L'affaire du meurtre impliquant le Premier ministre du Lesotho pourrait avoir des conséquences sur le droit canonique

Le Premier ministre du Lesotho, Thomas Thabane, aux Nations Unies.
Credit: Getty.

Le Premier ministre du Lesotho, Thomas Thabane, a été accusé du meurtre de son ex-femme, a annoncé la police jeudi dernier. Le procès, et son verdict, pourraient avoir une conséquence canonique imprévue pour Thabane et sa seconde épouse, également accusée du meurtre.

Le meurtre a eu lieu en 2017, deux jours avant que Thabane ne prenne ses fonctions de Premier ministre de la nation africaine, qui est entièrement entourée par l'Afrique du Sud.

Lipolelo Thebane a été abattue de plusieurs balles à bout portant alors qu'elle marchait le long d'une route dans un village situé à l'extérieur de la capitale Maseru. Le couple était en plein divorce et Thomas Thabane vivait avec une autre femme à ce moment-là.

Le Premier ministre a épousé son ancien amant, Maesaiah, lors d'un mariage catholique deux mois après le meurtre. Maesaiah Thabane a déjà été inculpée pour ce meurtre, après s'être rendue en garde à vue au début du mois.

Les accusations contre le premier ministre ont été déposées vendredi.

Le Premier ministre a comparu devant le tribunal le lundi 24 février, assis dans la tribune du public avec sa seconde épouse, tandis que ses avocats ont fait valoir qu'il devrait bénéficier d'une immunité contre les poursuites, et que le fait de porter des accusations criminelles contre un Premier ministre en exercice soulevait des questions constitutionnelles que la haute cour du pays devrait résoudre avant que l'affaire ne puisse être poursuivie.

Un porte-parole de Thabane a déclaré que "le premier ministre est protégé par la constitution", tout en concédant qu'il n'est pas "au-dessus de la loi".

"Tout cet exercice est destiné à embarrasser [Thabane] et rien d'autre", a-t-il déclaré.

Paleka Mokete, le commissaire de police adjoint de Maseru, a déclaré à CNN qu'il y a "de solides arguments" contre le premier ministre pour le meurtre de sa femme.

Thabane, 80 ans, avait précédemment annoncé qu'il se retirerait en juillet, et a indiqué qu'il souhaitait se retirer de la vie publique. Un porte-parole du Premier ministre a déclaré que ces plans restaient inchangés.

En plus des répercussions politiques et criminelles de l'affaire, les accusations de meurtre de Thabane pourraient avoir des effets canoniques.

Thomas et Maesaiah Thabane se sont mariés à l'église catholique peu après le meurtre de Lipolelo. La mort de Lipolelo a mis un terme à la procédure de divorce en cours et a rendu le mariage possible. Avant le meurtre, Thomas Thabane tentait d'obtenir la reconnaissance légale de Maesaiah en tant que première dame, bien qu'il soit toujours légalement marié à sa première femme, ce que Lipolelo bloquait.

Le canon 1090 du Code de droit canonique prévoit que "Quiconque, en vue de contracter mariage avec une certaine personne, a provoqué la mort de son conjoint ou de son propre conjoint, tente de manière non valable ce mariage".

En fait, le canon poursuit que "ceux qui ont provoqué la mort d'un conjoint par coopération physique ou morale mutuelle tentent également de façon non valable de se marier ensemble", même si les collaborateurs n'avaient pas l'intention de se marier.

Si l'un des Thabanes, ou les deux, sont reconnus responsables de la mort de Lipolelo, cela pourrait entraîner une décision d'invalidité par un tribunal canonique.

Le promoteur ecclésiastique de la justice dans l'archidiocèse de Maseru peut demander au tribunal archidiocésain d'examiner la validité du mariage, s'il estime qu'il est dans l'intérêt public de le faire. Le promoteur de la justice ne peut être joint avant la publication.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]