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Le pape François nomme une infirmière comme son "assistant personnel de santé"

Le pape François salue la foule en fauteuil roulant lors de son audience générale, le 3 août 2022. Daniel Ibanez/CNA Le pape François salue la foule en fauteuil roulant lors de son audience générale, le 3 août 2022. Daniel Ibanez/CNA

Le Vatican a annoncé jeudi que le pape François a nommé un "assistant personnel de soins de santé".

Le pape François a choisi Massimiliano Strappetti, un infirmier du Vatican que le pape a crédité d'avoir sauvé sa vie, pour fournir une assistance supplémentaire alors que le pape de 85 ans fait face à des problèmes de mobilité.

"Un infirmier, un homme avec beaucoup d'expérience, m'a sauvé la vie", a déclaré le pape François à la radio espagnole COPE après son opération du côlon l'été dernier.

Strappetti a conseillé au pape François de passer des tests après avoir eu sa première poussée de diverticulite en février 2021, selon La Repubblica. Avec les autres membres du personnel médical du pape, il a recommandé au pape de se faire opérer pour éviter que le problème ne s'aggrave.

L'infirmier du Vatican a également fait partie de l'équipe médicale du pape François lors de son voyage au Canada, accompagnant le pape de 85 ans lors de certaines de ses apparitions publiques en fauteuil roulant.

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Dans son nouveau rôle, Strapetti travaillera avec le médecin personnel du pape François, le Dr Roberto Bernabei, professeur de médecine interne et de gériatrie à l'Université catholique du Sacré-Cœur à Rome.

Cet infirmier de 52 ans travaille au Vatican depuis 2002, après avoir passé huit ans dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital Gemelli de Rome. Il a été le coordinateur des infirmières du système de santé du Vatican et a joué un rôle actif dans l'organisation caritative médicale du Vatican pour les sans-abri.

La nomination du nouvel assistant médical par le pape François, le 4 août, intervient quelques jours après qu'il a déclaré aux journalistes, sur son vol de retour du Canada, qu'il pourrait devoir ralentir un peu son programme de voyages en raison de sa santé.

Le pape alterne entre l'utilisation d'une canne et d'un fauteuil roulant lors de ses audiences publiques depuis mai, date à laquelle il a commencé un traitement médical pour une blessure au genou. Le pape François a également reporté des voyages internationaux au Liban et au Soudan du Sud en raison de son état de santé.

"Je ne pense pas pouvoir me déplacer au même rythme de voyage qu'auparavant", a déclaré le pape lors d'une conférence de presse en vol le 30 juillet.

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"Je pense qu'à mon âge et avec cette limitation, je dois réduire un peu mes activités pour pouvoir servir l'Église ou au contraire penser à la possibilité de me retirer."