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Un projet médical catholique pour aider les enfants malades en Sierra Leone récompensé à Londres

Le Sick Pikin Project, une initiative médicale catholique en Sierra Leone qui signifie "le projet de don de bébés malades", a été désigné comme la meilleure organisation caritative médicale pour le financement de chirurgies d'enfants dans le pays d'Afrique de l'Ouest.

Dans une interview accordée mercredi 28 septembre à ACI Afrique, le cofondateur de l'initiative basée à Freetown, Ishmeal Alfred Charles, a déclaré que les bénévoles du projet basés au Royaume-Uni avaient récupéré le prix lors de la cérémonie du 24 septembre au nom de la fondation.

M. Ishmeal a déclaré que son équipe du projet Sick Pikin était ravie d'avoir été récompensée, et a exprimé son optimisme quant au fait que le prix ouvrirait des opportunités de financement pour le projet.

"Nous sommes très enthousiastes et heureux que notre projet soit reconnu au niveau international, car cela ne fait pas que mettre en lumière le travail que nous effectuons, mais lui donne également de la valeur. Cela rend notre travail reconnaissable", a déclaré M. Ishmeal.

Et d'ajouter : "Pour nous, chaque fois que nous sommes reconnus, c'est une possibilité d'avoir plus d'opportunités, car le type de travail que nous faisons requiert de manière significative l'attention du public. Nous sommes plus forts chaque fois que nous avons l'occasion d'attirer l'attention du public qui se métamorphosera en un don axé sur l'action."

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"Nous sommes toujours à la recherche d'opportunités qui existent, pour que les gens connaissent le travail que nous faisons et une fois qu'ils connaissent le travail que nous faisons, ils sont touchés et sont plus susceptibles d'agir", a déclaré Ishmeal.

L'Afro Arts Production est une initiative communautaire britannique enregistrée qui vise à reconnaître les efforts de Sierra-Léonais exceptionnels.

Ce n'est pas la première fois que le projet Sick Pikin est reconnu au niveau international. Pour son travail au sein de la fondation caritative, Ishmeal a été nominé pour les 2022 African Genius Awards, une plateforme qui a récompensé des personnalités comme Aliko Dangote, Steve Biko et Chinua Achebe.

L'ancien enfant soldat qui a travaillé sur plusieurs autres projets de charité et de développement a lancé le Sick Pikin Project en 2018 pour aider les enfants de familles nécessiteuses à sécuriser des opérations chirurgicales coûteuses à l'étranger.

Dans une interview avec ACI Afrique plus tôt cette année, Ishmeal qui travaille en tant que responsable des programmes de Caritas Freetown a déclaré que le projet a commencé comme une activité ponctuelle dans le seul but de collecter des fonds pour le bébé Mustapha qui souffrait de complications qui étaient liées à une atrésie biliaire et il avait besoin d'une transplantation hépatique coûteuse en Inde.

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Il a déclaré dans l'interview du 14 janvier, à propos de Mustapha : "Sa mère nous a contactés et nous avons pensé que la seule façon de l'aider était de rassembler des fonds et c'est ce que nous avons fait. Cela nous a pris beaucoup de temps mais nous avons finalement réussi et le bébé Mustapha a reçu une greffe de foie en Inde, sa mère étant le donneur."

Il a fallu cinq mois à Caritas Freetown pour collecter environ 10 000 dollars avant que la Première Dame du pays, Fatima Maada Bio, ne vienne faire un petit clip vidéo pour soutenir la collecte de fonds et attirer d'autres donateurs qui ont complété la somme requise pour la procédure médicale, se souvient M. Ishmeal.

Après la première opération réussie, qui a attiré l'attention du pays, de nombreux autres bébés malades ont été amenés pour être aidés.

M. Ishmeal a alors parlé au père Peter Konteh, directeur exécutif de Caritas Freetown, et les deux hommes ont mis en place une organisation "pour normaliser les choses et passer des cas individuels à un format d'organisation collective".

C'est ainsi qu'est né le projet Sick Pikin, où les bénévoles collectent des fonds en mendiant dans les rues de la Sierra Leone, entre autres moyens d'obtenir des dons.

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Le responsable de Caritas Freetown a déclaré à ACI Afrique, lors de l'entretien du 14 janvier, que le Sick Pikin Project réalise un rêve qu'il nourrissait étant enfant, surtout après son expérience d'enfant soldat.

"J'ai toujours voulu être un médecin. Mais je ne le suis pas devenu. Quelque part, au plus fort des activités du Sick Pikin Project, j'ai réalisé que j'apportais une forme de guérison aux enfants issus de familles pauvres. J'ai réalisé que je n'avais pas besoin de devenir médecin pour participer à la guérison divine de Dieu", a-t-il déclaré.

Lors de l'entretien accordé le 28 septembre à ACI Afrique, M. Ishmeal a appelé les sympathisants à continuer de contribuer à sauver la vie d'autres enfants malades dans le besoin.

"Nous sommes ravis que nos empreintes soient vues par tout le monde dans notre village mondial. Alors que nous continuons à servir, nous remercions les organisateurs du prix pour cette reconnaissance et nous demandons à tous de se donner la main pour nous aider à sauver plus de vies en faisant un don aujourd'hui à un bon cours", a-t-il déclaré.