kenya a déclaré : "Cher Mgr Maurice Muhatia Makumba, que le pallium soit un symbole d'unité et un signe de votre communion avec le Siège apostolique, un lien d'amour et un encouragement au courage. Au jour de la venue et de la manifestation de notre grand Dieu et chef des bergers Jésus-Christ, que vous soyez revêtu d'immortalité et de gloire, ainsi que tout le troupeau qui vous est confié".

Dans son discours lors de la cérémonie, Mgr Muhatia a lancé un appel à la paix dans le pays, qui se rapproche des élections générales prévues pour le 9 août.

"Nous demandons de la retenue dans les derniers jours de la campagne ; de la retenue de la part des leaders de la campagne quant à ce qu'ils disent, comment ils le disent, et même le langage corporel", a déclaré l'archevêque Muhatia.

Il a ajouté : "Nous demandons aux Kenyans de faire preuve de retenue. Le Kenya est un très beau pays".

"Nous avons été témoins, au cours des dix dernières années de paix, de l'ampleur des progrès accomplis, réalisés et observés dans nos lieux respectifs, y compris dans notre propre ville de Kisumu. Nous voulons voir davantage de cette paix afin que le développement puisse atteindre les villages de chaque comté. Nous ne pouvons y parvenir qu'en maintenant la paix", a déclaré l'archevêque qui a commencé son ministère épiscopal dans le diocèse de Nakuru au Kenya en février 2010.

Il a encouragé les électeurs kenyans à venir voter en grand nombre pour leurs candidats préférés, notant que l'absence de participation aux élections priverait leurs candidats de l'opportunité de diriger.

"Nous vous demandons de maintenir la paix. Mais nous vous demandons également de sortir et de voter le 9. S'il vous plaît, ne vous asseyez pas sur votre vote parce que s'asseoir sur votre vote, c'est s'asseoir sur votre leader qui ne sera jamais", a déclaré l'archevêque kenyan de 54 ans.